Robert Walpole: Chefs d'État célèbres

Jeunesse

Robert Walpole, troisième fils du colonel Robert Walpole et de Mary Burwell, est né le 26 août 1676 à Houghton Hall, Norfolk, Angleterre. Il fit ses études à Great Dunham, dans le Norfolk, et se rendit à Eton de 1690 à 1696. suivi du King's College de Cambridge, qu'il fréquenta jusqu'en 1698. La mort de son frère aîné mit fin à sa carrière universitaire et, au lieu d'entrer dans l'église, il retourna à Norfolk pour l'aider à gérer les domaines de sa famille. Il s'est marié en 1700 et a hérité du domaine familial à la mort de son père cette année-là, ainsi que du siège parlementaire de la famille pour le quartier de Castle Rising.

Montée au pouvoir

Walpole, membre du parti whig, a rapidement fait sa marque à la Chambre des communes, en grande partie grâce à son sens aigu de l'oratoire et à ses convictions politiques modérées, bien que fermement ancrées. En 1705, il faisait partie du conseil qui contrôlait les affaires navales et, en 1708, fut promu au titre de secrétaire de la guerre. Son dévouement au Parlement, conjugué à ses solides compétences en matière de débats, en ont fait un leader efficace dans l'opposition au parti au pouvoir, le parti à la majorité au pouvoir, les conservateurs. Les Tories le firent destituer et l'envoyèrent à la tour de Londres en 1712, mais trois ans plus tard, Walpole se vengea en étant nommé premier seigneur du trésor, puis chancelier de l'échiquier par le roi George Ier en 1715.

Contributions

Bien que Walpole ait d'abord considéré le titre comme une insulte, il devint en réalité le premier Premier ministre britannique. Dans ce rôle, il a dominé l'arène politique du pays tout au long des règnes de George I et II jusqu'en 1742. Heureusement, Walpole était présent lorsque la frénésie spéculative surnommée la "bulle de la mer du Sud" a presque ruiné la cour royale et la classe dirigeante politique. et menacé la stabilité du pays. La "South Sea Company", une société par actions impliquée dans des activités commerciales et de pêche dans le Nouveau Monde et les mers du Sud, a vu sa "bulle" d'investissement éclater en 1720. Des milliers de personnes, pour la plupart à Londres, ont donc été ruinées financièrement. Néanmoins, les compétences et les prouesses politiques de Walpole ont sauvé de nombreux membres du parti Whig d'une fin violente dans la tourmente qui a suivi et ont restauré la confiance au Parlement.

Défis

Walpole avait besoin de toutes les compétences qu'il possédait, car sa longue domination n'était jamais épargnée par les crises, notamment en matière de politique étrangère. Sa politique de paix à l'étranger et de faibles impôts chez lui attira les aristocrates indépendants qui siégeaient au Parlement, mais nombre de ceux-ci, en particulier ceux qu'il avait opposés, considéraient cette approche passive des affaires étrangères comme une trahison des intérêts de la Grande-Bretagne. En fin de compte, l'opposition à embarrasser Walpole s'est emparée des difficultés croissantes avec l'Espagne concernant le commerce dans les Antilles. Il essaya de tout son possible pour régler le différend avec l'Espagne par la négociation, mais en 1739, il fut forcé de déclarer la guerre à contrecœur. Ce conflit est devenu la guerre de l'époque de Jenkins et visait à établir une domination commerciale dans les eaux des Caraïbes et du Nouveau Monde.

La mort et l'héritage

Bien que désapprouvant cela, Walpole fut blâmé pour le manque de succès britannique de la guerre de l'époque de Jenkins. Ainsi, en 1742, il fut contraint de démissionner avec d'autres problèmes mineurs. Le roi nomma Robert "le comte d'Orford" et, bien que retraité et généreusement mis à la retraite, Walpole continua de jouer un rôle actif dans la politique jusqu'à sa mort en mars 1745. Ses adversaires contemporains surnommèrent Walpole le "maître général des écrans", évoquant une marionnette maître adepte de faire danser tout le monde sur ses cordes. Le consensus d’opinion est aujourd’hui un accord général, bien que moins amer. On se souvient souvent du premier Premier ministre britannique en tant que mainteneur du système plutôt que réformateur.

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