Egypte antique hellénistique (royaumes argéen et ptolémaïque)

Contexte et formation initiale

Quand Alexandre le Grand, roi de l'ancien royaume grec de Macédoine, envahit l'Égypte en 332 avant notre ère, le pays était sous le règne du Second Satrapy égyptien, une satrapie de l'empire persan achéménide. elle-même dure de 43 AEC jusqu'à 332 AEC. Alexandre le Grand comprit qu'il était possible d'utiliser les pouvoirs de longue date de l'Égypte pour l'aider à conquérir l'empire perse. Il installa ainsi la nouvelle ville grecque d'Alexandrie en Égypte et désigna des responsables macédoniens pour occuper tous les postes à responsabilité du pays. Il quitta l'Egypte en 331 avant JC, installant Cleomenes, un grec de Naucratis, en tant que nomarque du district arabe d'Egypte. Bien qu'Alexandre ne soit jamais retourné en Égypte, la règle hellénistique qu'il avait établie dans le pays continua à prospérer pendant des siècles.

Montée au pouvoir et réalisations

Après la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C., le chaos se déclara dans tous les territoires conquis de son royaume macédonien, plusieurs de ses généraux prétendant avoir succédé à son poste. Perdiccas, l'un des généraux d'Alexandre et régent du demi-frère du souverain et de son fils, devint ainsi le nouveau satrape d'Égypte. Le très capable Ptolémée avait été un général macédonien et un ami fidèle d'Alexandre le Grand. Ptolémée s'est rapidement imposé comme un dirigeant indépendant et a défendu l'Égypte contre les invasions de Perdiccas en 323 av. J.-C. et est également sorti vainqueur des guerres de Diadochi, tenues entre 322 et 301 av. J.-C. entre les généraux rivaux, les familles et les amis d'Alexandre. le grand. Le succès de Ptolémée lui valut d'être couronné Ptolémée I Soter, roi d'Égypte et fondateur de la dynastie des Ptolémées égyptiens, qui régna sur la région pendant trois siècles. L'art, l'architecture et la culture ont fleuri en Egypte pendant la période ptolémaïque. La bibliothèque d'Alexandrie, l'un des centres d'apprentissage les plus vitaux du monde méditerranéen, a été créée au cours de cette période. De nombreuses colonies et villes grecques prospères, telles qu'Alexandrie, Naucratis et Ptolémaïs, ont été établies au cours de cette période. L'éducation moderne et la recherche scientifique ont été fortement favorisées par les rois et les reines ptolémaïques, ce qui a conduit l'Egypte à assister à la croissance d'éminents érudits comme Archimède de Syracuse et Euclide d'Alexandrie. Les Égyptiens étaient autorisés à pratiquer leur propre religion et leurs propres traditions, et les dirigeants ptolémaïques allaient même construire de magnifiques statues sur les dieux et déesses égyptiens de leur nouvelle patrie. Des temples comme Edfou, Deir el-Medina et un à Louxor ont été construits par les rois ptolémaïques en l'honneur des dieux égyptiens traditionnels.

Défis et Controverses

Le royaume ptolémaïque sous ses trois premiers dirigeants était puissant et prospère. La coutume égyptienne de l'inceste a été adoptée par Ptolémée II lorsqu'il a épousé sa soeur Arsinoë II. Bien que cela ait plu aux Égyptiens, le royaume ptolémaïque politiquement incestueux allait subir les conséquences de l’inceste dans les périodes futures. L'inceste a affaibli les gènes ptolémaïques et la santé mentale et l'intelligence de ses futurs rois sont devenues de plus en plus faibles. Bien que les deux premiers dirigeants ptolémaïques se tiennent à l'écart de la guerre et se consacrent principalement à la défense des arts, Ptolémée III Euergète est plus ambitieux et participe triomphalement à la troisième guerre syrienne contre les Séleucides, où il est sorti victorieux. Les disputes dynastiques pendant son règne ont également été témoins du meurtre de l'épouse et du fils de Ptolémée III Euergetes durant son règne. À la mort de Ptolémée III Euergètes, le règne du royaume ptolémaïque commença à s’affaiblir davantage, ouvrant la voie à sa disparition.

