Quelles sont les causes des éruptions volcaniques?

Ils font la une quand ils grondent et quand ils crachent le feu et la cendre; ils font un spectacle étonnant, un phénomène qui suscite l’intérêt des géologues comme des simples citoyens.

Le mont St. Helens est resté silencieux pendant plus d'un siècle jusqu'à son explosion, le 18 mai 1980, et a craché de la lave qui a fait fondre les glaciers voisins, provoquant une coulée de boue qui a coûté la vie à 57 personnes.

Au printemps 2015, ils ont fait la une des journaux, principalement au Chili, avec deux sites d'activité volcanique récemment actifs. Calbuco a éclaté deux fois en avril pour la première fois depuis un demi-siècle et Villarrica au début de mars pour la première fois depuis plus de dix ans et pour la première fois depuis 1985.

Ces événements à couper le souffle offrent l’occasion idéale de parler de ce que sont exactement les volcans.

Que sont les volcans?

Diagramme démontrant la structure d'un volcan en tant que lieu où le magma est forcé à travers la surface de la terre

Pensez à un volcan comme la cheminée d'un four ou une cheminée. Il y a une source d'énergie en dessous et les volcans sont les évents qui permettent à la fumée de sortir de la maison.

Le bois de chauffage en combustion, dans ce cas, est le manteau, la couche entre la surface de la Terre et son noyau. Avec la pression de la surface extérieure (croûte) épaisse de 18 km de la planète qui s'infiltre, le centre de la terre est incroyablement chaud. Il fait si chaud que la roche dans le manteau et le noyau sont fondus en une forme liquide appelée magma.

À certains endroits de la croûte, il y a des points faibles, des endroits plus minces que d’autres. Ce sont les endroits où les volcans se produisent.

Sous le manteau ci-dessous, d'une épaisseur d'environ 1 800 km, les gaz peuvent s'accumuler et créer une pression extérieure. Combinez cela avec le frottement des plaques tectoniques en mouvement de la Terre, et parfois la croûte ne peut plus contenir tout ce matériau chaud. Avec une grande force, le magma et les gaz sont expulsés de la terre lors d'une formidable explosion. C'est ce qu'est une éruption volcanique.

Selon l'US Geological Survey, l'agence gouvernementale américaine qui étudie la Terre et ses ressources, plus de 80% de la surface de la planète, qu'elle soit au-dessus ou en-dessous du niveau de la mer, est d'origine volcanique. Les émissions provenant des couches intérieures plus chaudes de la Terre, tant gazeuses que liquides, ont créé tous les océans et les montagnes que nous voyons aujourd'hui sur les cartes. Ils continueront également à le faire dans le futur.

Le pouvoir des volcans

Lave provenant d'un volcan hawaïen, se refroidissant dans l'océan au parc national des Volcans

Permet de régler le problème.

Vous souvenez-vous du mont St. Helens dans l'État de Washington? Une montagne coupée en deux et les chiffres effrayants. 57 morts, plus de 1 milliard de dollars de dégâts matériels. C'est ce qui s'est passé en 1980, mais à ce jour, des téléspectateurs racontent l'incroyable puissance démontrée.

La lave (le nom du magma une fois sorti de la Terre), et le gaz ne fait pas de discrimination. Si vous êtes sur le chemin, comme l'a dit Harry Truman, le gardien de la loge du mont Saint-Helens, il a refusé d'évacuer, les chances de mourir sont grandes. Le corps de Truman n'a jamais été retrouvé.

Si la lave ne vous obtient pas, les cendres peuvent. C'est une source courante de problèmes respiratoires à la suite d'une catastrophe volcanique et, à Hawaii, de coupures douloureuses au pied des enfants qui courent souvent pieds nus après une éruption. Ils appellent les cheveux de la cendre Pelé, d'après la célèbre déesse du volcan de l'histoire hawaïenne.

Une éruption, souvent accompagnée d'un tremblement de terre, peut également causer des tsunamis, une série de grosses vagues pouvant dévaster un littoral et causer plus de morts pour les non-préparés. La morale de l'histoire: prenez des précautions dès l'apparition d'une éruption volcanique.

