St Pierre & Miquelon - Territoires français actuels en Amérique du Nord

Si vous avez envie de goûter à la France, vous serez peut-être surpris de savoir que vous pouvez obtenir une version à la taille d'une bouchée beaucoup plus proche de chez vous que vous ne le pensez. À seulement un quart de la distance de vol de New York à Paris, le petit territoire français d'outre-mer de Saint-Pierre-et-Miquelon se trouve au large de Terre-Neuve, la province la plus à l'est du Canada.

Malgré la nature apparemment isolée des îles, Saint-Pierre-et-Miquelon a une longue histoire, côtoyant des passeurs, des marins et des puissances impériales. À seulement 300 kilomètres de St. Johns, la capitale de Terre-Neuve, ces îles offrent la culture métropoilienne de la France en Amérique du Nord.

De la découverte à la chute de la Nouvelle-France

Le drapeau de Saint-Pierre-et-Miquelon, qui représente le navire de Jacques Cartier et les drapeaux des premiers colons originaires du Pays basque, de la Bretagne et de la Normandie.

La riche histoire de Saint-Pierre-et-Miquelon commence peu après le début de l'ère de l'exploration. la série de voyages européens vers les Amériques après 1492. Découverte à l'origine en 1520 par les Portugais, Saint-Pierre-et-Miquelon fut baptisée pour la première fois «Les îles des 11 000 vierges», le jour de la découverte tombant le jour de la fête de Sainte-Ursule et compagnons vierges.

Bien que réclamée pour la France par Jacques Cartier en 1536, les îles restèrent inhabitées jusqu'en 1670, année à laquelle quatre résidents permanents seulement furent répertoriés par les autorités françaises. La France a officiellement annexé les îles en 1670, de manière à les tenir hors de portée des Britanniques. En dépit de ce mouvement, les îles furent bientôt retrouvées inhabitées et cédées au contrôle de la Grande-Bretagne en 1713.

Après la fin de la guerre de Sept Ans - connue sous le nom de guerre franco-indienne aux États-Unis - la France a perdu son empire. Le traité de Paris de 1763 a officiellement mis fin à la domination française en Amérique du Nord, à une exception intéressante: Saint-Pierre-et-Miquelon, que la Grande-Bretagne a rendu à la France.

Malheureusement pour Saint-Pierre-et-Miquelon, ces retrouvailles n’annoncent pas une ère de paix, les îles étant envahies cinq fois de plus en autant de décennies. Une attaque particulièrement dévastatrice a eu lieu en 1778 lorsque la Grande-Bretagne a rasé l'île et renvoyé les 2 000 habitants en France en réponse au soutien de la France aux rebelles américains. Au 19ème siècle, Saint-Pierre-et-Miquelon fut à nouveau puni pour les actes de sa nation-mère, la Grande-Bretagne envahissant en 1803 et 1814 à la suite des guerres napoléoniennes.

Conflits dynastiques européens, rébellions américaines ou luttes impériales anglo-françaises, les îles sont à la merci des guerres étrangères depuis des siècles. Autrefois partie du vaste territoire connu sous le nom de Nouvelle-France, Saint-Pierre-et-Miquelon conserve la distinction d’être le seul morceau existant de cet immense empire.

Épaves, contrebandiers et sympathisants

Un petit bateau de pêche moderne sur la côte rocheuse de Saint-Pierre

Lorsque le conflit impérial a disparu de l'Amérique du Nord au 19ème siècle, les îles sont devenues un important port de pêche peuplé de pêcheurs robustes qui ont bravé les îles balayées par le vent. La pêche riche a également attiré de nombreux marins étrangers qui, avec les insulaires, ont poursuivi une entreprise risquée. Il est révélateur que jusqu’au tournant du XXe siècle, les eaux entourant les îles étaient connues sous le nom de «Bouche de l’Enfer», avec plus de 600 naufrages survenus depuis 1800.

De plus, si quelqu'un doutait du pedigree français des îles, Saint-Pierre-et-Miquelon détient la distinction macabre d'être le seul endroit à avoir jamais utilisé une guillotine en Amérique du Nord. La guillotine a été importée de la colonie française de la Martinique en 1889. Utilisée une seule fois sur le meurtrier convoqué Joseph Néel, elle réside maintenant dans le musée de l'île.

Au cours du 20ème siècle, des enchevêtrements étrangers ont de nouveau menacé les îles. Au cours de la Première Guerre mondiale, Saint-Pierre-et-Miquelon a de nouveau souffert des conflits français à l’étranger. Les hommes de l'âge militaire de l'île ont été enrôlés dans l'armée française, avec 400 militaires et 25% de morts, ce qui porte un grave coup à une si petite communauté.

Dans l'entre-deux-guerres, Saint-Pierre-et-Miquelon a ajouté un nouveau chapitre à son histoire colorée, servant de principal port de contrebande à l'époque de la prohibition américaine. Les îles subissent un boom, introduisant en contrebande de grandes quantités de whisky du Canada aux États-Unis. Par exemple, rien qu'en 1931, Saint-Pierre-et-Miquelon a expédié 6 871 550 litres d'alcool aux États-Unis.

Bien que les îles (contrairement à la France métropolitaine) soient restées libres pendant la Seconde Guerre mondiale, elles ont été témoins d'intrigues et de conséquences politiques de la guerre. Après la chute de la France en 1940, les insulaires favorisèrent les Français libres menés par Charles de Gaulle, mais l'administrateur colonial de Saint-Pierre-et-Miquelon se rangea du côté du gouvernement de Vichy, soutenu par les nazis. En conséquence, de Gaulle ordonna aux forces françaises libres de prendre d'assaut les îles, donnant lieu à un coup d'État réussi le jour de Noël 1941.

Après la guerre, les îles sont passées de la colonie à une partie intégrante de la France. Saint-Pierre-et-Miquelon est devenu un département de la France en 1976 avant d'acquérir le titre de collectivité territoriale en 1985. Saint-Pierre-et-Miquelon, qui n'est plus seulement un lointain vestige de la gloire impériale passée, envoie un sénateur et un député à l'Assemblée nationale du France. Les insulaires sont des citoyens à part entière, jouissant du suffrage et de la protection de la France.

Visiter Saint Pierre et Miquelon aujourd'hui

Un matin brumeux, un phénomène courant à Saint-Pierre-et-Miquelon

Aujourd'hui, les îles ne sont qu'à 45 minutes de vol de St. John's, mais assurez-vous d'échanger des dollars canadiens et américains en euros, si vous souhaitez vous promener dans les petites rues et profiter des délices artisanaux de divers magasins locaux. Les îles rustiques comprennent de petits hameaux de pêcheurs, ainsi que la ville fantôme historique de l’île aux Marins, un village abandonné situé sur une petite île près du port de Saint-Pierre.

Après avoir exploré Saint-Pierre, où vivent 5 500 des 6 000 habitants de l'île, visitez l'île de Miquelon-Langlade. qui, avec plus de 200 kilomètres carrés, est presque dix fois plus grand que Saint-Pierre. Miquelon & Langlade possède une beauté sauvage qui permet aux visiteurs d'admirer la faune, notamment les oiseaux et les daims, ainsi qu'une population de chevaux et de phoques sauvages. En prime, au printemps, les visiteurs des îles peuvent voir des baleines migrer vers le Groenland.

Saint-Pierre-et-Miquelon a marqué de son empreinte l'histoire de l'Amérique du Nord, ayant été au cœur de nombreuses guerres et luttes impériales. Cette histoire, alliée aux atouts naturels et culturels des îles, fait de ce petit coin de France un incontournable si vous recherchez une destination de vacances unique.

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