Qu'est-ce qu'un frugivore?

Les frugivores sont des animaux qui se nourrissent de fruits dans le cadre de leur régime alimentaire. Ils sont considérés comme frugivores et comprennent à la fois des animaux herbivores et omnivores. Plusieurs espèces d'oiseaux sont frugivores et, à côté des mammifères, constituent la plus grande composition d'animaux se nourrissant de fruits. Les frugivores sont largement dépendants de la composition nutritionnelle des fruits et les consomment donc en grande quantité. La relation entre les plantes produisant des fruits et les frugivores est le mutualisme et les fruits fournissent les nutriments que les frugivores aident à la dispersion des graines.

Animaux frugivores

Les oiseaux sont les frugivores les plus étudiés en raison de leur rôle dans la dispersion des graines. La cotinga, le calao, l'aracari et plusieurs autres espèces d'oiseaux sont connus pour survivre sur les fruits et les insectes. La zone tempérée est considérée comme l’environnement le plus propice aux frugivores, mais on sait que certaines espèces résident dans les tropiques. Les mammifères qui se nourrissent de fruits et peuvent disperser la graine sont considérés comme frugivores. Le loup à crinière ( Chrysocyon brachyurus ) ressemble à un renard, bien qu'il ne soit ni un renard ni un loup, c'est un animal omnivore qui se nourrit de plus de légumes que de chair. Il n'a pas la capacité de digérer les graines et il est connu pour contribuer de manière significative à la dispersion de la pomme du loup. Soixante-cinq pour cent du régime alimentaire de l'orang-outan se compose de fruits, une préférence pour les jeunes feuilles, les fleurs, les insectes et le miel. Les autres mammifères frugivores sont les chauves-souris et les primates.

Les humains sont-ils des frugivores?

Plusieurs espèces d'animaux se nourrissent de fruits mais ne sont pas considérées comme des frugivores, car les fruits ne constituent pas une part importante de leur régime alimentaire. Il y a toujours eu une controverse sur la quantité de fruits qu'une espèce devrait consommer pour être considérée comme un frugivore. La question vise à déterminer si les êtres humains sont frugivores. Les êtres humains sont les organismes les plus complexes de la planète Terre; ils se nourrissent de plusieurs sortes de choses en plus des fruits. Tout au long de l'histoire, les humains se nourrissent de fruits et sont considérés comme des frugivores naturels. Cependant, récemment, le nombre de personnes qui se détournent de la chair augmente. Les problèmes de santé poussent également plus de gens à consommer des fruits et la nature humaine en tant que frugivores est plus claire qu'auparavant. Environ la moitié de la population mondiale n’a pas accès à un mécanisme d’élimination des déchets approprié, et de nombreuses personnes utilisent encore la brousse pour éliminer les déchets humains, une technique qui a été reconnue comme un mécanisme efficace de dispersion des semences.

Préservation

La dispersion des graines permet aux espèces de plantes de se disperser. La perte de frugivores, en particulier sous les tropiques, aurait des conséquences désastreuses sur la dynamique de la population végétale. La perte de singes de l'écosystème aurait un impact important puisqu'il s'agit de la seule espèce liée à la dispersion à grande distance de plantes dans la nature. Les changements climatiques et la perte d'habitat forcent les animaux et les oiseaux à migrer vers un nouveau territoire, ce qui empêche la dispersion des graines et l'introduction d'espèces de plantes nouvelles et envahissantes qui constitueraient un danger pour les espèces de plantes indigènes.

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