L'histoire de l'île Robinson Crusoé

L'île Robinson Crusoé est l'une des îles Juan Fernandez, située à 415 km à l'ouest de San Antonio, au Chili. L'île a été la demeure d'Alexander Selkirk, un marin naufragé, pendant quatre ans, de 1704 à 1709. L'île a peut-être inspiré Daniel Defoe pour écrire son roman fictif «Robinson Crusoé» en 1719, basé sur Alexander Selkirk. L'histoire est basée sur un seul survivant au cours de cette période qui aurait pu être connu par Defoe. Le gouvernement chilien a rebaptisé l'île en "île Robinson Crusoé", de l'ancien "Mas a Tierra", en 1966, afin de refléter les récits littéraires qui s'y rattachent et de tenter d'attirer plus de touristes.

Géographie et climat de l'île Robinson Crusoé

L'île Robinson Crusoé est caractérisée par des montagnes et des terrains vallonnés formés par les anciennes coulées de lave qui se sont accumulées à la suite de nombreuses activités volcaniques. Le point culminant de l'île se situe à El Yunque, à une altitude de 3 000 mètres. Les vallées et les crêtes abruptes de l'île ont été formées par une érosion intense. Une étroite péninsule, Cordon Escarpado, a été formée dans la partie sud-ouest de l'île. Une activité volcanique sur l'île Robinson Crusoé a peut-être eu lieu en 1743, mais l'événement n'a pas encore été confirmé. Une éruption d’une journée a commencé sur l’île le 20 février 1835 à la sortie du sous-marin, à environ un kilomètre au nord de Punta Bacalao. L'île est caractérisée par un climat subtropical régulé par les vagues froides de Humboldt. Les températures sur l'île vont de 3 degrés Celsius à 34 degrés Celsius avec une température moyenne annuelle de 15, 4 degrés Celsius. L'île connaît de fortes précipitations en hiver avec des gelées occasionnelles.

Flore et faune de l'île Robinson Crusoé

Les régions de Fernandez, y compris l'archipel Juan Fernandez, sont des régions de fleuristes. Les îles font partie du royaume des fleuristes antarctiques et font également partie du royaume néotropical. L'île Robinson Crusoé fait partie de la réserve de la biosphère mondiale depuis 1977 et est considérée comme ayant une grande importance scientifique en raison de ses espèces de plantes endémiques et de plusieurs espèces de la faune. Les Lactoridaceae sont les principales espèces de plantes endémiques présentes sur l'île. La Firecrown de Juan Fernandez est l’une des espèces d’oiseaux endémiques et menacées que l’on trouve sur l’île.

Histoire de l'île Robinson Crusoé

L'île doit son nom à Juan Fernandez, qui fut le premier marin et explorateur espagnol à débarquer sur l'île en 1574. L'île était également connue sous le nom de Mas a Tierra. En 1704, Alexander Selkirk fut abandonné comme un naufragé sur l'île Robinson Crusoé. Il est resté sur l'île dans la solitude pendant plus de quatre ans. Selkirk a demandé à rester sur l'île après avoir exprimé ses préoccupations quant à la navigabilité de son navire. L’île a également été décrite comme un petit centre de détention, mais a rapidement été abandonnée car elle est devenue déserte avant de devenir une colonie à la fin du XIXe siècle. Le tsunami a frappé l'île en février 2010, à la suite d'un séisme d'une magnitude de 8, 8. Plusieurs personnes ont perdu la vie et les villages côtiers ont été emportés.

Alexander Selkirk: Le marin abandonné

Alexander Selkirk était un officier de la Royal Navy qui a passé environ quatre ans et quatre mois sur l'île Robinson Crusoé, naufragé entre son capitaine. Alexander a survécu à l'épreuve mais a succombé à des maladies tropicales des années plus tard alors qu'il servait en Afrique de l'Ouest. En grandissant, Alexander était un jeune indiscipliné. Il a rejoint le voyage dans le Pacifique Sud pendant la guerre de succession d'Espagne. L'une de ces expéditions a demandé une provision pour l'île Robinson Crusoé, où Alexander a demandé à être laissé sur place. Il ne lui restait qu'un couteau, une bible, des vêtements et de la poudre à canon. Selkirk devint rapidement un adepte de la chasse et de l'utilisation des ressources présentes sur l'île. Woodes Rogers finit par le secourir et sa survie est largement publiée après son retour en Angleterre. Il devint une source d'inspiration pour le romancier Daniel Defoe.

Pourquoi Selkirk Castaway était-il sur l'île?

Après s'être séparé de William Damper, le capitaine Stradling a dirigé le port de Cinque jusqu'à Mas a Tierra, une des îles Juan Fernandez. Selkirk était véritablement préoccupé par la sécurité de son navire et souhaitait effectuer les réparations nécessaires avant de pouvoir naviguer. Il a dit à Stradling qu'il préférerait rester sur l'île plutôt que de les accompagner dans un navire qui fuit. Après avoir été un fauteur de troubles tout au long de l'expédition, Stradling a accepté l'offre de Selkirk et l'a déposé sur l'île avec juste une marmite, un couteau, une hachette, une bible et des vêtements. Bien que Selkirk regrette sa témérité, Stradling refuse de le laisser revenir à bord du navire. Fidèle à ses préoccupations, Cinque Ports n’a pas atteint sa destination. Il a été retrouvé au large de la Colombie actuelle alors que Stradling et certains membres de l'équipage ont été forcés de se rendre aux Espagnols et ont été emmenés au Pérou où ils ont été sévèrement traités.

La vie de Selkirk sur l'île

La vie de Selkirk sur l'île, loin des humains, fut un épisode intéressant. Au début, il s’installa sur les rives de l’île où il mangea des homards épineux et inspecta l’océan quotidiennement pour obtenir de l’aide. Pendant ce temps, il a souffert de solitude, de misère et de remords. Les lions de mer qui sont venus sur la plage pour la saison des amours l'ont poussé à l'intérieur de l'île. Sa vie s’est améliorée une fois qu’il s’est installé à l’intérieur de l’île. Il pouvait avoir accès à plus de nourriture avec des chèvres sauvages introduites par des marins précédents qui lui fournissaient du lait et de la viande. Les feuilles de chou et les baies de poivron séchées lui fournissaient des épices. Il serait attaqué la nuit par des rats mais il domestiquerait des chats sauvages, ce qui l'aiderait à éloigner les rats. Il a pu construire deux cabanes en poivrier, l'une servant de cuisine et l'autre de chambre. Quand ses vêtements ont été usés, il en a créé de nouveaux en peau de chèvre. Il a trouvé du réconfort en lisant la Bible et en chantant des psaumes. Lors de son séjour sur l'île, deux navires espagnols sont venus mouiller mais il ne pouvait risquer d'être capturé.

Le sauvetage tant attendu

Le sauvetage très attendu de Selkirk a eu lieu le 2 février 1709, à bord d'un navire piloté par William Damper. Il était incohérent de joie après quatre ans et quatre mois sans compagnon humain. Le chef de l'expédition était Woodes Rogers, qui qualifiait en plaisantant Selkirk de gouverneur de l'île Robinson Crusoé. Selkirk était fort physiquement et vivait en paix au moment de son sauvetage. Après son sauvetage, Selkirk est revenu à la course avec beaucoup de vigueur et de vengeance.

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