Déclin et Décès

En 221 avant JC, Ptolémée IV Philopator succéda à son père, Ptolémée III, au trône égyptien. Ptolémée III était un roi corrompu, de même que la plupart des successeurs qui le suivirent. Les dirigeants qui succédèrent à la dynastie ptolémaïque étaient faibles et incapables de consolider leur royaume, et le royaume d'Egypte, qui s'affaiblissait de plus en plus, attira bientôt l'attention des puissances rivales. Lors de la bataille de Panium (198 av. J.-C.), la région ptolémaïque de la Coele et de la Syrie passa sous contrôle des séleucides et, en 170 av. J.-C., Antiochus IV Epiphane, roi des séleucides, déplaça Philometor du trône d'Égypte. Les rois ultérieurs ont servi soit en tant que dirigeants fantoches des royaumes les plus puissants de la région, soit restés engagés dans des rivalités et des conflits internes, les rendant ainsi très impopulaires parmi les masses égyptiennes. Lorsque Cléopâtre VII monta sur le trône égyptien en 51 av. J.-C., elle n'avait guère d'autre choix que de s'allier avec les Romains pour défendre le royaume contre les ambitieux Séleucides. En 48 av. J.-C., Jules César, distingué général romain et homme d'État, se rendit en Égypte. Tandis que là-bas, il est tombé amoureux de Cléopâtre qui lui a donné un fils, qu'ils ont appelé Césarion. Après l'assassinat de César par un groupe de sénateurs romains en 44 av. J.-C., l'empire romain se divisa entre les forces de Marc Antony et d'Octave. Les premiers s'intéressèrent à Cléopâtre et devinrent eux aussi des amoureux. Les forces d'Octavian manifestaient une haine manifeste pour la «reine étrangère» et la traitaient de sorcière diabolique. Les forces d'Octavian ont rapidement vaincu les forces conjointes de Marc Antony et de Cléopâtre, date à laquelle Marc Antony s'est suicidé en tombant sur son propre épée. En 30 avant JC, Octavius ​​est entré à Alexandrie et a capturé Cléopâtre, qui est également décédée en se suicidant. Ainsi, le royaume ptolémaïque d'Égypte a pris fin. être remplacé par l'ère de l'histoire égyptienne sous l'empire romain.

Importance historique et héritage

Le royaume égyptien ptolémaïque a laissé un héritage important de réalisations dans tous les domaines de la vie égyptienne. Les terres agricoles se sont développées au cours de cette période et des cultures telles que le coton et des variétés améliorées de raisins vinicoles ont été introduites dans le pays. Les monnaies composées d'or, d'argent et de bronze ont été largement utilisées pendant la règle ptolémaïque. Ces pièces de grande taille utilisées à cette époque sont particulièrement remarquables, car ce n’est pas avant le 15ème siècle que des pièces d’une telle taille sont utilisées dans d’autres parties du monde. Ptolémée I Soter a présenté un nouveau dieu égyptien, le Sérapis, formé à partir d'une combinaison de dieux égyptiens existants. Les dieux égyptiens masculins étaient maintenant représentés sans queues pour les doter de traits plus humains, et les reines ptolémaïques comme Arsinoé II et Cléopâtre VII étaient souvent associées à des déesses grecques et égyptiennes comme Aphrodite et Isis, respectivement. L'importance de la femme à l'époque ptolémaïque se reflétait dans la description détaillée de la femme dans les œuvres d'art et de sculpture égyptiennes réalisées à cette époque. Peut-être le plus grand héritage laissé par le royaume ptolémaïque a-t-il été l'instauration d'une civilisation biculturelle impliquant la fusion réussie des cultures grecque et égyptienne.

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