Les pires inondations de l'histoire des États-Unis

Bien qu’ils soient une superpuissance mondiale, les États-Unis ont la malheureuse distinction d’avoir l’un des nombres les plus élevés de catastrophes naturelles de tous les pays. Presque chaque année, les États-Unis sont frappés par des tornades, des ouragans et des inondations. Certaines des pires inondations ont entraîné de nombreuses pertes en vies humaines et des dégâts matériels.

Les pires inondations de l'histoire des États-Unis

Inondation de Johnstown

L’inondation de Johnstown en 1889 a été l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières aux États-Unis et a été la pire des inondations de l’histoire des États-Unis. Environ 2 209 personnes ont perdu la vie à cause de l'inondation de Johnstown, ce qui en fait l'inondation la plus meurtrière en Amérique. La crue, également connue sous le nom de Grande Crue de 1889, a eu lieu le 31 mai 1889 et a été causée par l’effondrement du barrage de South Fork. Le barrage qui a été construit sur la rivière Little Conemaugh ne pouvait contenir la pression énorme exercée par la montée des eaux du réservoir. Pour aggraver le problème, les déversoirs du barrage étaient obstrués par des débris. Les précipitations en amont dans la rivière ont été abondantes, jusqu'à 10 pouces de pluie étant collectés dans la région. Les voies de communication existantes étaient lentes et les nouvelles de la catastrophe imminente ont donc tardé à atteindre les personnes vivant en aval. Les villes de Johnstown et de South Fork ont ​​été détruites par les inondations, causant des dégâts matériels estimés à 453 millions de dollars.

Échec du barrage Saint-François

Le barrage St. Francis qui a saisi le ruisseau San Francisquito et l'aqueduc de Los Angeles était situé dans le comté de Los Angeles, en Californie. Le barrage a été ouvert en 1926 après deux ans de construction. Cependant, le barrage s'est effondré le 12 mars 1928, entraînant la pire inondation de l'histoire de la Californie. Plusieurs mois avant l'effondrement du barrage, de nombreuses fissures étaient apparues à sa surface. Le jour fatidique, plus de 12, 4 milliards de gallons d'eau ont coulé du barrage effondré, transportant des fragments du barrage en aval. Un fragment pesant environ 10 000 tonnes a été lavé à 0, 75 kilomètre en aval. Environ 431 personnes ont perdu la vie dans les inondations, la deuxième catastrophe la plus meurtrière de l’histoire de la Californie.

Inondation de la rivière Ohio

L’inondation de la rivière Ohio a été la troisième inondation la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis, causant la mort de 385 personnes. La rivière Ohio avait une longue histoire d'inondations, mais les événements de 1937 ont vu son niveau d'eau atteindre des niveaux sans précédent. Au début de l'année, les fortes précipitations sur le fleuve en amont provoquèrent un gonflement inquiétant du fleuve et, le 18 janvier 1937, des avertissements d'inondation avaient été émis dans plusieurs régions. Les fortes pluies ont persisté pendant tout le mois de janvier et le 26 janvier, le niveau de l’eau à Cincinnati avait atteint un record de 80 pieds. Le 27 janvier, environ 70% de la ville de Louisville avait été inondée. Les inondations dans la rivière Ohio ont causé des dommages matériels pouvant atteindre 8, 7 milliards de dollars.

Gestion des inondations

La plupart des inondations les plus meurtrières de l'histoire des États-Unis ont été attribuées à l'effondrement de barrages provoqué par de mauvaises pratiques d'ingénierie. En conséquence, le gouvernement américain a investi dans la construction de barrages appropriés pour la construction de barrages solides et durables. Le barrage de Hoover est un excellent exemple de barrage qui a résisté à l'épreuve du temps et qui témoigne de la construction d'un barrage depuis environ un siècle.

Les pires inondations de l'histoire des États-Unis

RangNom d'inondationÉtats)AnnéeVictimes
1JohnstonPennsylvanie18892209
2Échec du barrage Saint-FrançoisCalifornie1928431
3Inondation de la rivière Ohio de 1937Pennsylvanie, Ohio, Virginie occidentale, Kentucky, Indiana, Illinois1937385
4Grande inondation de DaytonOhio1913360
5Grande inondation du Mississippi de 1927Arkansas, Illinois, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Missouri, Tennessee, Texas, Oklahoma, Kansas1927246
6Inondation des Black HillsDakota du Sud1972238
7Inondation de Los Angeles de 1938Californie1938115
8Inondation de Columbus, Ohio, le 25 mars 1913Ohio191390
9Échec de Laurel Run Dam et crue éclairPennsylvanie197780
dixÉchec du barrage d'AustinTexas191178

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