Qu'est-ce qu'une serre d'eau de mer?

Une serre à eau de mer est un type de serre spécial qui permet la croissance de cultures dans des régions sèches telles que les zones arides et semi-arides utilisant l’énergie solaire et l’eau de mer. La technique derrière une serre d’eau de mer consiste à pomper de l’eau de mer dans une région aride et à l’utiliser pour humidifier l’air. Il s'évapore également à l'aide de l'énergie solaire avant que la vapeur ne soit distillée pour produire de l'eau fraîche. L'air humidifié est lentement libéré de la serre pour aider les plantations en plein air. L'eau de mer à forte concentration de sel peut être évaporée pour produire du sel avant d'être rejetée dans la mer. Charlie Paton a inventé la technologie des serres d’eau de mer au début des années 90 pour répondre à la pénurie d’eau douce dans le monde.

Histoire des serres d'eau de mer

Seawater Greenhouse Ltd. a conçu le concept en 1991. Le premier prototype a été réalisé avec succès sur les îles Canaries. Plusieurs modifications ont été apportées au prototype, notamment l'utilisation de structures en acier plus légères pour réduire les coûts d'installation de la serre et le transport de la structure vers sa destination. Le deuxième projet à grande échelle a été entrepris en 2000 aux Émirats arabes unis et le troisième, quatre ans plus tard, à Mascate, en Oman. Ces projets ont validé le concept et montré son applicabilité pour une utilisation dans la production de cultures à grande échelle.

Comment fonctionnent les serres d'eau de mer?

Une serre d'eau de mer nécessite trois entrées pour fonctionner; l'atmosphère, la mer et le soleil. L'ensemble du processus est basé sur le cycle hydrologique naturel mais dans un environnement contrôlé artificiellement. La paroi avant de la serre est constituée d’un évaporateur d’eau de mer constitué d’un réseau en nid d’abeille dirigé vers les vents dominants. Lorsque l'eau coule sur le réseau, elle humidifie et refroidit l'air dans la zone de plantation. Un toit spécial laisse passer la lumière mais emprisonne la chaleur infrarouge. L'eau est chauffée par une série de systèmes de chauffage à eau sur le toit, créant un air chaud et saturé qui est dirigé vers un condenseur qui condense la vapeur en eau douce liquide.

Applications d'une serre d'eau de mer

Une serre d'eau de mer doit être située à une courte distance de la mer afin de minimiser l'énergie requise pour pomper de l'eau. Les fermes Sundrop en Australie sont un exemple parfait de l’application de la serre à eau de mer. Les exploitations utilisent une méthode de dessalement plus robuste qui permet la construction d'installations beaucoup plus grandes. Des tonnes de tomates sont produites chaque année en utilisant uniquement la lumière du soleil et de l'eau salée. En 2016, la ferme a commandé 20 hectares supplémentaires.

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