Quels organismes vivent dans la fosse des Mariannes?

La fosse des Mariannes a certaines des conditions les plus difficiles sur terre. Le fond de la tranchée est recouvert d'une obscurité perpétuelle et les eaux sont à des températures proches du point de congélation. La pression près du bas est de près de huit tonnes par pouce carré. Jusqu'à la fin des années 1800, on savait très peu de choses sur les organismes vivant dans les profondeurs des océans. À l'époque, la plupart des scientifiques croyaient que la mer profonde était inhabitable. Après avoir dragué la mer Égée, Edward Forbes déclara en 1859 que plus il s’approfondissait, moins il découvrait d’organismes. Il a donc conclu que la vie ne pourrait pas exister au-delà du seuil des 1 804 pieds. Sa conclusion fut par la suite démentie par la découverte de nénuphars à 10 000 pieds de profondeur par Michael et Georg Sars, qui avaient passé des années à draguer les fjords de Norvège.

Premières observations au fond de la fosse des Mariannes

Près d’un siècle plus tard, l’océanographe Jacques Piccard et le lieutenant de la marine Don Walsh sont descendus dans la fosse des Mariannes, le lieu le plus profond de l’océan dans un sous-marin appelé Trieste. La descente vers le point le plus profond de la tranchée, connue sous le nom de Challenger Deep, a pris environ quatre heures et 47 minutes. Dans un livre sur les événements, Piccard a déclaré que les projecteurs des navires éclairaient un organisme qu’il pensait être un poisson plat. Cependant, le couple n'a pas été en mesure de capturer des photographies en raison du limon perturbé. Les scientifiques estiment aujourd'hui que la créature que Piccard a vue était probablement un concombre de mer. Au 21ème siècle, de nouvelles découvertes en eaux profondes ont été effectuées par des navires avec équipage et contrôlés à distance dans les profondeurs de la fosse des Mariannes.

Les organismes et leur adaptation à la pression extrême

En raison des conditions difficiles au fond de la fosse des Mariannes, des organismes se sont développés au fil de milliers d'années pour s'adapter à l'environnement. Pour survivre au froid et à la pression extrême des tranchées océaniques, les organismes possèdent des membranes contenant des graisses non saturées qui restent liquides dans de telles conditions et la maintiennent lâche. Les organismes des grands fonds ont aussi beaucoup de piézolytes dans leurs cellules qui se lient aux molécules d’eau et empêchent l’eau de pénétrer dans leurs protéines et de les déformer. Il a été découvert que le poisson-escargot était le poisson le plus profond au monde, avec une profondeur record de 26 722 pieds. Les organismes situés plus bas, dans des zones telles que le Challenger Deep, sont composés d'amphipodes qui mesurent près d'un pied de long. Ces organismes ont un piézolyte appelé scyllo-inositol. Les autres organismes trouvés à des profondeurs extrêmes incluent les foraminifères. Des amas de bactéries ont également été trouvés sur des rochers dans le Sirena Deep, à l’est du Challenger Deep.

Organismes adaptés au manque de lumière solaire

Le forgeron a de grands yeux qui capturent toute lumière qui parvient au fond. Le poisson trépied qui tire son nom de ses nageoires allongées repose uniquement sur les vibrations du toucher pour détecter sa proie. D'autres espèces, telles que les lanternes, émettent de la lumière via un processus appelé bioluminescence, qu'elles utilisent pour attirer leurs proies et leurs partenaires.

Nourrir au fond de la fosse des Mariannes

L'absence de lumière solaire dans les profondeurs de la fosse des Mariannes signifie qu'il n'y a pas de plantes ou d'algues pour soutenir la chaîne alimentaire. Les organismes des profondeurs marines doivent compter sur la matière en décomposition provenant de créatures mortes des régions supérieures de l'océan. Les créatures d'eaux profondes telles que la myxine se nourrissent des carcasses tandis que les vers d'os consomment les os. L'éponge d'arbre de ping-pong est un chasseur et empale sa proie avec l'utilisation de ses pointes acérées.

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