Faits sur les méduses lunaires: Animaux d'Amérique du Nord

Description physique

La méduse de lune, son nom scientifique étant Aurelia aurita, se trouve couramment dans des groupes ou ce qu'on appelle des "smacks" dans les zones côtières du monde entier. Bien qu’il soit virtuellement impossible de distinguer les nombreuses sous-espèces de cet organisme sans étudier en profondeur leur ADN, elles se caractérisent toutes par l’apparition de quatre organes de reproduction, ou «gonades», qui ont chacune la forme d’un fer à cheval et peuvent être clairement identifiés. visibles à travers leurs "cloches" transparentes qui dominent la forme de leur corps respectif. De petits tentacules tapissent la circonférence de leur corps, tandis que les bras de la bouche se pendent de leur centre, remplissant ainsi l'une des fonctions qui leur incombent au cours de l'alimentation. La taille individuelle d'une gelée de lune mature donnée peut varier considérablement, variant généralement entre 2 et 15 pouces de diamètre.

Régime

La gelée de lune est composée principalement d'eau, ce qui représente en fait 95% de la composition de son corps. C'est un animal carnivore, c'est-à-dire qu'il se nourrit d'autres animaux aquatiques riches en protéines. Son menu comprend du plancton minute, des œufs de poisson, des crabes et des crevettes larvaires. Une gelée de lune n'utilise pas de pieds ni de queue pour se déplacer. Au lieu de cela, il se déplace à travers des pulsations effectuées dans sa cloche, ou en parcourant passivement les courants des mers dans lesquelles ils vivent. Les minuscules animaux dont il se nourrit sont souvent piqués par les cellules urticantes (ou nématocystes) de la gelée lunaire, que l'on retrouve couramment le long de ses tentacules. D'autres sont empêtrés dans le revêtement de leur proie piégée, qui est ensuite transportée le long des canaux internes de la Lune, déposant finalement toute la nourriture dans son estomac.

Habitat et Gamme

Les gelées de Lune peuvent être trouvées partout où il y a de l'eau de mer dont la température est comprise entre 48 et 66 degrés Fahrenheit, bien qu'elles aient également survécu dans des eaux avec des températures aussi basses que 21 degrés ou élevées jusqu'à 88 degrés Fahrenheit. Ils peuvent s'épanouir dans des eaux contenant un mélange de sel et d'eau douce (eau saumâtre), bien que leur cloche puisse paraître aplatie dans ces conditions en raison des concentrations plus faibles en sel. On les trouve couramment dans les eaux plus froides d'Amérique du Nord et d'Europe, en particulier le long des côtes de la Nouvelle-Angleterre et du Canada. Les experts ont enregistré une nette augmentation de la population de gelées de lune au cours des deux dernières décennies, imputable aux précédentes baisses de population de plusieurs espèces de leurs prédateurs naturels en raison du changement climatique et de la surpêche. Les infections bactériennes peuvent également nuire à leur état physique déjà vulnérable.

Comportement

Parmi les nombreux prédateurs de la gelée de la lune, on trouve les espèces de poissons de grande taille, les oiseaux que l'on trouve généralement le long des rives de la mer, d'autres espèces de gelée plus grandes et les tortues de mer. Une gelée de lune adulte peut vivre plus de 12 mois, alors que son polype peut vivre sans son corps pendant deux décennies et demi. À l'heure actuelle, il n'y a pas de réelle menace pour la population de gelée de lune. Certains peuvent infliger des piqûres pouvant être fatales aux humains, mais ils sont généralement très doux et ne sont pas considérés dangereux du tout. Ils ont tendance à bien vivre en captivité tant qu'ils disposent des conditions adéquates. Bien entendu, ces conditions incluent un stock abondant de crevettes de saumure et d’autres animaux aquatiques plus petits qu’elles peuvent nourrir.

la reproduction

Les gelées de lune se reproduisent pendant l’été, lorsque les femelles abandonnent leurs œufs et que les mâles libèrent leur sperme dans la mer par intervalles de 24 heures. Ce comportement demande beaucoup d’énergie et finit généralement par tuer les gelées. Dans la nature, on ne peut s'attendre à ce que ces organismes vivent environ six mois et meurent peu de temps après avoir atteint l'âge adulte.

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