Quels sont les pays traversés par le fleuve Euphrate?

5. Description

Le plus long fleuve d’Asie occidentale, l’Euphrate s’écoule sur une distance de 2 800 kilomètres. Il prend naissance en Turquie et traverse la Syrie et l’Iraq pour s’écouler dans le golfe Persique. La rivière prend sa source à la confluence de son cours supérieur formé par les rivières Karasu et Murat, dans les hauts plateaux arméniens de Turquie. L'Euphrate se jette ensuite dans le plateau syrien le long des montagnes du Taurus, y drainant une partie de l'Irak, puis pénètre dans le golfe Persique par le Shatt Al-Arab formé par son union avec le Tigre. Ensemble, le bassin Tigre-Euphrate a été le siège de nombreuses civilisations anciennes et avancées de la Mésopotamie. Le fleuve, l'un des fleuves les plus importants de l'Asie occidentale sur le plan historique, trouve de nombreuses mentions dans les hadiths du prophète Mahomet, ainsi que dans la Bible judéo-chrétienne.

4. Rôle historique

Des traces d'une ancienne occupation humaine sous la forme d'artéfacts en pierre datant du néolithique ont été découvertes dans les cours supérieurs de l'Euphrate, dans la région bien nommée "Fertile Crescent". La chasse, la cueillette et les activités agricoles pluviales ont contribué à la vie de ces anciens habitants du néolithique. Le développement des méthodes d'irrigation a conduit progressivement à l'expansion de la population humaine vers les parties les plus basses et les plus arides du bassin du fleuve au 6ème millénaire avant notre ère. Les petits villages parsemaient le bassin fluvial à cette époque, et les archéologues ont récupéré des bateaux en argile datant de cette époque, indiquant que le fleuve était utilisé comme mode de transport. Le 4ème millénaire avant notre ère a vu l'émergence de civilisations florissantes dans la région de la Mésopotamie, le développement de grandes villes et la croissance rapide de la population humaine le long de l'Euphrate. L'établissement des empires babylonien et assyrien a eu lieu le long du bassin fluvial au cours des siècles ultérieurs. L’Euphrate a également été le théâtre de la bataille de Karbala, une guerre importante de l’histoire de l’islam qui a donné lieu à une séparation qui a conduit à la séparation des croyants islamiques au sein des sectes sunnite et chiite que l’on voit encore aujourd’hui.

3. Importance moderne

Actuellement, le bassin de l'Euphrate est fortement peuplé de Turcs dans les cours supérieurs du fleuve, de Kurdes et d'Arabes le long de ses cours moyen et inférieur. Une petite population de juifs et de chrétiens habite également cette région. L'Euphrate constitue le lien vital pour toutes les personnes installées sur ses rives. Les olives, les fruits, le tabac et les céréales sont cultivés sur les rives du fleuve en Syrie. En Iraq, la culture dépend énormément de l'irrigation. On y cultive du riz, du maïs, du blé, de l'orge, des betteraves à sucre et des palmiers dattiers. Un grand nombre de barrages et de réservoirs ont également été construits sur le fleuve Euphrate afin de réduire les inondations et les sécheresses, ainsi que de générer de l'énergie hydroélectrique. Le barrage d'Atatürk, construit sur l'Euphrate en Turquie, génère 8 900 gigawattheures d'électricité par an. Le barrage de Tabqa en Syrie et le barrage de Haditha en Irak sont d’autres barrages hydroélectriques importants sur le fleuve. Le bassin hydrographique du Tigre et de l’Euphrate est également l’une des régions du monde les plus riches sur le plan culturel et historique, agissant comme un berceau pour de nombreuses civilisations anciennes. Les archéologues, les paléontologues, les anthropologues et les environnementalistes ont toujours été attirés par le bassin de la rivière Euphrate afin d'étudier l'histoire du développement des écosystèmes naturels et des civilisations humaines de la région.

2. Habitat

De grandes étendues de végétation naturelle le long de l'Euphrate ont connu une dégradation continue due à la présence de vastes établissements humains le long du bassin fluvial depuis l'Antiquité. La végétation le long du bassin est influencée par les régimes de précipitations le long du fleuve, qui diminuent considérablement de la source à l’embouchure dans le golfe Persique. Les zones boisées xériques se trouvent dans les cours supérieurs de la rivière, montagneux et vallonnés, et sont caractérisées par des plantes comme les pistachiers, les chênes et les arbres de la famille des rosiers. En aval de cette ceinture de végétation se trouve une zone composée d’une végétation mixte de forêts et de steppes, elle-même progressivement remplacée par un paysage de steppe dominant. Le cours inférieur de la rivière ne supporte que la végétation du désert. Une grande partie de la faune indigène du bassin de l’Euphrate a été perdue avec le temps en raison de l’exploitation humaine, et de nombreuses espèces jadis indigènes, telles que la gazelle, l’onagre et l’autruche, ont disparu ou sont en voie de disparition dans cette région. Des carnivores comme le chacal doré, le lion, le léopard, le renard roux et l'ours brun syrien ont également prospéré dans la région il y a longtemps, mais sont actuellement soit éteints dans la région, soit très peu peuplés. Actuellement, diverses espèces de poissons (comme le saumon du Tigre), des oiseaux aquatiques, des rongeurs, des buffles d'eau, des antilopes, des grenouilles et des lézards habitent la steppe et les habitats désertiques du bassin de la rivière Euphrate.

1. Menaces et différends

Les eaux de l'Euphrate, particulièrement en aval des cours inférieurs du fleuve qui atteignent l'Irak, sont chargées de sédiments et de polluants provenant des villes, villages et champs agricoles situés le long du cours supérieur du fleuve. La construction d'un grand nombre de barrages sur les cours supérieur et moyen de la rivière diminue également le volume, ce qui augmente la salinité de l'eau atteignant les populations des zones arides d'Irak, entraînant une pénurie d'eau propre dans ces zones en aval. La construction de réservoirs de grande superficie sur l'Euphrate facilite l'évaporation de l'eau à grande échelle, les pertes augmentant de près de 2 km 3 d'eau en Turquie à 5 km 3 en Iraq par la seule évaporation. La construction de grands barrages et de systèmes d'irrigation le long de l'Euphrate a déplacé un nombre important d'établissements humains et a également dégradé la flore et la faune aquatiques et terrestres de la région. Par exemple, la création du barrage Atatürk a eu un impact négatif sur 55 300 personnes. Sites archéologiques d'importance historique. comme les mosaïques romaines de Zeguma, elles-mêmes ont été détruites par les inondations en raison de l'inondation de vastes sections du bassin de l'Euphrate. Cela a conduit à des campagnes de sensibilisation à grande échelle menées par des organisations internationales telles que l'UNESCO afin d'intensifier les efforts pour sauvegarder ces sites du patrimoine.

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