Qui était le 21ème président des États-Unis?

Jeunesse

L'ancien président Chester A. Arthur est né à Fairfax, en Virginie, le 5 octobre 1829. Son père était un ministre baptiste. En raison de sa profession, Arthur et sa famille ont déménagé partout dans le Vermont et à New York pendant son enfance. Il obtint son diplôme de Union College en 1848 et étudia le droit à la faculté de droit publique et d'État, aujourd'hui inexistante. En 1854, il prend la barre et obtient une licence dans l'État de New York. Il s'est marié en 1859 avec Ellen Lewis Herndon, décédée avant l'entrée en fonction de Chester à la présidence.

Carrière professionnelle

L'une de ses affaires les plus monumentales a été sa défense, Elizabeth Jennings Graham, une Afro-américaine qui n'a pas été autorisée à prendre place dans les transports en commun de Manhattan. La décision a contribué à la déségrégation des transports en commun à New York. Fidèle à sa conviction des droits civils pour tous, il était impliqué dans l'affaire qui avait déterminé que tout esclave transporté dans l'État de New York serait libéré. Il a rejoint le parti républicain formé pour lutter contre l'esclavage.

Bien qu'il fût membre de la milice, il ne combattit pas pendant la guerre civile. Au lieu de cela, Arthur a été nommé quartier-maître de l'État de New York. Ses responsabilités consistaient à veiller à ce que les soldats disposent de suffisamment de nourriture et de fournitures.

Carrière politique

En 1871, Grant, alors président, nomma Chester au poste de percepteur du port de New York, où il dirigeait environ 1 000 employés. Le républicain réputé Roscoe Conkling l'a aidé à atteindre son poste et à lui rendre la pareille, Arthur a engagé des partisans politiques de Conkling. En retour, ces employés ont versé une partie de leur salaire au parti républicain. Lorsque le président Hayes a pris ses fonctions, il souhaitait réformer la douane, qui n’était pas soutenue par Arthur. En 1878, Hayes le fit destituer.

En 1880, le parti républicain le nomma candidat à la vice-présidence de James Garfield. Le duo a pris ses fonctions le 4 mars 1881. En juillet de la même année, le président Garfield a été abattu par balle et est décédé des suites de complications deux mois plus tard. Le 20 septembre 1881, Chester A. Arthur devient le 21e président des États-Unis.

Présidence

Presque aussitôt après son entrée en fonction, Arthur s'éloigna de son soutien indéfectible à Conkling et au parti républicain. Il a commencé à faire campagne pour la réforme de la fonction publique, un mouvement visant à garantir que les postes de la fonction publique soient pourvus sur la base de l'expérience et des compétences plutôt que de l'affiliation politique. En janvier 1883, il signa la loi sur la fonction publique de Pendleton, promulguant des réformes et protégeant davantage les fonctionnaires en rendant illégal le licenciement pour des raisons politiques. Cet acte a également mis fin aux contributions politiques forcées.

Parmi ses autres actions remarquables en tant que président, citons le veto de la loi chinoise sur l'exclusion de 1882, dont l'objectif était d'interdire l'immigration chinoise aux États-Unis. Le Congrès a toutefois annulé son droit de veto et la loi est devenue loi. Bien que s'opposant à l'exclusion chinoise, Arthur a adopté une mesure interdisant aux personnes vivant dans la pauvreté, ayant une déficience intellectuelle et aux criminels d'immigrer dans le pays. En 1883, il a promulgué la loi sur les tarifs douaniers visant à réduire les tarifs sur les marchandises étrangères. Ce mouvement n’était pas populaire, en particulier chez les démocrates, et il est devenu un point de discorde entre les deux partis politiques.

Pendant son mandat, Arthur a été diagnostiqué avec une maladie du rein appelée maladie de Bright. Bien qu'il ait souffert de problèmes de santé au cours de ses dernières années à la présidence, il n'a pas annoncé publiquement son état. Au moment de faire campagne pour son deuxième mandat, Arthur choisit de ne pas se représenter.

Héritage

On se souviendra de lui pour son entrée dans la présidence à une époque de méfiance politique alors qu’il n’était pas la personnalité publique la plus populaire. À sa sortie, cependant, il avait gagné la faveur et le respect du public. C'était un président compétent, juste et flexible.

Chester A. Arthur, 21ème président américain

Affiliation à un partiRépublicain
Lieu de naissanceFairfield, Vermont
Date de naissance5 octobre 1829
Date de décès18 novembre 1886
Début de session19 septembre 1881
Fin du mandat4 mars 1885
Vice présidentAucun
Conflits majeurs impliqués dansInterventions diplomatiques américaines en Amérique du Sud et dans le Pacifique
Précédé parJames A. Garfield
succédé parGrover Cleveland
Première dameEllis Lewis Herndon Arthur

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