Qu'est-ce que la guerre d'hiver?

Causes de la guerre

La guerre d'hiver, également appelée guerre russo-finlandaise, s'est déroulée du 30 novembre 1939 au 12 mars 1940. Elle a été menée par l'Union soviétique contre la Finlande trois mois après le début de la Seconde Guerre mondiale, en raison du Pacte de non-agression germano-soviétique de 1939. Le pacte de non-agression comportait un protocole secret qui divisait l'Europe de l'est et du nord en deux sphères d'influence allemande et soviétique, la Finlande relevant des soviets. À l'époque, Joseph Staline élargissait l'Union soviétique et voyait la nécessité de protéger Leningrad (Saint-Pétersbourg) d'une éventuelle attaque des Allemands qui s'étendaient vers l'est. La Finlande était stratégiquement placée pour défendre Léningrad et Staline voulait prendre le contrôle des îles finlandaises du golfe de Finlande et établir une garnison de 5 000 soldats à Hanko. Il a également demandé à la Finlande de céder des terres le long de sa frontière avec l'Union soviétique en échange de terres en Carélie soviétique et du droit de la Finlande de fortifier les îles Aaland. La Finlande a rejeté les offres de Staline, poussant l’armée rouge à envahir la Finlande le 30 novembre 1939.

Invasion soviétique de la Finlande

L'Union soviétique a attaqué la Finlande avec environ un demi-million de soldats sur plusieurs fronts. Bien que surmenés et sur équipés, les Finlandais ont habilement et efficacement mis en place une défense qui a retenu les Soviétiques. Les Finlandais, dirigés par le maréchal Carl Gustaf Mannerheim, avaient l'avantage de se battre chez eux avec l'utilisation perfectionnée de tranchées, de fortifications de champs et de bunkers en béton. Sur d'autres frontières, les troupes de ski finlandaises ont utilisé des tactiques de guérilla, en particulier des attaques par coups et des attaques contre des unités soviétiques. Les Soviétiques, qui n’étaient pas habitués à combattre par des températures glaciales, étaient faciles à repérer et à attaquer. On pense qu'un tireur d'élite finlandais a tué plus de 500 personnes pendant la guerre. La résistance véhémente des Finlandais a été brisée lorsque Staline a ordonné le bombardement aérien et terrestre de la ligne de défense. Un bombardement d'artillerie massive a violé la ligne Mannerheim dans l'isthme de Carélie. Surmenés et à court de munitions, les Finlandais ont demandé l'aide des Français et des Britanniques qui ont refusé d'intervenir.

Les négociations de paix jusqu'à la fin de la guerre

Après que les Soviétiques eurent brisé la résistance finlandaise, une délégation fut envoyée à Moscou le 7 mars 1940. Les Soviétiques, qui étaient sûrs de triompher des Finlandais, formèrent de nouvelles demandes, profitant de la situation désastreuse. La Finlande a accepté un traité de paix prévoyant la cession de la Carélie occidentale et la création d'une base navale dans la péninsule de Hanko. Un traité a été signé à Moscou le 12 mars 1940, mettant fin à la guerre. La guerre a eu de graves conséquences des deux côtés: les Soviétiques en ont souffert plus de 300 000 et les Finlandais en ont perdu 65 000, ce qui représente 11% de leur population.

Guerre de continuation

Les performances médiocres de l'Armée rouge ont poussé Adolf Hitler à envahir l'Union soviétique en 1941. Les Finlandais ont ensuite rejoint les Allemands pour combattre les Soviétiques dans la guerre de continuation. Un armistice a été signé en 1944, mettant fin au conflit et au retrait de toutes les forces allemandes de la Finlande. Un traité de paix formel a ensuite été signé le 10 février 1947 à Paris, mettant ainsi fin au conflit soviéto-finlandais.

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