Qu'est-ce que l'opération Torch?

Operation Torch, également connue sous le nom d'Opération Gymnast, était une invasion conjointe de l'Afrique du Nord française par les Britanniques et les Britanniques au cours de la Seconde Guerre mondiale. Roosevelt et Churchill prirent la décision d'envahir l'Afrique du Nord après que le Russe Joseph Stalin eut demandé aux dirigeants d'attaquer l'Allemagne sur un autre front afin de réduire la pression sur les forces russes dans le secteur occidental de l'Europe. Attaquer l'Allemagne par la France était considéré comme le moyen le plus efficace de réprimer les Allemands, mais les Britanniques ne croyaient pas avoir la force de le faire. Les Américains, quant à eux, avaient confiance de vaincre l'Allemagne en lançant une attaque via la France. Les Britanniques ont convaincu les Américains que l’attaque de l’Afrique du Nord permettrait aux forces alliées de contrôler l’Europe du Sud sans rencontrer les Allemands.

Planification de l'opération

Les forces alliées espéraient que les Français d'Afrique du Nord ne les engageraient pas dans une guerre parce qu'ils s'étaient battus du même côté lors de guerres précédentes. Les Alliés prévoyaient d'envoyer 120 000 hommes, 500 aéronefs et plusieurs navires de guerre au Maroc et en Algérie. Toutefois, les Britanniques craignaient le ressentiment des Français après avoir infligé des dommages considérables à la marine française à Mers el Kebir en 1940. Les Alliés ont pris contact avec des membres sympathiques du gouvernement français alors que le général Dwight D. Eisenhower préparait l'invasion. Les forces débarqueraient à Casablanca, Oran et Alger.

L'invasion

Le convoi allié a annoncé que les Français ne résisteraient pas. Il avait rencontré le commandant d'Alger parmi plusieurs autres. Le commandant français avait demandé à rencontrer les commandants alliés avant de s'engager dans la transaction. Une fois la question française réglée, les forces alliées entament le déploiement de troupes sur les côtes de l’Afrique du Nord le 8 novembre 1942. Cependant, les généraux français débutants échouent lors d’un coup d’État et les hauts gradés français apprennent le débarquement des Alliés. Les forces alliées qui se préparaient à atterrir ont été touchées par des tirs d'artillerie provenant de batteries côtières françaises. Les navires américains USS Suwannee et USS Ranger ont reçu l'ordre d'attaquer le littoral. À Oran, des navires débarquant 18 500 soldats américains ont essuyé des tirs colossaux et deux sloops de la classe Banff ont été touchés par des tirs d'artillerie, faisant un nombre considérable de victimes. Après deux jours de combats, les Français se rendent et les trois villes sont placées sous le contrôle des Alliés.

Lendemain de l'opération

L'opération Torch a entraîné la mort d'environ 480 soldats alliés et de 720 autres blessés. Les Français ont perdu environ 1 346 personnes et 1 997 autres ont été blessés. En raison de l'échec de la France à empêcher une invasion alliée, Adolf Hitler ordonna une invasion et une prise de contrôle de Vichy, en France. Les marins français ont sabordé beaucoup de leurs navires de la marine pour empêcher Hitler de les capturer. Les Français ont rejoint les forces alliées en Afrique du Nord et ont construit une force puissante. Les forces alliées ont avancé vers la Tunisie dans le but de piéger les forces de l'Axe. Les forces alliées ont rencontré une forte résistance à Tunis et les Américains ont eu leur première rencontre avec les troupes allemandes en février. Bien que les Américains aient perdu la bataille du col de Kasserine, les combats se poursuivirent jusqu'en mai 1943, lorsque les forces alliées firent enfin sortir l'Axe de l'Afrique du Nord.

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