Où est la mer des Salish?

La mer des Salish est un réseau de voies navigables dans les régions côtières du Canada et des États-Unis. Il longe le sud-ouest de la Colombie-Britannique et le nord-ouest de l'État américain de Washington. Les eaux de la mer des Salish font partie de l'océan Pacifique et se dirigent vers l'intérieur des terres comme le détroit de Puget, le détroit de Géorgie et le détroit de Juan de Fuca. Il s'étend de la partie nord du détroit de Georgia à la tête de Hamersley dans la baie d'Oakland. The Sea possède plusieurs grandes villes portuaires, dont Victoria, Tacoma, Seattle, Vancouver et Port Angeles.

L'origine de la mer des Salish

Le terme "mer des Salish" a été inventé en 1988 par le scientifique américain Bert Webber, qui résidait à Bellingham. La théorie derrière le nom est qu'il désignerait tout le Puget Sound, le détroit de Juan de Fuca et le détroit de Géorgie. La mer des Salish serait un nom qui n'attribuerait aucun privilège spécial à aucun de ces détroits, mais compléterait chacun d'eux. Les autres noms donnés à la région englobant les voies navigables incluent Puget – Georgia Basin, Géorgie – Puget, ou sous la forme singulière de la dépression de Géorgie / du bassin.

Le nom officiel de Salish Sea avait été proposé à l'origine par la Première nation Chemainus et l'idée avait été approuvée par Mike de Jong, responsable des relations avec les peuples autochtones de la Colombie-Britannique. Ce processus nécessitait une demande écrite à la Commission de toponymie du Canada. La raison principale de son nom était de sensibiliser le gouvernement et la population aux voies navigables et à la nécessité de les protéger de la pollution et de la surexploitation.

Opposition au nom

Lorsque le nom Salish a été adopté, il a rencontré une opposition pour des raisons historiques. La discussion a pris fin en 2009 lorsque le Conseil des noms géographiques des États-Unis a adopté le nom Salish Sea sur recommandation de la Commission de noms géographiques du Canada. La traduction française de Mer des Salish est un nom officiel au Canada.

Les limites de la mer des Salish

La mer des Salish fait partie des trois principaux détroits, à savoir le détroit de Puget, le détroit de Georgia et le détroit de Juan de Fuca. Les détroits ont des eaux adjacentes plus petites, notamment la baie de Bellingham, le détroit de Rosario et le détroit de Haro. Il fait également partie des eaux situées entre les îles San Juan de l'État de Washington et les îles Gulf de la Colombie-Britannique.

L'extrémité ouest de la mer des Salish est délimitée par le détroit de Juan de Fuca entre Carmanah Point et Cape Flattery, tandis que la partie sud de Puget Sound se situe à l'extrémité sud. La mer des Salish est délimitée au nord par la pointe nord par le détroit de Géorgie. La partie nord comprend également les eaux de marée du passage Discovery, du canal Sutil, du canal Lewis, du canal Waddington, du détroit Desolation, du détroit de Pendrell et du détroit de Homfray.

Ces limites de la mer des Salish ont été définies en 2002 sur la base du rapport sur l'écosystème du bassin de Georgia de Puget Sound. Le rapport sur l'écosystème indique que la totalité de la mer des Salish couvre environ 6 900 milles carrés.

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