Quelques faits sur le crapaud: pieds d'Amérique du Nord

Description physique

Les crapauds d'Amérique du Nord possèdent la gamme habituelle d'éléments ressemblant à des crapauds, notamment un corps rond et trapu, des yeux saillants et des pieds courts. Leur nom provient des protrusions dures et kératiniques de leurs pattes postérieures, ce qui leur permet de creuser efficacement dans le sol. Ces saillies sont donc appelées «pelles» en raison de leurs similitudes fonctionnelles avec l'outil de creusement du même nom. Les pupilles des yeux du crapaud, orientées verticalement, sont l’un des traits distinctifs de cette espèce. La taille de ces amphibiens varie de 2 à 3 pouces et ils possèdent une peau lisse de couleur grise ou brune. Les nouveau-nés sont de couleur grise, avec des têtes triangulaires distinctes. Les têtards de cette espèce peuvent mesurer jusqu'à 7 cm de long et possèdent une couleur grisâtre, avec des taches dorées bien visibles sur toute la longueur de leur corps.

Régime

Les crapauds sont un objet de recherche intéressant en raison de leurs habitudes alimentaires uniques. Les têtards et les adultes ont leurs propres habitudes alimentaires. Les crapauds adultes dépendent généralement d'un régime carnivore, basé principalement sur des espèces d'invertébrés, notamment les sauterelles, les coléoptères, les vers de terre, les escargots, les mouches, les papillons de nuit et les chenilles. Les têtards changeront de source d'alimentation en fonction des conditions environnementales existantes. Très jeunes, ils se nourriront de matière végétale microscopique (phytoplancton) ainsi que de petits crustacés et insectes aquatiques. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, leur régime se transforme progressivement en un régime plus carnivore. La caractéristique la plus unique du régime des têtards est le cannibalisme intra-spécifique, dans lequel ils se mangent les uns les autres. Des expériences scientifiques ont révélé que les stress environnementaux pourraient être responsables de ce comportement des têtards. Les crapauds d'Amérique vivent dans des eaux peu profondes qui s'assèchent souvent rapidement, ce qui entraîne la surpopulation des têtards et l'épuisement de leurs sources de nourriture. Souvent, dans de telles conditions de stress, les têtards ont besoin de se manger pour survivre. Pendant ces périodes, les têtards se «transforment» ou changent de forme, développant un bec plus pointu, des muscles de la mâchoire plus forts et une tête plus grosse. Ce comportement adaptatif amène le corps du têtard à consommer plus de calories et à se développer plus rapidement dans une course contre le tarissement de ses habitats aquatiques.

Habitat et Gamme

Les crapauds pommés de l'Amérique du Nord habitent les vastes régions sèches du continent, s'étendant du sud du Canada au sud du Mexique. Le Spadefoot oriental prospère à l'est du Mississippi dans le sud de la Floride et vers le nord jusqu'en Nouvelle-Angleterre. Le crapaud des plaines couvre un vaste territoire, de l'ouest du Canada au nord-ouest des États-Unis et plus au sud, jusqu'au Texas et au nord du Mexique, et partage une partie de son habitat avec le crapaud du Grand Bassin. Le Spadefoot occidental est présent en Californie et plus au sud, dans certaines parties du nord du Mexique. Leur habitat comprend des forêts de feuillus, des déserts, des prairies et des zones de broussailles. Ce sont les zones où les masses d’eau existent pendant des périodes transitoires, parfois de quelques jours ou quelques semaines seulement, principalement pendant la saison des pluies. Les crapauds occupaient à l'origine des habitats en Amérique du Sud mais, avec les conditions climatiques changeantes, se sont étendus vers le nord, en direction de l'Amérique du Nord. Les principaux prédateurs des crapauds adultes sont les serpents, les coyotes et les hiboux. Les têtards sont dévorés par les corbeaux et les serpents américains, ainsi que par un certain nombre d'autres espèces.

Comportement

Les crapauds peuvent survivre au climat chaud et sec de leurs habitats nord-américains en passant la majeure partie de leur temps sous terre. Ils sont les plus actifs par temps pluvieux. Ils passent des semaines dans leurs tunnels souterrains ou leurs terriers et ne sortent à la surface du sol que lorsque les conditions sont favorables. La profondeur de ces terriers varie de 35 à 45 centimètres (13, 8 à 17, 7 pouces) dans des conditions météorologiques normales, à 1 mètre (3, 3 pieds) pour l'hibernation hivernale. Pendant les mois secs, ils sécrètent une substance semblable à un gel pour empêcher le dessèchement de leur peau. Les têtards de cette espèce sont également conçus pour survivre à ces conditions climatiques difficiles et ont un taux de croissance extrêmement rapide. Ils se métamorphoseront complètement en adultes en quelques semaines seulement. Les têtards habitent des piscines, des étangs et des fossés d'eaux saisonnières et éphémères peu profondes, qui sont souvent creusés dans des terres agricoles pour fournir de l'eau aux cultures irriguées.

la reproduction

Les crapauds à pieds-nus se reproduisent en grand nombre pendant la saison des pluies. Ils se déplacent beaucoup la nuit au sol et se rendent aux aires de reproduction dans des plans d'eau où ils s'accouplent. Ils préfèrent choisir des piscines avec des eaux qui coule doucement pour s'assurer que les œufs ne sont pas emportés par les courants d'eau. Les hommes attirent les femmes en produisant des appels bruyants et se font également concurrence pour attirer l'attention des femmes souhaitées. Ces accouplements sont généralement un phénomène nocturne, mais des accouplements répétés peuvent avoir lieu au cours d'une seule saison de reproduction. Le mâle féconde les œufs pondus par la femelle sous l'eau. Les nouveau-nés sortent étonnamment vite, généralement une semaine après la fécondation. Les têtards se développent rapidement pour devenir des adultes durant la saison des pluies. Dans la nature, les mâles aux pieds-de-pique survivent généralement onze ans et les femelles environ 13 ans.

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