Croyances religieuses à Hawaii

Hawaii est le 50ème et le plus récent État constituant des États-Unis, admis en août 1959. Il comprend un groupe d'îles volcaniques situées dans le centre de l'océan Pacifique. Hawaï est le seul État situé en dehors de l’Amérique du Nord et le seul en Océanie. Bien qu’étant le huitième plus petit État, c’est le 13e État le plus densément peuplé avec un riche mélange de culture. On pense que la population hawaïenne est composée de Polynésiens ayant émigré des Marquises entre le IVe et le VIIe siècle. Suivant leur ascendance polynésienne, 51% de la population hawaïenne n’est affiliée à aucune religion.

Histoire de la religion à Hawaii

Les Polynésiens adoraient la nature et voyaient ses forces se manifester dans une municipalité de formes auxquelles ils attribuaient des pouvoirs divins et une philosophie animiste. En tant que culture autochtone, les Polynésiens se sont largement concentrés sur les forces naturelles telles que les marées, le ciel, l'activité volcanique et la dépendance de l'homme envers la nature pour sa subsistance. Les quatre principaux dieux primitifs vénérés par les Hawaiiens autochtones englobent Kū, le dieu de la guerre et des poursuites masculines, Kāne, le dieu de la création, Lono, le dieu de la paix, de la pluie et de la fertilité et Kanaloa, le dieu de l'océan. Les dieux ont pris la forme d'idoles en bois, en plumes et en pierre. Les yeux étaient faits de coquillages tandis que la bouche était munie de dents de chien et laissée béante. La majorité de la population avait de petites figurines faites de vannerie tressée et recouvertes de plumes rouges et jaunes prélevées sur des oiseaux forestiers spécifiques par des hommes dont le travail consistait à errer dans les forêts à la recherche des oiseaux.

Les missionnaires sont arrivés à Hawaii au début et au milieu du 19e siècle et ont converti les Hawaïens autochtones au christianisme par congrégation. Le christianisme est devenu la religion la plus répandue à Hawaii, les catholiques constituant la plus grande population de chrétiens, suivis des protestants.

Au cours des siècles suivants, la composition religieuse d’Hawaï a connu de profonds changements. Les groupes ethniques en provenance de pays asiatiques, du continent américain, d'Europe et d'autres pays d'Océanie ont des croyances religieuses diverses. Les confessions majeures et mineures, dont les adventistes, les baptistes, les scientifiques chrétiens, les catholiques, les épiscopaliens, les témoins de Jéhovah, les luthériens, les mormons, les unitariens, l'Armée du Salut, le bouddhisme, le confucianisme, le taoïsme, le shintoïsme et l'islamisme existent dans le pays.

Religion actuelle à Hawaii

Malgré la diversité des cultures religieuses du pays, près de la moitié de la population hawaïenne n'est affiliée à aucun groupe religieux. Aujourd'hui, agnostiques, athées, humanistes et irréligieux ont envahi le pays à la suite de l'oppression religieuse dans le monde. La perte de confiance dans les anciens dieux, conjuguée à une immense influence des modes de vie américain et européen, et à un intérêt ardent pour apprendre à lire et à écrire ont conduit à l'adoption du christianisme par de nombreux autochtones hawaïens. L’importance d’Hawaï et une base pour toutes les branches militaires de l’armée américaine entraînent un afflux et un afflux continus de personnel militaire et des personnes à leur charge à l'intérieur et à l'extérieur d'Hawaii, influençant ainsi l'appartenance religieuse de la population. En outre, même avec les divers groupes religieux, une grande majorité de la population hawaïenne autochtone pratique toujours les religions polynésiennes en tant que co-religion.

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