Quel est le pont suspendu le plus long du monde?

Le pont Akashi Kaikyo au Japon est reconnu comme le plus long pont suspendu du monde. Sa plus longue portée mesure 1 991 mètres. Les scientifiques pensent que la longueur des ponts suspendus est déterminée par leur portée principale, qui correspond à la distance du chemin de suspension entre les tours du pont. Le pont relie la ville de Kobe, qui se trouve sur la terre ferme de Honshu à Iwaya, sur l’île d’Awaji. Il traverse également le détroit d'Akashi, qui rejoint également l'autoroute de Honshu-Shikoku.

Histoire du pont Akashi Kaikyo

Bien avant la mise en place du pont Akashi Kaikyo, les ferries étaient utilisés comme moyen de transport pour transporter les gens d'un point à l'autre du détroit. La voie navigable a souvent été affectée par de graves contraintes, telles que la tempête de 1995 qui a coûté la vie à 168 passagers voyageant à bord de bacs qui ont coulé. L'incident a encouragé le ministère du Japon à établir un pont sur le détroit. À l’origine, l’arrangement comprenait une combinaison de ponts de type ferroviaire et routier.

Lorsque les constructions ont commencé en avril 1988, le plan a été restructuré pour ne plus s'agir que d'une route à six voies. L'aménagement du pont n'a commencé qu'en mai 1988. Tsutomu Kawara, responsable de la construction au Japon, a lancé le pont le 5 avril 1998 avec le prince héritier Naruhito et la princesse Masako du Japon. Le pont était reconnu pour ses trois caractéristiques puissantes; étant le pont le plus long, le plus fort et le plus cher au monde. Il a coûté environ 4, 3 milliards de dollars et sa construction a pris dix ans.

Structure de suspension

L'Akashi Kaikyo a trois travées, la travée principale qui est aussi la travée centrale et la plus longue, et les deux autres ont chacune une longueur de 960 mètres. Au total, le pont mesure 3 911 mètres. Le pont comportait initialement deux tours distantes de 1 990 mètres, qui ont ensuite été déplacées par le tremblement de terre du Grand Hanshin le 17 janvier 1995, et la portée a été augmentée d’un mètre. Un système de poutres renforcées à double articulation a été construit pour protéger le pont contre les vents violents, les tremblements de terre et les forts courants marins.

Les principales tours du pont d'Akashi sont également conçues pour atteindre une hauteur de 282, 8 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui est un moyen pratique de permettre au pont de s'étendre jusqu'à deux mètres à cause de la chaleur de la journée. En outre, 350 000 tonnes de ciment ont été utilisées pour chaque ancrage, tandis que les câbles sont en acier et couvrent 300 000 kilomètres de fil. De plus, le pont comporte des lumières de parure qui sont au nombre de 1 737. Les lumières sont reliées aux câbles principaux et s'allument de couleurs différentes selon les occasions. Les lumières vives donnent à Akashi un aspect très relaxant et romantique, car elles donnent au pont l’allure d’une série de perles parfaitement alignées, d’où son surnom de Pearl Bridge.

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