Pourquoi les espèces d'Hawaï disparaissent-elles à un rythme aussi rapide?

Espèces les plus vulnérables

L’archipel tropical d’Hawaï, dans l’océan Pacifique central, est considéré comme un paradis pour les vacanciers du monde entier qui souhaitent profiter du soleil, du sable et de la mer des îles pittoresques d’Hawaï. Cependant, pour les milliers d’espèces indigènes non humaines qui habitent cet archipel américain, Hawaï n’est plus un lieu sûr et sécurisé. Qualifiée de «capitale de l'extinction du monde», Hawaii perd actuellement son espèce à un rythme alarmant, qui, s'il n'est pas contrôlé rapidement, aura des conséquences catastrophiques. Selon les estimations les plus récentes, quatre espèces de mammifères, dont le cachalot et la baleine à bosse, et deux espèces endémiques, le phoque moine d'Hawaï et la chauve-souris cendrée de Hawaii, sont en voie de disparition à Hawaii. Les escargots de l'île ont connu l'un des pires destins, dont 25 espèces ne survivent que 9 espèces sont en voie de disparition. Les oiseaux à Hawaii sont également confrontés à une crise grave où près de 50% des 140 espèces d'oiseaux ont été perdues. Les espèces d'oiseaux endémiques, notamment les faucons d'Hawaï, les oies d'Hawaï (nenes) et les becs de perroquet de Maui, qui sont disparus de Hawaii, ne pourront plus jamais être retrouvées. Ce n’est pas seulement la faune hawaïenne, mais aussi plusieurs espèces de flore rare et endémique hawaïenne, qui sont également sur le point de disparaître.

Pourquoi Hawaii?

La perte d'espèces à Hawaii n'est pas nouvelle. La perte a commencé dès le 7ème siècle, lorsque les migrants polynésiens ont commencé à arriver sur l'île accompagnés de leurs chiens, poules et cochons, espèces envahissantes qui ont provoqué la mort et la destruction des endémiques hawaïennes. Une deuxième série de destructions a commencé aux XVIIIe et XIXe siècles lorsque de vastes étendues de forêts hawaïennes ont été défrichées pour devenir des essences de bois de santal et que des oiseaux hawaïens ont été chassés par milliers pour leurs plumes colorées ornant les casquettes décorées portées par la noblesse. De grandes zones de végétation indigène ont également été détruites par le bétail au pâturage au cours de cette période. Avec l'arrivée des Européens à la fin du XVIIIe siècle, l'espèce hawaïenne subit un nouveau cycle de pertes en vies humaines et de destructions lors de la destruction de vastes étendues de forêts indigènes à des fins de plantations de canne à sucre et de pâturages. Les destructions se sont poursuivies au XXe siècle et, bientôt, d'autres facteurs tels que l'afflux massif de touristes dans l'archipel, la croissance de l'habitat humain sur ces îles, le réchauffement climatique et le changement climatique, l'extraction de ressources naturelles pour la consommation humaine, ont conduit à destruction sans motif des écosystèmes hawaïens.

Tendances pour l'avenir

À l'heure actuelle, bien que Hawaii n'occupe que 0, 25% de l'espace territorial des États-Unis, 25% des espèces menacées du pays se trouvent dans cet archipel des îles du Pacifique. La figure donne donc une image très sombre de l'avenir si des mesures suffisantes ne sont pas mises en œuvre pour sauver l'espèce. Si la perte d'espèces se poursuit au rythme actuel, il est possible que de nombreux autres endémiques hawaïens disparaissent complètement de la surface de la Terre au cours des prochaines décennies. Cette course à l'extinction sera encore accélérée par le changement climatique mondial, entraînant des températures plus élevées et l'élévation du niveau de la mer, soumettant les espèces indigènes à des niveaux de stress importants.

Pertinence pour les extinctions de masse mondiales

La situation à Hawaii aujourd'hui représente ce qui se passe dans le monde entier. La disparition massive d'espèces est en train de se produire rapidement et des îles isolées, comme Hawaii, celles des Galapagos et Madagascar, abritant chacune un nombre important d'espèces endémiques, risquent davantage de disparaître. En outre, une fois que ces espèces endémiques ont disparu, il n’existe aucune autre population de ces espèces dans les autres régions du monde pour remplacer les populations éteintes au niveau régional. Le changement climatique mondial modifie encore les structures de la végétation et la répartition des espèces dans ces habitats sensibles, entraînant une diminution du nombre d'espèces incapables de s'adapter rapidement à l'évolution rapide du climat.

Ce qui peut être fait?

Les experts qui étudient les espèces menacées à Hawaii affirment qu’on ne fait pas assez pour sauver les espèces de l’extinction. En 2013, seulement 5% de la subvention fédérale pour le programme relatif aux espèces en péril a été attribuée à Hawaii. Les experts estiment également que la compassion et la sensibilisation du public à cette perte d'espèces à Hawaii font grandement défaut. Les futurs plans de conservation devraient donc mettre l’accent sur l’allocation de sommes importantes à la conservation des espèces hawaïennes. Il est également nécessaire d’accélérer les campagnes de sensibilisation pour informer l’homme du peuple de la gravité de la situation et agir en conséquence. Un soutien doit être apporté de tous les secteurs, des gouvernements fédéral et des États, du public, des médias et des organisations de protection de la nature, afin de sauver la belle et exotique flore et faune d'Hawaï.

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