Harriet Tubman - Figures importantes de l'histoire des États-Unis

Jeunesse

Harriet Tubman est née comme esclave dans le comté de Dorchester, dans le Maryland, fille de Benjamin Ross et Harriet Green, deux esclaves africains ashanti. La date exacte de sa naissance est inconnue, mais on pense que c'était en 1820 sur la plantation d'Edward Brodess. Elle était l'un des onze enfants, mais ses frères et sœurs aînés ont été vendus à d'autres propriétaires plus au sud. Appelée Araminta à la naissance, Harriet a pris le nom de sa mère à un moment donné dans son adolescence. Elle a commencé comme employée de maison, mais a été rapidement transférée dans les champs, travail qu'elle préférait davantage. Elle n’apprenait pas à lire et à écrire en tant qu’enfant et était souvent louée par son propriétaire pour travailler pour d’autres. C’est ainsi qu’elle a eu l’occasion de gagner un peu, quoique peu, pour elle-même.

Carrière

En 1844, Harriet a épousé John Tubman, un homme afro-américain libre. Cependant, le syndicat ne semblait pas être un succès, car John se remaria plus tard. En 1849, Harriet a planifié avec succès son évasion vers le nord. Elle a utilisé le chemin de fer clandestin, un réseau de coffres-forts. Elle était principalement exploitée par les Quakers abolitionnistes et ouverte aux esclaves en fuite dans le but de les aider à retrouver leur liberté. Cependant, après son arrivée en Pennsylvanie, Harriet décida de rentrer dans le Maryland pour y amener sa famille dans le nord du pays. Harriet a fait de nombreux voyages de ce type au cours des douze prochaines années, faisant sortir soixante-dix personnes de l'esclavage. Certaines sources disent même que ses efforts ont aidé environ 300 personnes à échapper à l'esclavage.

Contributions majeures

L'abolitionniste William Lloyd Garrison a attribué à Harriet Tubman le nom de "Moses". En effet, tout comme l’ancien prophète juif l’avait fait bien avant elle, Harriet a conduit nombre de ses membres à sortir de l’esclavage. Son utilisation des spirituals afro-américains pour transmettre des informations d'évasion cruciales aux esclaves devint une ressource cruciale et les chansons acquirent de nouvelles significations. Elle a sauvé la vie de nombreuses personnes, en évitant de s'emparer d'elle-même et de celles qu'elle guidait. Harriet a déclaré à propos de son travail de «chef de train» dans le chemin de fer clandestin: «Je n'ai jamais fait rouler mon train et je n'ai jamais perdu de passager.» Harriet était aussi une espionne de l'Union européenne durant le Civil Civil américain de 1861 à 1864. aurait déjà aidé l'abolitionniste John Brown à attaquer Harper's Ferry.

Défis

Harriet a eu une blessure à la tête qui lui a valu des crises d'épilepsie. Ces crises l'ont empêchée de faire son travail dans les champs et ont donné lieu à des passages à tabac et à d'autres formes de mauvais traitements. Les effets de la blessure sont restés avec elle tout au long de sa vie. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850, adoptée au moment même où Harriet commençait à faire ses voyages avec le chemin de fer clandestin, rendait encore plus dangereux les esclaves échappés du Nord, car elle augmentait les dispositions permettant aux esclaves de revenir capturés dans un autre État d'être retournés à leurs propriétaires. Cependant, Harriet a travaillé avec d'autres pour installer ceux qui étaient le plus en danger au-delà des frontières nationales au Canada, d'où ils ne seraient pas rendus à leurs "maîtres".

La mort et l'héritage

À la réunion inaugurale de la Fédération nationale des femmes afro-américaines en 1896, Harriet était la principale oratrice. Le foyer pour personnes âgées Harriet Tubman a été ouvert à New York en 1908, en son honneur. En tant que femme et ancienne esclave, Harriet Tubman est devenue une icône pour ceux qui recherchent la justice. Ses spirituels ont été chantés lors des manifestations du mouvement des droits de la personne, un demi-siècle après sa mort. Tout, des timbres aux navires de la marine américaine en passant par les astéroïdes porte son nom. Elle est morte en 1913 et ses paroles étaient celles de Jésus: «Je vais vous préparer une place.» Ses exploits courageux ont permis de libérer des esclaves, de se battre dans la guerre civile et de prendre la parole au nom des droits de la femme. continuer le combat pour la justice et la liberté pour tous.

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