Qu'est-ce que la bataille de Hastings?

La bataille de Hastings eut lieu le 14 octobre 1066 entre l'armée anglaise dirigée par le roi Harold Godwinson et les forces franco-françaises dirigées par William, le duc de Normandie. La bataille de Hastings donne une bonne idée de la nature délicate de la succession dans les anciennes monarchies anglaises. Le champ de bataille était la ville actuelle de Battle, East Sussex, à environ 11 km au nord-ouest de Hastings.

5. Description de la mission

Le roi anglais Harold avait vaincu le roi norvégien Hardrada lors de la bataille de Stamford Bridge, puis s'était dirigé vers le sud pour rencontrer les forces de William qui venait de traverser la Manche. La bataille de Hastings a débuté à 9 heures le 14 octobre 1066 et s'est déroulée près de la ville actuelle de Hastings, dans le Sussex de l'Est. Les forces du roi Harold étaient positionnées sur la colline de Senlac et avaient donc un avantage en hauteur. Le roi Harold a utilisé une formation de mur de bouclier contre les armes à longue portée supérieures des troupes normandes.

4. Composition des forces

Les historiens estiment que les forces derrière Guillaume de Normandie comptaient entre 7 000 et 12 000 soldats et étaient composées d'unités de cavalerie, d'archers et d'unités d'infanterie. Les forces étaient lourdement blindées et disposaient de mousquetons en cotte de mailles jusqu'aux genoux, ainsi que de casques métalliques. Les cavaliers et l'infanterie portaient également des boucliers en bois renforcés de métal, les cavaliers ayant la lance couchée. L'arme principale de l'infanterie et de la cavalerie était une longue et droite épée à double tranchant. Les forces anglaises dirigées par Harold comptaient environ 13 000 soldats, dont la majorité était composée d'infanterie et qui portait comme arme principale un bâton de bataille danois à deux mains.

3. Contexte

Les événements qui ont déclenché la bataille de Hastings remontent à l'année 911, lorsque Charles le Simple accorda à un groupe de résidents viking en Normandie de s'intégrer à la culture locale, de se marier avec les résidents indigènes et même de renoncer au paganisme et de se convertir au christianisme. Environ un siècle plus tard, en 1002, le roi d’Angleterre, le roi Aethelred, épousa la soeur du duc de Normandie Emma et eut avec elle un fils nommé Edward. Le règne du roi Aethelred fut interrompu par l'intensification des raids vikings dirigés par Sweyn et son fils Cnut. Après la mort du roi en 1016 et la défaite de son héritier légitime Edmund, le Viking Cnut monta sur le trône et épousa Emma. Edward passa la majeure partie de sa vie en Normandie, où il noua une amitié avec Guillaume de Normandie. De nombreux historiens pensent qu'Edward avait promis de laisser la couronne à William après sa mort et que celui-ci l'avait aidé à monter sur le trône en 1042. King Edward était sans enfant jusqu'à sa mort, le 5 janvier 1066, ce qui a conduit à de nombreuses spéculations sur l'héritier légitime du trône du duc William de Normandie, Harold Godwinson et King Hardrada de Norvège, qui réclamaient tous le trône. Harold Godwinson, héritier légitime de la loi, monta sur le trône peu après la mort de King Edward.

2. Résultat

L'armée normande s'avança et tenta de franchir le mur du bouclier mais fut repoussée par l'armée saxonne qui rompit les rangs pour les attaquer. Cependant, les flancs normands se sont rapprochés des Saxons et ont tué beaucoup de Saxons. Cependant, ce sont les archers supérieurs de l'armée normande qui ont gagné le jour où une flèche a frappé le œil du roi Harold et l'a tué. Voyant le sort de leur chef, l'armée saxonne se retira, accordant la victoire à William.

1. Importance historique et héritage

La victoire du duc Guillaume de Normandie inaugura le royaume dans une nouvelle ère de règne normand. La victoire a également eu un impact sur la langue et la culture anglaises, le latin et le français étant devenus les langues officielles du royaume, tandis que les habitants commençaient à adopter des noms français, «William, Robert et Henry» devenant les prénoms préférés.

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