Qu'est-ce qu'une année bissextile?

Une année bissextile est une année civile avec un jour supplémentaire ajouté. Cette journée supplémentaire assure la synchronisation entre l'année civile et l'année saisonnière / solaire / astronomique. Au lieu d'avoir les 365 jours habituels, une année bissextile compte 366 jours. Ceci est comptabilisé au mois de février. En année bissextile, février compte 29 jours au lieu des 28 jours habituels. Une année bissextile est ajoutée au calendrier tous les quatre ans.

Pourquoi avons-nous des années bissextiles?

Maintenant que nous connaissons la réponse à la question «Qu'est-ce qu'une année bissextile?», La question suivante qui se pose inévitablement est «Pourquoi avons-nous des années bissextiles?

Pour répondre à cette question, nous devons d’abord déterminer ce qui détermine la durée d’une année civile. Dans le calendrier grégorien, il y a 365 jours dans une année et cela est censé correspondre à la période nécessaire à la Terre pour effectuer une révolution autour du soleil (également appelée «année solaire»).

Cependant, le problème est que l'année solaire ne correspond pas exactement à 365 jours. Pour être plus précis, il faut 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes à la Terre pour effectuer une révolution autour du soleil. C'est approximativement 365 ¼ jours ou 365.2422 jours. Cela signifie que l'année civile et l'année solaire ne sont pas complètement "synchronisées" s'il y a 365 jours dans chaque année civile. Bien que cette légère variation ne semble pas trop importante, les trimestres supplémentaires de l’année solaire feraient perdre à notre calendrier un jour de retard sur l’année solaire tous les quatre ans. Par conséquent, un jour bissextile est ajouté tous les quatre ans pour compenser la différence et pour synchroniser les saisons et le calendrier.

Que se passerait-il si nous n'avions pas eu d'années bissextiles?

Si nous n'avions pas d'années bissextiles, après un siècle, il y aurait une différence de 25 jours entre l'année civile et l'année solaire.

Si on permettait aux différences de s'accumuler, après 100 ans, l'été ne commencerait plus en juin mais débuterait en juillet - presque un mois plus tard. Cette situation se présenterait car l'année solaire aurait 25 jours d'avance sur l'année civile. Les saisons et les mois ne seraient plus "synchronisés". Les étudiants devront attendre un mois de plus pour profiter de leurs vacances d’été!

Le problème de la solution pour l'année bissextile

Malheureusement, la solution d'une année bissextile est imparfaite. Lorsque vous regardez les chiffres, il ne suffit pas de synchroniser le calendrier avec l'année solaire.

Pourquoi

En effet, avec l'ajout d'une journée de 24 heures tous les quatre ans dans le calendrier, l'année solaire dépasserait désormais l'année solaire de 11 minutes et 14 secondes par an. Cette différence s’explique par le fait que la durée exacte de l’année solaire qui dépasse l’année civile est de 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes . Ainsi, si une année bissextile est ajoutée tous les quatre ans, elle ajoute 6 heures par an à l’année civile. Cela ferait l'année civile environ 11 minutes et 14 secondes plus longue que l'année solaire. Cela signifie que nous avons maintenant une année civile plus longue qu'une année solaire. Si on laissait cette différence s'accentuer, après 128 ans, l'année civile aurait un jour de plus!

Par conséquent, la règle de l'année bissextile n'est pas assez bonne!

Calculs: (5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes = 20 926 secondes; 6 heures = 21 600 secondes; différence: 21 600-20 926 = 674 secondes = environ 11 minutes 14 secondes)

La prochaine solution

Pour rectifier la situation, une autre modification a été introduite dans le calendrier grégorien en 1582. Les années bissextiles seraient désormais omises tous les 400 ans. Cela aiderait à raccourcir l'année civile en éliminant l'excès de 11 minutes et 14 secondes.

Cette correction ingénieuse dans le calendrier grégorien semble être la solution ultime, non?

