Les parcs nationaux de Washington, USA

L'État de Washington est situé dans la région du nord-ouest du Pacifique aux États-Unis et couvre une superficie totale de 71 362 milles carrés. Il partage une frontière avec l'Idaho (est), l'Oregon (sud), l'océan Pacifique (ouest) et le Canada (nord). L'État abrite trois parcs nationaux: Olympic, North Cascades et Mount Rainier.

3. Parc national olympique

Le parc national olympique couvre une superficie de 922 650 acres au nord-ouest de l'État de Washington, sur la péninsule olympique. Le parc est également une réserve internationale de la biosphère de l'UNESCO et abrite 4 écorégions distinctes: forêt pluviale tempérée, côte pacifique, montagnes alpines et forêts plus sèches. La forêt pluviale tempérée du parc reçoit environ 150 pouces de pluie par an, ce qui favorise la croissance de la pruche de l'Ouest, de l'épinette de Sitka et du sapin de Douglas. La région côtière accidentée s'étend sur 60 miles, avec certaines sections couvertes de sable et d'autres recouvertes de roches et de bois flotté. Les montagnes olympiques sont situées dans la région centrale du parc et la haute altitude favorise la formation de glaciers.

La composition géographique du parc a effectivement isolé plusieurs de ses régions du reste de l'État. Cet isolement a conduit à l'évolution de plusieurs espèces de plantes et d'animaux endémiques, offrant aux chercheurs l'occasion d'étudier le processus évolutif. Certaines de ces espèces endémiques incluent: la campanule de Piper, le tamia rayé, le sauterelle olympique et l'hermine olympique.

2. Parc national de North Cascades

Le parc national de North Cascades couvre une superficie de 504 781 acres dans le plus grand complexe du parc national de North Cascades, qui comprend des forêts nationales et une aire de loisirs. Le parc national est situé dans la région du centre-nord de l'État de Washington. La majeure partie du parc est couverte dans la chaîne de montagnes North Cascades, qui comprend certains des plus hauts sommets des 48 États les plus bas. De plus, le parc national des North Cascades abrite plus de 300 glaciers et autant de lacs. Le terrain accidenté du parc a contribué à le protéger du développement avant d'être désigné parc national en octobre 1968.

Compte tenu des changements rapides d'altitude, le parc compte un certain nombre d'habitats écologiques qui attirent un large éventail d'espèces végétales et animales. Les grandes forêts anciennes sont situées aux altitudes les plus basses, au-dessous des montagnes, alors que les habitats alpins existent aux plus hautes altitudes des montagnes. Le parc national abrite également 200 espèces d'oiseaux, 75 espèces de mammifères, 28 espèces de poissons et 7 espèces de reptiles.

1. Parc national du mont Rainier

Le parc national du Mont Rainier couvre une superficie de 236 381 acres et se situe dans la région centrale de l'État de Washington. La caractéristique la plus connue du parc est le mont Rainier, qui culmine à 14 411 pieds, est le plus haut sommet de la chaîne de montagnes Cascade. Le parc national abrite également de vastes étendues de forêts anciennes, ainsi que des prairies subalpines. En outre, il abrite 25 glaciers toute l'année. Le parc national du Mont Rainier a la distinction d'être le premier parc national désigné à partir d'une forêt nationale. Sa zone de nature sauvage intacte est riche en biodiversité et comprend les espèces animales suivantes: ours noir, pygargue à tête blanche, porc-épic, canard arlequin, couguar et lièvre d'Amérique. Le parc est populaire parmi les touristes qui s'y rendent pour la randonnée, l'observation de la faune et l'escalade.

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