Qu'est-ce qu'un loch?

Un loch est un nom écossais désignant une grande étendue d'eau pouvant être enclavée de manière étroite ou partielle. Le mot Loch provient d'un groupe de langues celtiques insulaires originaires de Grande-Bretagne et d'Irlande. En dehors de l'Écosse, un lac est une étendue d'eau pouvant être un lac ou une entrée de mer. D'autres termes similaires à loch en dehors de l'Ecosse sont firth, fjord ou bay. Les lochs d'entrée de mer sont principalement appelés écluses maritimes.

Usages des Lochs

Les lochs sont utilisés comme réservoirs d’eau pour la production d’énergie hydroélectrique. Les cascades gratuites dans certains lacs ont été utilisées, tandis que d'autres ont été redessinées pour une production d'énergie supérieure. Les exemples de ces lochs incluent le système de Loch Sloy, la réhabilitation du barrage de Loch Raven et les lochs de Storr. Les principaux ports et ports d'Écosse sont tous situés dans des lochs de mer et comprennent des ports allant de Glasgow à Kinlochbervie. Les bacs dans ces lochs constituent le principal moyen de transport des marchandises et des personnes. La pêche est la principale activité économique des lochs et est principalement pratiquée par de petits bateaux côtiers. Les crevettes sont utilisées pour attraper les homards, le crabe en velours, les crabes bruns et les homards squat, tandis que les dragues massives sont utilisées pour attraper les pétoncles royaux, qui sont ensuite ramassés par des plongeurs.

Les lochs de mer sont également des pépinières cruciales pour de nombreuses espèces de poissons, notamment le hareng, la morue, le lieu noir et la plie. C'est pour cette raison que de nombreux lacs de mer sont fermés aux chaluts et aux dragues pendant certaines parties de l'année. Les lochs de mer hébergent des plantes et des animaux marins uniques, dont certains n'existent que dans les lochs de mer. Les lochs écossais abritent plus de 1 700 espèces d’invertébrés et d’algues marines. Les algues sont récoltées et utilisées comme engrais et conditionneur de sol. Différentes industries telles que l'alimentation, la brasserie et les produits pharmaceutiques utilisent également les algues marines comme matière première pour leurs produits.

Menaces sur les lacs écossais

Comme la plupart des lochs d'Écosse sont situés dans des régions isolées, la plupart d'entre eux sont protégés du développement industriel et commercial et des dégradations associées telles que la pollution, la destruction de l'habitat, la pollution par les eaux usées et l'irrigation intensive. Cependant, les dangers pour les lacs marins sont notamment les suivants: l'utilisation continue de pesticides pour lutter contre les infestations de poux du poisson et d'antibiotiques pour lutter contre les maladies des poissons, mais elle est nocive pour les autres espèces marines; la construction de ponts et le remblayage partiel des rives du loch pour soutenir les nouvelles routes entraînent la destruction de l'habitat aquatique; les eaux usées et autres effluents des agglomérations situées près des lacs ont pollué les eaux; et l'accumulation de polluants dans les lacs maritimes semi-fermés nuit aux animaux aquatiques et aux plantes.

Lochs en Ecosse

Un exemple célèbre des lochs en Écosse est le Loch Ness, qui est un loch profond et vaste d'eau douce situé dans les Highlands écossais. Situé au sud-ouest d'Inverness, le Loch Ness est le deuxième plus grand loch écossais (le Loch Lomond est le plus grand) et sa superficie est d'environ 21, 8 miles carrés. Loch Lomond, un lac d'eau douce qui traverse la faille de Highland Boundary, est le deuxième lac le plus célèbre d'Écosse. Le Loch Fyne est le plus long des lochs, s'étendant sur 40 miles du Sound of Bute Sea Loch en Écosse. De même, Loch Awe est un grand lac d'eau douce, nommé d'après le village situé sur ses rives, appelé Loch Awe ou Lochawe.

Lochs en dehors de l'Ecosse

Il existe d’autres lochs de mer à travers le monde, mais ils sont généralement qualifiés de loughs. Celles-ci incluent plus de 12 000 lacs en Irlande. Les loughs bien connus en Irlande incluent Lough Neagh, Lough Corrib et Lough Derg.

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