Où se trouve l'île de Wake et à qui elle appartient?

La description

Ce territoire américain non incorporé est un atoll d’une importance stratégique dans l’océan Pacifique occidental qui a été revendiqué par les États-Unis le 17 janvier 1899. L’île n’est pas intégrée et est séparée des autres îles du Pacifique à une distance de 592 milles de sa plus proche voisin, l'atoll d'Utirik, qui fait partie des îles Marshall. Wake Island est en réalité composée de trois îlots. À savoir, ce sont Wake, Wilkes et Peale. Ces trois îlots sont positionnés autour d'un lagon. L'atoll a une superficie de moins de trois miles carrés et son emplacement est dans le Pacifique central. L'île a été nommée d'après le capitaine Samuel Wake des marchands britanniques qui l'ont visitée en 1796.

Rôle historique

L'île de Wake a été découverte et redécouverte à plusieurs reprises depuis son premier débarquement en 1568 par l'explorateur espagnol Alvaro de Mendana de Neyra. Wake Island était située sur la route des galions entre Acapulco (Mexique) et Manille (Philippines). Il était donc impossible de la manquer. Le navire Bremen Libelle s'est échoué sur le récif oriental de l'île dans la nuit du 4 mars 1866. Le navire naviguait de San Francisco à Hong Kong après avoir fait naufrage dans l'atoll. À partir de ce jour, de nombreux navires accostent à proximité de l'atoll et récupèrent la précieuse cargaison du Libelle . Certains ont pu récupérer des pierres précieuses et des pièces de monnaie, mais un ou deux autres ont fait naufrage et les membres de leur équipage ont péri.

Signification moderne

En 1898, les États-Unis annexèrent Hawaii, Guam et les Philippines en tant qu’états ou territoires potentiels. Les États-Unis recherchaient une escale de ravitaillement dans le Pacifique pour leurs navires de la marine et ont décidé que l'île de Wale était parfaitement située à cet effet. Le 17 janvier 1899, le président William Mckinley ordonna au commandant de la marine des États-Unis, Edward Taussig, de revendiquer l'île pour le compte des États-Unis. Certains incidents ont suivi un navire de la marine américaine commandé par Alfred Croskey qui avait enquêté sur l'île après avoir vu des Japonais l'occuper. Le gouvernement japonais a déclaré qu'il ne revendiquait pas l'île et que les hommes étaient sur l'île à la recherche de guano et de poisson. Cela a été suivi d'incidents de braconniers japonais à la recherche d'oiseaux de mer pour leurs plumes destinées à l'industrie du bonnet et de l'oreiller au Japon.

Habitat et biodiversité

Les habitats sur l'île de Wake et ses trois îlots sont limités à des arbustes, à la topographie d'une île tropicale typique, au lagon intérieur du récif, ainsi qu'au récif corallien environnant. L'île et les îlots sont habités par des oiseaux tels que les sanderlings, les sternes grimpantes, les tropicapores à queue blanche, les fous, les frégates, les puffins, les tourniquets, les courlis, les tatoueurs, les pluviers, les albatros, les patates jaunes et les noddies. On trouve également des tortues de mer et des scinques dans les îlots. Il existe également un type d'herbe rare, le lepturus gasparricensis ., Endémique de l'île. Les espèces de poissons de récif comprennent le poisson-perroquet à tête plate, le Napoléon et les mérous. D'autres poissons marins occupent également une place dans le récif corallien. Cet atoll de corail compte environ 52 espèces de coraux dans et autour du lagon.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Les États-Unis n’ont pas incorporé et organisé l’île de Wake et de nombreux services gouvernementaux font défaut. Les efforts de conservation déployés par le personnel de la faune sont pratiquement nuls, et les populations de poissons-perroquets et de napoléons ont considérablement diminué ici, ces deux espèces ayant été classées comme "vulnérables". Jadis une population florissante, les Wake Rails, qui vivaient autrefois sur l’île, sont maintenant éteints à cause de la chasse que les Japonais ont apportée pour se nourrir pendant la Seconde Guerre mondiale. L'île était le théâtre d'une bataille entre des soldats japonais et des soldats américains au cours de la Seconde Guerre mondiale, après que les Japonais eurent lancé deux attaques sur l'île. Le 23 décembre 1941, ils occupèrent l'île et gardèrent prisonniers des soldats américains jusqu'à leur reddition en 1945 aux forces américaines. Aujourd'hui, les îles Marshall ont toujours une revendication contestée sur Wake Island.

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