Qu'est-ce que la Magna Carta?

Magna Carta Libertatum était un accord entre le roi Jean d'Angleterre et un groupe de barons rebelles. L'archevêque de Canterbury rédigea la Charte le 15 juin 1215 à Runnymede, près de Windsor, afin de rétablir la paix entre les deux parties. La charte promettait de protéger les droits de l'église, de protéger les barons de l'emprisonnement illégal, de l'accès à la justice instantanée et de fixer des limites au paiement féodal à la couronne. Le pape Innocent III a finalement mis fin à la charte et a par la suite mené à la première guerre des barons.

Pourquoi la Magna Carta a-t-elle été émise?

En 1204, le roi Jean perd le Duché de Normandie au profit du roi français Philippe II et se lance immédiatement dans une guerre longue et coûteuse pour reconquérir le Duché. La tentative de récupérer le duché a entraîné une exploitation extrême de l'Angleterre pour remplir le coffre de guerre du roi.

Certaines des mesures prises par John pour collecter des fonds pour la guerre sont les suivantes:

  • Application stricte des lois forestières pour collecter plus d'amendes.
  • Des taxes élevées sur les Juifs (considérés comme propriété de la couronne)
  • 13% de taxe sur tout le monde en 1207
  • Confiscation des biens et des revenus de l'église
  • Le soulèvement des barons

    Alors que les mesures prises par le roi Jean pour augmenter ses revenus le rendaient impopulaire auprès de la population en général, c’est sa gestion des barons qui conduisit à la rébellion et finalement à la Magna Carta. Ses prédécesseurs avaient réussi à lever des fonds auprès de la noblesse, mais le roi Jean les avait poussés trop loin. Le roi Jean manifesta une extrême méfiance vis-à-vis des intentions des barons et était jaloux de leur pouvoir. Certaines des mesures qui ont outragé les barons étaient les suivantes:

  • Prendre des fils en otages pour les fidéliser
  • frais exorbitants pour la bonne volonté du roi
  • frais élevés pour les héritiers comme droits de succession
  • Le comportement du roi a gâché ses relations avec le baronage et l’affaire s’est aggravée lorsqu’il a perdu face au roi Philippe de France à Bouvines en 1214. Avec sa réputation en ruine et ses finances en ruines à cause du coût d’une guerre de dix ans, les barons se rebellèrent ouvertement. Le roi Jean se rendit compte que sa position était intenable et il se réconcilia avec le pape, remboursant une partie des revenus confisqués et restaurant les biens de l'église qu'il s'était appropriés.

    L'écriture de la Magna Carta

    Dans le cadre de son accord avec le pape, le roi Jean devint un vassal papal et accepta Stephen Langton à la tête de l'église catholique en Angleterre. Stephen Langton en tant qu'archevêque de Cantorbéry, d'où le chef du clergé anglais devint le porte-parole des négociations entre le roi et les barons rebelles. Il a rédigé la Magna Carta énonçant les responsabilités et les privilèges du roi. La charte promettait de protéger les barons de l'emprisonnement illégal, des restrictions sur les indemnités de scutage remplaçant le service militaire et de l'accès à la justice. Le roi Jean apposa son sceau et publia la charte Magna le 15 juin 1215.

    Persistance de la Magna Carta

    La Magna Carta est devenue partie intégrante de la vie politique en Angleterre et a été naturellement renouvelée par chaque monarque successif. Au fil du temps, le Parlement britannique a promulgué de nouvelles lois, faisant ainsi perdre à la Magna Carta une partie de son importance pratique. À la fin du XVIe siècle, la Magna Carta connaît un regain d'intérêt. Les historiens et les praticiens du droit de l'époque se sont penchés sur la vieille loi anglaise, qui remontait aux débuts de l'anglo-saxon et protégeait les libertés individuelles. Les arguments étaient que l'invasion des Normands en 1066 avait évincé ces droits et que la popularité de Magna Carta avait tenté de rétablir les mêmes droits, et avait fait de Magna Carta un fondement essentiel des pouvoirs législatifs contemporains et des doctrines juridiques telles que l' Habeas Corpus . Bien que le récit historique soit erroné, des juristes comme Edward Coke ont largement utilisé la Magna Carta au 17ème siècle pour contester le droit divin des rois exposé par le monarque Stuart. Bien que Charles Ier et James Ier aient tenté de maîtriser la discussion sur la Magna Carta, celle-ci n’a pas abouti avant la guerre civile anglaise de 1640 et l’exécution de Charles qui a suivi, ont permis de réduire le problème.

    800ème anniversaire de la Magna Carta

    Le 15 juin 2015, différentes organisations et institutions ont célébré le 800e anniversaire de la Magna Carta originale. La British Library a organisé une exposition spéciale en février 2015 réunissant les quatre exemplaires des 1215 manuscrits. Cornelia Parker, une artiste britannique, a été chargée de créer une nouvelle œuvre d'art qui a été exposée à la British Library entre mai et juillet 2015 sous le nom de Magna Carta the Embroidery. Les dignitaires américains et britanniques ont assisté à la cérémonie de commémoration qui s'est tenue le 15 juin 2015 à Runnymede, au parc du National Trust.

    Pourquoi la Magna Carta est-elle importante?

    Lors de la publication de la Charte en 1215, il était censé remédier à la division du royaume anglais entre le souverain (le roi Jean) et ses barons. Aucune des deux parties n'a été à la hauteur et la paix a été de courte durée. L'énigme politique de Magna Carta et son rôle dans la protection des anciennes libertés civiles se poursuivirent même après la glorieuse révolution de 1688 et persistèrent jusqu'au 19ème siècle. La Grande Charte était la toute première garantie de libertés civiles et la plus ancienne limitation légale connue de l'usage arbitraire du pouvoir. La Magna Carta a eu un effet profond, et elle a influencé les premières colonies américaines 13 et la formation de la constitution américaine en 1787, qui est devenue le document juridique suprême dans la nouvelle république américaine. Les historiens de l'ère victorienne indiquent que la charte originale de 1215 traitait spécifiquement des relations entre les barons et le monarque, et non des droits des gens ordinaires. Cependant, la charte demeura un document iconique et influent, bien que presque tout de son contenu ait été abrogé aux 19e et 20e siècles. Le document constitue toujours un symbole significatif de la liberté et est fréquemment cité par les politiciens et les militants. Il est tenu avec un grand respect par les juristes américains et britanniques. Lord Denning a qualifié la Magna Carta d’un des plus grands documents constitutionnels de tous les temps et de base des libertés individuelles contre l’autorité aveugle d’un despote.

    Pour la postérité, le plus pertinent était l'article 39 qui garantissait la justice de tous les hommes libres par le biais d'un procès gratuit. Il a servi de modèle à la Déclaration des droits des États-Unis et à la Déclaration universelle des droits de l'homme.

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