Qu'est-ce que la glace à la dérive?

La glace flottante se réfère aux morceaux de glace qui sont détachés et qui sont donc déplacés par les vents et les courants océaniques. La glace flottante diffère de la banquise rapide en ce sens que la banquise côtière est soit attachée au rivage, soit à des objets tels que les icebergs et les hauts-fonds. Les glaces dérivantes sont emportées par les vents et les courants marins et sont donc appelées glaces dérivantes en raison de leur mobilité. La glace en dérive est classée en fonction de la taille des floes. Les floes sont des morceaux de glace discrets de 20 mètres de diamètre ou plus. La classification peut être une petite, moyenne, grande, grande ou grande glace à la dérive, selon la taille.

Formation de glace flottante

Comme indiqué ci-dessus, la glace de dérive est le résultat du détachement de glace de grande taille. La grande glace peut être brisée dans différentes conditions, laissant ainsi de petits morceaux de glace fissurée. Les courants en mouvement et les vents déplaceraient alors la glace détachée d'un endroit à l'autre de la mer. La rupture de la glace peut être causée par de forts courants marins et des vents violents. Ces pièces sont ainsi libres de la principale et peuvent être balayées par les eaux d'où le nom de «glace en dérive». En revanche, la banquise côtière est fixée au rivage ainsi qu'à d'autres objets stationnaires. Dans ce cas, la banquise rapide ne bougerait que lorsque les objets auxquels ils sont connectés sont également déplacés.

Où trouve-t-on de la glace flottante?

La glace se trouve principalement dans les régions froides du monde. Ces régions vont des sommets montagneux et des régions polaires. Cependant, les plus remarquables sont les banquises arctiques et antarctiques. La banquise arctique se trouve dans les régions polaires septentrionales, tandis que la banquise antarctique se situe au sud. La glace est également présente dans d’autres régions froides, bien que leur taille soit inférieure à celle des régions polaires.

Les changements saisonniers des conditions atmosphériques ont des impacts importants sur les banquises. Pendant les saisons froides, les eaux marines sont froides et la glace recouvre la plupart des régions polaires. Lorsque les températures montent, les niveaux d’eau de la mer augmentent considérablement; ainsi, l'eau se déplace des régions équatoriales et tropicales. En conséquence, l'eau en mouvement et les vents entraînent la fragmentation de la banquise. Ces morceaux de glace discrets sont entraînés par les vents et l'eau de mer, d'où la formation de glace à la dérive.

Impacts de la glace en dérive

La dérive des glaces peut avoir des effets importants sur le transport maritime ainsi que sur la sécurité. De gros morceaux de glace en dérive peuvent empêcher les navires de naviguer dans la mer. Les morceaux constituent une menace, car la vitesse élevée de la glace en dérive peut entrer en collision avec les navires, ce qui peut provoquer des fuites et donc un affaissement des navires. La sécurité peut également être compromise, car le personnel de sécurité doit cesser de naviguer pour éviter des accidents mortels. En outre, les glaces dérivantes peuvent avoir des impacts géologiques et une influence sur la biosphère. Comme les glaces dérivantes se déplacent d'une région à l'autre, les matériaux transportés sont constitués de différentes particules essentielles pour les études géologiques.

De plus, les glaces dérivantes peuvent avoir des effets climatiques dans diverses régions. La glace en suspension peut se déplacer plus loin dans les autres zones et, ce faisant, refroidir les régions chaudes. Le tourisme est un autre impact important des glaces dérivantes. Parmi les régions notables où les touristes se rendent de manière saisonnière en raison des glaces dérivantes, on peut citer le Japon. La mer d’Okhotsk est bien connue pour la présence de glace à la dérive chaque année, en particulier le long de la côte de Hokkaido.

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