Maintenant pour le bien. Les matériaux volcaniques produits lors d'une éruption peuvent créer des sols fertiles propices à l'agriculture. Sur la grande île d'Hawaï, le Mauna Loa, le plus grand volcan actif au monde situé au-dessus du niveau de la mer, est entouré de vastes étendues de terres produisant l'un des meilleurs cafés au monde.

En Italie, la surface riche en nutriments autour du mont Vésuve, près de Naples, est le résultat de deux grandes éruptions, il y a 12 000 et 35 000 ans, selon une étude menée à l'Université de Californie à Santa Barbara. Cette région d'Italie est propice à la culture de la tomate, ce que la plupart des gens connaissent bien grâce aux sauces délicieuses que les chefs du pays utilisent dans certains de leurs plats les plus populaires.

Eruptions majeures récentes

Eyjafjallajökull a causé des retards de vols dans le monde pendant des semaines en raison d'une interruption d'une semaine des vols européens en 2010

En dehors du mont. Saint Helens, d’autres volcans ont provoqué des perturbations majeures dans la vie quotidienne, voire des dégâts à l’échelle mondiale.

Le 11 juin 1991, le mont. Aux Philippines, le pinatubo a fait irruption et tué 847 personnes, directement à cause de l'éruption et de la chute des cendres. L'éruption a eu plus que des conséquences sur les villes voisines. La quantité de gaz et de cendres rejetés dans l'atmosphère a en fait provoqué une baisse de la température mondiale de 0, 5 ° C au cours de l'année suivante. De plus, une pluie de pluies acides s'est répandue sur la planète.

En avril 2010, Eyjafjallajökull en Islande a éclaté avec très peu d'effet dramatique immédiat, mais a entraîné une perturbation des transports dans le monde. En raison des quantités importantes de cendres et de fumée émises dans l'atmosphère, les avions ont été incapables de traverser le nuage de cendres. Pendant 6 jours, du 15 au 20 avril, la plupart des vols européens et transatlantiques ont dû être retardés ou annulés, entraînant une perte de 1, 7 milliard de dollars US.

Quel genre de volcans sont là?

Kronotsky, un stratovolcan trouvé dans l'est de la Russie, dans la péninsule du Kamchatka

Alors que le nombre exact de volcans sur Terre est inconnu, en partie à cause du fait que certains sont sous la surface de l'océan, les scientifiques estiment à plus de 1 500 le nombre de volcans actifs. Environ la moitié d'entre eux se trouvent dans le Cercle de feu, essentiellement le bassin de l'océan Pacifique, ses côtes et ses îles, des zones où les éruptions dont nous parlons se produisent souvent, telles que celles du Chili.

Selon l'US Geological Survey, il existe cinq catégories de volcans:

  • Les cônes de scories et les cônes de scories: Ils ont tendance à être les plus petits volcans, ne s'élevant jamais à plus de mille pieds, avec un cratère en forme de cuvette au sommet.
  • Volcans et stratovolcans composites: Ils sont énormes. Certaines sont aussi hautes que 8 000 pieds, avec des côtés raides (Mont Fuji au Japon, par exemple).
  • Volcans de bouclier: Avec des diamètres allant jusqu'à 4 miles, ces volcans peuvent cracher de la lave dans toutes les directions.
  • Dômes de lave: lorsque la lave épaisse ne coule pas très loin du cratère, elle peut former un dôme, qui peut se briser et tomber par la suite sur les flancs du volcan.
  • Calderas: après une violente éruption, une caldera pourrait se former, une ouverture dans la terre pouvant atteindre 25 km de large et plusieurs km de profondeur au lieu des cratères en forme de montagne.

Certains volcans sont éteints. C'est une étiquette réservée aux volcans qui n'ont pas éclaté depuis 10 000 ans, soit 8 000 ans avant notre ère. Nous pouvons être assez confiants, compte tenu de leurs antécédents et de leur expérience, de ne pas se reproduire. À mi-chemin entre les volcans éteints et les volcans actifs sont des volcans en sommeil. Cette troisième variété n'a pas éclaté depuis longtemps, pas assez pour être sûre de son extinction. Nous ne pouvons tout simplement pas être sûrs que nous ne serons pas dans une autre surprise.

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