Principaux pays exportateurs et importateurs de charbon de bois

Il existe deux types de carburants à base de carbone que l’on appelle couramment le "charbon". L'un est le charbon extrait qui est un combustible fossile, qui prend des milliers d'années à se former et qui, lorsqu'il est brûlé, pollue et cause des problèmes de santé. L’autre est le charbon de bois, qui prend quelques jours à produire et est relativement moins dangereux pour la santé humaine. Le charbon de bois est utilisé par l'homme depuis près de 30 000 ans.

Méthodes de production et utilisations du charbon de bois

Le bois empilé, les bûches ou même les déchets de vieux meubles dans les fosses souterraines sont recouverts de boue ou de métal et brûlés lentement sans oxygène pendant environ cinq jours. Les fabricants modernes s’engagent également dans les constructions en ciment et les fours. Ce processus brûle les substances volatiles, l'eau et la sève dans le bois, laissant derrière lui du carbone pur, qui s'enflamme rapidement et produit 30% plus de chaleur ou d'énergie que le bois et donne de meilleurs résultats que le charbon anthracite. Cependant, la conversion du bois en charbon de bois entraîne une perte d’énergie d’environ 60%. Le charbon de bois est utilisé sous forme de mottes naturelles ou sous forme de briquettes, où le charbon est broyé, comprimé et transformé en formes régulières à l'aide d'amidons liants naturels. Le charbon de bois étant un produit à volume élevé et à faible valeur, les briquettes peuvent réduire les coûts de transport.

Le charbon de bois était l'article le plus échangé à l'époque préhistorique. Cependant, comme il a toujours été un processus laborieux et sale, les personnes impliquées dans sa production occupaient un statut social inférieur. Le charbon de bois a déjà été utilisé pour la cuisine et plusieurs industries, qui ont souvent été remplacées par du charbon industriel. Il était utilisé comme combustible métallurgique dans la production de fer depuis l'époque romaine par les forgerons, et plus tard pour la production de fer à l'échelle industrielle. Plus récemment, le charbon de bois est utilisé pour produire du "gaz de bois" utilisé comme carburant dans les automobiles. Il était également utilisé auparavant pour la fabrication de médicaments et à des fins artistiques.

Plus grands producteurs et importateurs de carburants de type charbon de bois

La production de charbon de bois a augmenté dans le monde entier, passant de 18 millions de tonnes en 1965 à 47 millions de tonnes en 2009, date à laquelle l’Afrique produisait 63% du charbon de bois dans le monde. Les plus gros contributeurs aux exportations mondiales de charbon, le Paraguay (12%), l’Inde (11%), l’Indonésie (11%), l’Argentine (11%) et la Somalie (5%) représentent la moitié des exportations de charbon.

L’industrie charbonnière du Paraguay est l’un des principaux facteurs de la déforestation des rares forêts sèches tropicales. La biomasse et le charbon de bois sont les principaux combustibles utilisés pour la cuisine et à des fins industrielles. L'exportation de charbon est l'une de ses principales recettes et dépasse la consommation intérieure. Son principal importateur est le Brésil lui-même un grand producteur, avec des cargaisons de charbon de bois franchissant illégalement les frontières. De plus, du charbon de barbecue de haute qualité est exporté en Espagne, en Allemagne, en Belgique, au Brésil, en Israël et au Chili. De même, la fabrication du charbon de bois est une activité illégale en Indonésie. L'Inde produit du charbon actif, du charbon de bois dur, du charbon de coco, de la poussière de charbon de bois à grande échelle en utilisant des technologies et des machines modernes. L'Inde a exporté 18% du charbon de bois produit en 2014. Les États-Unis sont ses principaux importateurs.

Les pays qui représentent la plus grande part des importations mondiales de charbon sont l'Allemagne (9%), la Chine (8%), la Malaisie (8%), le Japon (7%) et la République de Corée (6%). L’Allemagne importe 111 millions de dollars de charbon, provenant principalement de Pologne (40%), du Paraguay (12%), du Nigéria (6, 7%), de la France (6, 3%), de la Bosnie-Herzégovine (5, 3%), de l’Ukraine.3%) et Indonésie (4, 5%). Le charbon de bois est principalement utilisé dans l'industrie des loisirs pour les barbecues et les restaurants, ainsi que pour des objectifs industriels tels que la fusion. La Chine importe 75 millions de dollars de charbon principalement d'Inde, du Myanmar, de Colombie, d'Indonésie, de Thaïlande et de Côte d'Ivoire. La demande croissante de charbon de bois en Chine est tirée par sa production de silicium, qui représente 50% de la production mondiale.

Impact environnemental et social de l'utilisation du charbon de bois

Six à 15 tonnes de bois sont nécessaires pour produire une tonne de charbon de bois. Par conséquent, une grande partie des forêts africaines ont déjà été perdues en raison de leur exportation de charbon de bois vers l'Europe. Le Paraguay perd près de 40 000 hectares de forêt chaque année en raison de l'exportation illégale de charbon de bois et de 12 000 hectares supplémentaires pour la production de charbon de barbecue pour l'Europe. De plus, les producteurs de charbon de bois paraguayens, qui gèrent principalement de petites unités rurales, gagnent peu de ce commerce. En revanche, comparée à la production de kérosène, de charbon, de gaz de pétrole liquéfié, de bois de chauffage et d’électricité, la production d’un térajoule d’énergie au charbon de bois emploie entre 200 et 350 personnes. En Inde, au Pakistan, aux Philippines, au Népal et au Myanmar, l’industrie emploie de 6% à 10% de leur population rurale.

Principaux pays exportateurs et importateurs de charbon de bois

RangPays d'exportationPart en pourcentage des exportations totales de charbon de boisPays d'importationPart en pourcentage du total des importations de charbon de bois
1Le Paraguay12Allemagne9
2Inde11Chine8
3Indonésie11Malaisie8
4Argentine11Japon7
5Somalie5République de Corée6

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