Qu'est-ce que la mégalopole des Grands Lacs?

La mégalopole des Grands Lacs est un certain nombre de régions métropolitaines d'Amérique du Nord situées le long de la voie maritime du Saint-Laurent et de la région des Grands Lacs. La région métropolitaine s'étend du Midwest au nord-ouest de l'État de New York et à l'ouest de la Pennsylvanie aux États-Unis jusqu'au sud du Québec et du nord au sud de l'Ontario au Canada. La partie canadienne de la mégalopole est appelée le corridor Québec-Windsor. La Mégalopole des Grands Lacs est la plus grande et la plus peuplée des régions métropolitaines d'Amérique du Nord. Elle compte environ 59, 1 millions d'habitants, soit plus de 60 millions d'ici 2025. La mégalopole chevauche la Rust Belt, une zone autrefois très industrialisée.

Histoire de la mégalopole

La région qui est maintenant considérée comme la mégalopole des Grands Lacs a été décrite en partie par le géographe français Jean Gottman comme une mégalopole émergente en 1961 dans son livre «Mégalopolis; La banlieue nord-américaine urbanisée ». Le géographe avait envisagé la création de plusieurs mégalopoles aux États-Unis, dont Chicago à Pittsburg (Chipitts), Boston à Washington DC (BosWash) et San Diego à San Francisco (SanSan). Quatre ans plus tard, Herman Kahn, un futuriste du XXe siècle, parlait de l’existence possible de trois mégalopoles d’ici à 2000, sans faire référence à Gottman. Dans les années 1960 et 1970, Constantinos Doxiadis a publié des livres et des rapports sur une éventuelle croissance de la mégalopole des Grands Lacs. Il considérait Détroit comme le principal centre urbain de la mégapole. En 2005, Beyond Megalopolis, un institut métropolitain de Virginia Tech, a présenté une zone mégapolitaine similaire dans le Midwest mégapolitain parmi les 10 mégalopoles des États-Unis.

Économie de la mégalopole

Si la Mégalopole des Grands Lacs est considérée comme une entité unique, elle constitue l’une des plus grandes unités économiques du monde. La région affiche un produit régional brut de plus de 4, 5 billions de dollars américains. Son économie est presque égale à celle du Japon. La région comprend cinq Grands Lacs, considérés comme les plus grands lacs des États-Unis. Ces lacs représentent 20% de la surface en eau douce de la planète et possèdent un littoral de 10 210 milles. Des cargaisons allant jusqu'à 200 millions de tonnes sont expédiées chaque année dans les Grands Lacs.

Le tourisme est l'une des principales activités économiques de la région. La croisière sur les lacs est appuyée par la Great Lakes Cruising Coalition, une coentreprise du Canada et des États-Unis. La Mégalopole des Grands Lacs compte certaines des zones métropolitaines les plus vastes et les plus diversifiées sur le plan économique, y compris les zones métropolitaines de Chicago (4ème du monde). La région métropolitaine de Chicago devrait devenir la première mégapole de la région et la troisième aux États-Unis.

Administration dans la région

La Mégalopole des Grands Lacs ne possède pas une seule unité administrative, mais une juridiction gouvernementale différente. Les différents États américains et les provinces canadiennes faisant partie de la mégapole ont leurs gouvernements respectifs. Cependant, la coordination des stratégies économiques et environnementales dans la région est assurée conjointement par les États américains et les provinces canadiennes dans le cadre de la Conférence des gouverneurs et des premiers ministres des Grands Lacs et du Saint-Laurent.

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