Quelle est la taille des plus gros astéroïdes connus?

Les astéroïdes sont des corps de roche de différentes tailles qui gravitent autour du soleil. Un grand nombre se trouve dans la ceinture d'astéroïdes, nommée de manière appropriée, qui est un anneau en forme de cercle situé entre Mars et Jupiter. Les astéroïdes sont considérés comme des fragments d'objets célestes produits lors de la formation du système solaire. Les tailles des astéroïdes sont mesurées en utilisant la lumière infrarouge car cela donne une meilleure estimation de la taille réelle d'un astéroïde par opposition à la lumière visible. Quand un astéroïde est frappé par la lumière du soleil, il en émet une partie sous forme de lumière infrarouge. Les scientifiques qui observent l'astéroïde peuvent ensuite utiliser la quantité de lumière infrarouge réfléchie pour déterminer la taille de sa surface. La taille des astéroïdes peut aller de minuscules particules de cailloux à de gros morceaux de roche.

Les cinq plus gros astéroïdes

5. 31 Euphrosyne

31 Euphrosyne est le cinquième astéroïde le plus massif trouvé jusqu'à présent dans la ceinture d'astéroïdes et a le douzième plus grand diamètre. Il a une surface primitive et un astéroïde de type C (carboné), qui est le type le plus courant. Être un type C signifie qu'il fait très sombre et qu'il est appauvri en hydrogène, en hélium et autres substances volatiles. Son orbite est inclinée, ce qui est inhabituel. Son orbite présente également une forte inclination et une excentricité. Découvert en 1854 par l’Américain James Ferguson, d’origine écossaise, il fut le premier astéroïde découvert en Amérique du Nord.

4. 10 Hygiea

10 Hygiea est le quatrième astéroïde le plus massif trouvé jusqu'à présent dans la ceinture d'astéroïdes et possède également le quatrième plus grand diamètre. C'est également un astéroïde de type C, comme 31 Euphrosyne, et il s'agit du plus grand astéroïde de classe C trouvé. Des preuves indiquant que l'astéroïde avait de l'eau glacée dans le passé ont été découvertes sur le corps céleste. Il a une forme sphéroïde oblate et une densité relativement faible. Il a été découvert en 1854 par l'Italien Annibale de Gasparis.

3. 2 Pallas

2 Pallas est le troisième astéroïde le plus massif trouvé jusqu'à présent dans la ceinture d'astéroïdes. Il a également le troisième plus grand diamètre et le troisième astéroïde le plus brillant vu de la Terre. D'après les observations, sa surface est probablement composée de matériaux silicatés contenant peu d'eau ou de fer. Son orbite est exceptionnellement très inclinée et son orbite est excentrique. On pense qu’il s’agissait d’une protoplanète en raison du fait qu’elle semble avoir subi une altération thermique et une différenciation partielle (formation de couches). Découvert en 1802 par le scientifique allemand Heinrich Wilhelm Matthias Olbers, il était le deuxième astéroïde à être découvert.

2. 4 Vesta

4 Vesta est le deuxième astéroïde le plus massif trouvé jusqu'à présent dans la ceinture d'astéroïdes. Il a aussi le deuxième plus grand diamètre et le deuxième astéroïde le plus brillant vu de la Terre. Son orbite est modérément inclinée et excentrique et sa rotation est relativement rapide pour un astéroïde. Sa densité est inférieure à celle de Mercure, Vénus, Terre et Mars, mais supérieure à la plupart des astéroïdes et à toutes les lunes, à l'exception de Io. On pense qu'il a un noyau métallique de fer-nickel, avec un manteau rocheux d'olivine et une croûte rocheuse. C'est aussi une protoplanète considérée par de nombreux scientifiques. Il fut également découvert par Heinrich Wilhelm Matthias Olbers en 1807.

1. 1 ceres

1 Cérès est l’astéroïde le plus lourd jamais trouvé dans la ceinture d’astéroïdes. Il a le plus grand diamètre et est le quatrième astéroïde le plus brillant vu de la Terre. Cérès est aussi une protoplanète possible et est si grande qu’elle est considérée comme une planète naine, comme Pluton. C'est la plus grande planète mineure de l'orbite de Neptune et le 33ème plus grand objet connu du système solaire. C'est également le seul objet de la ceinture d'astéroïdes à être arrondi par sa propre gravité. Son noyau est rocheux et son manteau est glacé. Il est supposé que Ceres pourrait avoir un océan d'eau liquide sous son manteau glacé et que des émissions de vapeur d'eau ont été détectées, ce qui est très inhabituel pour un gros astéroïde. Sa surface est globalement considérée comme similaire à celle d'un astéroïde de type C, mais ses caractéristiques spectrales de carbonates et d'argile sont absentes dans les autres types de C. Ce fait conduit certains à le classer comme un astéroïde de type G à la place. Découvert en 1801 par le scientifique italien Giuseppe Piazzi, il fut le premier astéroïde à être découvert.

Les dangers des astéroïdes pour la Terre

Depuis les débuts de la Terre, les astéroïdes frappent notre planète et continuent de représenter une menace majeure pour la vie sur Terre. Un groupe de scientifiques affirme que les astéroïdes ont anéanti les dinosaures il y a environ 66 millions d'années et constituent une menace constante et lointaine pour l'homme. La plupart des astéroïdes sont trop petits pour causer des dommages à la planète ou n'ont pas une orbite qui se croise avec la Terre. Cependant, les astéroïdes suffisamment gros pourraient causer des dommages allant de l’effacement d’une ville à la cause de nombreux événements d’extinction massive. Des scientifiques et des programmes gouvernementaux ont été mis en place dans le monde entier afin de détecter et de suivre les astéroïdes proches de la Terre qui seraient assez gros pour causer des dommages importants à la planète. Bien que les probabilités qu'un astéroïde majeur se produise sur la Terre soient faibles, nous devons être vigilants pour les trouver, car si un astéroïde majeur frappait la Terre, cela aurait des effets dévastateurs sur l'humanité et la planète.

Les astéroïdes les plus massifs connus de l'homme

RangNom de l'astéroïdeMasse (× 1018 kg)Environ. prop'n tous les astéroïdes
11 ceres939.331%
24 Vesta259, 08, 6%
32 pallas201, 06, 7%
410 Hygiea86, 72, 9%
531 Euphrosyne58, 11, 9%
6704 Interamnia38, 81, 3%
7511 Davida37, 71, 3%
8532 Herculina33, 01, 1%
915 Eunomia31, 81, 1%
dix3 juin28, 60, 95%

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