Qu'est-ce que le cuivre?

La description

Le cuivre est un élément chimique métallique bien connu pour ses propriétés ductiles et malléables. Son numéro atomique est 29 et il est souvent désigné par le symbole élémentaire "Cu" dans les applications scientifiques. Avec un point de fusion de 1, 085 degrés Celsius (1, 985 ° F, 1, 358 Kelvin), le cuivre a une masse atomique de 63, 546 et une masse moléculaire de 63, 546 grammes par mole. L'élément et ses dérivés sont couramment utilisés pour leurs conductivités thermique et électrique élevées. Découvert vers 9 000 ans av. J.-C. autour du Moyen-Orient, le cuivre pur se présente dans un état brillant, rouge et métallique. Autrefois, les monnaies étaient souvent en cuivre.

Emplacement

Le cuivre a été découvert à l'origine dans l'est de la Méditerranée par les Égyptiens vers 8 700 avant JC. Le nom Copper provient du mot latin "cuprum", qui signifie "de l'île de Chypre. Le cuivre est considéré comme l'un des plus vieux métaux connus de l'homme et se présente sous la forme d'environ 400 alliages de cuivre. Même dans l'alimentation humaine, le cuivre est un nutriment essentiel à la santé. Pour en trouver, les humains peuvent consommer des aliments riches en cuivre tels que les abats, les crustacés, les amandes, le brocoli et les haricots secs, pour n'en nommer que quelques-uns. Bien que les Egyptiens aient découvert le cuivre, il a été découvert non seulement dans certaines régions d’Afrique et du Moyen-Orient, mais également dans une grande partie du globe, notamment en Amérique du Sud, en Asie de l’Est et aux États-Unis. Une grande partie des plus importants gisements de minerai de cuivre d'Amérique du Nord se trouvent dans des localités du Michigan, ainsi que dans certaines parties de l'Arizona, du Montana et du Nouveau-Mexique.

Formation

Le cuivre est extrait dans le monde entier, bien que le processus de raffinage et de purification du cuivre soit assez similaire dans le monde entier. L'extraction du minerai de cuivre est généralement effectuée soit par la méthode traditionnelle d'extraction (à ciel ouvert ou souterraine), soit par lixiviation, au cours de laquelle on extrait. Une fois le minerai extrait, il passera par sept étapes de finition. À savoir, ces étapes sont le broyage, la concentration, la torréfaction, la fusion, la conversion, le moulage d'anodes et l'électro-affinage. Une fois terminé, il sera prêt à être utilisé pour des applications commerciales.

Les usages

Le cuivre est utilisé pour une variété de raisons, allant de la monnaie à la tige électrique. En 1792, les premières pièces de monnaie américaines ont été imprimées, avec du cuivre, de l'argent et de l'or, toutes utilisées pour différencier la valeur des pièces de monnaie fondamentalement différentes. Aujourd'hui, de nombreuses pièces de monnaie utilisées par le Canada et les États-Unis d'Amérique sont encore en partie en alliages de cuivre. En raison de sa conductivité et de son taux de chaleur élevés, le cuivre est principalement utilisé dans le câblage électrique, ainsi que dans les échangeurs de chaleur dans les machines industrielles.

Production

Pour extraire le cuivre de la croûte terrestre, celui-ci doit être foré ou lessivé. Le Chili est de loin le principal producteur de cuivre, avec une production moyenne de 5 800 000 tonnes par an. La Chine, le Pérou et les États-Unis suivent, produisant ensemble 4 390 000 tonnes. En janvier 2016, le coût du cuivre par livre s'élevait à 1, 98 USD, comme l'a déclaré le LME. Des portions de cuivre restantes sont parfois vendues sur le marché noir après avoir été récupérées sur des chantiers de construction.

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