Quel était le compromis de 1850?

Dans l’histoire des États-Unis, le compromis de 1850 fait référence à un ensemble de mesures législatives proposées par le sénateur du Kentucky, Henry Clay, et adoptées à l’unanimité par le Congrès et le journal officiel. Le sénateur Henry Clay a par la suite été qualifié de "grand compromis". Les lois ont été adoptées dans le but de désamorcer la tension créée par les questions en suspens concernant l'esclavage qui menaçaient de dissoudre le syndicat.

Événements menant au compromis

La crise a commencé lorsque la Californie a demandé à être admise dans l'Union en tant qu'État libre le 3 décembre 1849. La Californie a également demandé à être admise en vertu d'une constitution interdisant l'esclavage. La propagation de l'esclavage dans des zones cédées par le Mexique pendant la guerre américano-mexicaine a encore compliqué la crise. En 1848, Zachary Taylor a été élu président du syndicat. Taylor a approuvé l'admission de la Californie et, dans son premier message annuel, il a déclaré que les questions telles que celles de l'esclavage qui conduisent à des tensions devraient être laissées à la justice. Il s'est opposé à une solution législative à la crise et a ainsi empêché le sénateur du Kentucky de faire avancer le projet de loi. En 1820, le sénateur avait proposé avec succès des lois autorisant l'admission du Missouri dans l'union comme État de lutte contre l'esclavage, connu sous le nom de compromis du Missouri de 1820. À l'âge de seize mois seulement, Taylor décéda et succéda à Millard Fillmore. Contrairement à son précurseur, Fillmore a compris la sagesse du sénateur et l'a encouragé à continuer.

Les lois proposées

Clay espérait maintenir un équilibre entre les états pro-esclavage et anti-esclavage. Son plan comportait cinq parties. Premièrement, la Californie devait être admise en tant qu'État libre, une décision qui a entraîné un déséquilibre au Sénat. Deuxièmement, le gouvernement fédéral assumerait 10 millions de dollars de la dette du Texas en échange de la cession de ses terres au Sud-Ouest. Troisièmement, les régions divisées par le Texas devinrent plus tard les États du Nouveau-Mexique et de l'Utah. Les deux États ont été laissés à choisir leur propre chemin sur si adopter ou résister à l'esclavage. Quatrièmement, le district de Columbia a aboli le commerce des esclaves, mais l'esclavage s'est poursuivi. Enfin, la loi sur les esclaves fugitifs a été modifiée et le gouvernement fédéral a pris en charge le traitement des esclaves en fuite des gouvernements des États.

Conséquences

Des sénateurs influents, Daniel Webster et Stephen A. Douglas, ont appuyé les projets de loi adoptés le 9 septembre 1850. Les lois ont été acceptées par toutes les parties concernées et le sud a reporté sa sécession pendant une décennie. Le compromis soulève un soupir de soulagement pour les Américains, et le président Fillmore qualifie ce processus de "règlement final". Bien que la Californie ait été admise comme un État anti-esclavagiste, ses représentants étaient des partisans de l'esclavage. L'Utah et le Nouveau-Mexique ont également promulgué des codes d'esclavage qui Laissé les portes grandes ouvertes à la propagation de l'esclavage dans les États.Même si le compromis a résolu la crise immédiate, il a jeté les bases de la discorde future. Une situation similaire s'est produite lors de l'admission du Kansas en 1854, mais contrairement à la Californie, elle a entraîné l'effusion de sang dans l'État, les partisans de l'esclavage et de l'esclavage ont pris les armes les uns contre les autres.

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