Mais attendez, l’année civile est une demi-minute de plus que l’année solaire. À ce rythme, après près de 3 300 ans, le calendrier grégorien serait décalé d’un jour par rapport à l’année solaire. Pour le moment, le problème demeure et les générations futures devront trouver un moyen d’adapter ce changement «d’une demi-minute» pour que l’année civile et les saisons soient en parfaite harmonie.

Qui a inventé l'année bissextile?

Des efforts pour adapter l'année solaire à nos propres calendriers annuels ont été faits depuis l'Antiquité. Certains des calendriers les plus anciens, tels que celui des Sumériens utilisés il y a 5 000 ans, n'avaient que 360 ​​jours composés de 12 mois de 30 jours chacun. Par conséquent, leur année était presque une semaine plus courte que l'année solaire. Les anciens Égyptiens et certaines autres civilisations utilisaient des calendriers lunaires avec des mois lunaires d’une durée moyenne de 29, 5 jours.

De tels calendriers lunaires de 354 jours ont conduit les sociétés qui les utilisaient à dériver hors du temps. Lorsque les Égyptiens ont adopté le calendrier sumérien de 360 ​​jours, ils ont ajouté cinq jours supplémentaires à la fin de l’année et les ont consacrés aux festivités. Cela a créé un calendrier de 365 jours. Peu à peu, les Égyptiens ont développé le concept d'année bissextile pour tenter de compenser la différence entre leur année civile et l'année solaire et ils peuvent être considérés comme les "inventeurs de l'année bissextile".

Dans une autre partie du monde, les anciens Romains utilisaient encore le calendrier lunaire et le modifiaient régulièrement en ajoutant des mois ou des jours de manière irrégulière afin de maintenir les saisons et le calendrier synchronisés. Lorsque Jules César est arrivé au pouvoir, le calendrier romain s'était déjà écarté des saisons d'environ trois mois. Les inconvénients ont obligé les Romains à réfléchir à une solution au problème. C'est alors que César a adopté le système égyptien consistant à inclure un jour bissextile tous les quatre ans. Il a d'abord introduit une seule année de 445 jours pour corriger les années de dérive en une fois. L'année a été nommée Année de la confusion (46 av. J.-C.). Il a ensuite demandé l’introduction de l’année bissextile tous les quatre ans afin d’assurer une moyenne de 365, 25 années par an. Ce sont les Romains qui ont choisi le 29 février comme jour bissextile.

Règles pour déterminer une année bissextile

Une année est une année bissextile si elle est divisible par 4. Cependant, une année doit être divisible par 4 et 400 pour être une année bissextile. Ceci est particulièrement important lorsqu'il est appliqué aux années qui peuvent être exactement divisées par 100 telles que les années 1600, 1700, 1900 et 2000. Par exemple, l'année 1700 qui est divisible par 4 et non divisible par 400 ne constituait pas un saut année alors que les années 1600 et 2000 divisibles par 4 et 400 étaient des années bissextiles. Les années bissextiles centuriales commencent toujours un samedi, le 29 février de ces années tombant toujours un mardi.

L'année 2000 était-elle une année bissextile?

Comme mentionné ci-dessus, l’année 2000 a été une année bissextile avec 366 jours, avec 29 jours en février, au lieu des 28 jours habituels.

Quand est la prochaine année bissextile?

La prochaine année bissextile sera 2020. Les quatre années bissextiles qui suivront 2020 seront 2024, 2028, 2032 et 2036.

L'année bissextile du prochain siècle sera 2400.

Anniversaires les années bissextiles

Le 29 février, il y a 1 chance sur 1 500 qu'une personne naisse. Dans le monde, 4 millions de naissances ont été enregistrées le jour du congé, dont 187 000 aux États-Unis seulement.

Pour les personnes nées les jours bissextiles ou le 29 février, le calcul de leur âge et des dates importantes liées à leur âge devient un peu complexe. Par exemple, l'une des questions qui se posent est la suivante: à quel âge de telles personnes pourraient-elles demander un permis de conduire? Serait-ce le 29 février ou le 1 er mars si l'année de leurs 18 ans est une année non bissextile? Ces questions ambiguës sont réglées par des lois existant dans différentes régions du monde.

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