Trail Ridge Road, Colorado - Lieux uniques autour du monde

La description

Trail Ridge Road est une partie de la route 34 qui traverse le parc national de Rocky Mountain, dans le Colorado. Le tronçon de route a une longueur d'environ 48 miles et le trajet moyen en voiture prend environ deux heures de temps de conduite. Ici, les merveilles du paysage montagneux du Colorado et sa faune deviennent partie intégrante du trajet. Le trajet monte à une altitude de 12 183 pieds à son point le plus élevé, et est donc considéré comme le tronçon de route le plus élevé des États-Unis. Trail Ridge Road a un environnement de toundra alpine. Il ouvre ses portes en mai lors du week-end du Memorial Day et se ferme après le Columbus Day en octobre, en raison des chutes de neige qui en dictent l’ouverture et la fermeture.

Tourisme

Trail Ridge Road est une route panoramique estivale populaire traversant le parc national des Montagnes Rocheuses, qui est lui-même ouvert toute l'année. Les touristes qui aiment les activités de plein air dans le parc empruntent la route pour se rendre aux nombreux terrains de camping et sentiers de la région. Le touriste moyen qui souhaite simplement faire l'expérience de conduire sur Trail Ridge Road peut louer une voiture de location à l'aéroport international de Denver ou emprunter une navette de parc pour se rendre à Estes Park, dans le Colorado, ville hébergeant le siège du parc national Rocky Mountain. Un train Amtrak est une autre option, car on fait un arrêt à proximité de Denver, tandis que des voitures de location sont également disponibles pour se rendre sur la route de montagne.

Unicité

Il y a environ 10 000 ans, les Indiens Arapahoe et Ute utilisaient des passages de la région pour se rendre dans leurs nouvelles demeures situées à l'ouest, à partir de leurs anciens territoires de chasse situés à l'est. Aujourd'hui, le parc offre encore aux touristes la possibilité de se rendre dans un nouveau royaume de merveilles naturelles en empruntant la route de Trail Ridge. Le trajet en voiture a de nombreux points de passage et de repos le long du chemin, dont beaucoup offrent une vue fantastique sur les montagnes. Un arrêt au centre d'accueil des visiteurs alpins à une altitude de 11 800 pieds est presque obligatoire. De là, les voyageurs peuvent profiter d'une vue magnifique sur les grandes plaines à l'est et le Wyoming au nord. Le reste des Rocheuses peut être vu du sud et de l'ouest. Les températures le long des tronçons les plus élevés de la route sont de 20 à 30 degrés plus froides que dans le lac Grand en contrebas, et il fait souvent très venteux.

Habitat

En passant par Trail Ridge Road, les touristes qui ont des yeux vifs peuvent avoir un aperçu de la vie animale à l'intérieur du parc alors qu'ils sont encore dans leur voiture. Les cerfs, les wapitis, les coyotes et les marmottes sont des animaux que les automobilistes peuvent voir le long du sol, tandis que des aigles et des faucons montent au-dessus du ciel à la recherche de proies au sol. Les oiseaux plus petits seront observés plus souvent le long des tronçons de route assis à des altitudes plus basses, tandis que moins souvent des lions des montagnes et des ours noirs peuvent également être vus traversant parfois la route. La vie végétale le long et à proximité de la route sont principalement des variétés de conifères plus grandes, en particulier des espèces de pins occidentales. À l’automne, les arbres du peuplier faux-tremble produisent des spectacles éblouissants, leur feuillage prenant différentes teintes de jaune, d’orange et de rouge le long de nombreux secteurs de la route à l’automne. Les fleurs sauvages, notamment les Columbines et les pinceaux indiens, ajoutent également de la couleur pour rehausser la beauté des prés environnants.

Des menaces

Malgré leur majesté, le parc national des Rocheuses et le chemin Trail Ridge peuvent présenter de nombreux dangers pour les touristes insouciants. L'altitude nécessite une acclimatation à l'air raréfié, sans quoi le mal à l'altitude peut parfois nuire à la capacité de la personne de conduire prudemment sur la route. La météo sporadique peut également devenir agréable en moins de quelques minutes. Les animaux sauvages ne doivent pas être nourris, car ils peuvent devenir trop agressifs ou trop amicaux, ce qui les met, tout comme les visiteurs, en danger. Les voyageurs ne doivent boire que de l'eau embouteillée et non pas de l'eau du cours d'eau, car celle-ci peut contenir des contaminants et des bactéries. De nombreux champs de neige peuvent conduire à des avalanches, en particulier vers les extrémités extrêmes de la saison de chasse. Inversement, il convient de veiller à ne pas marcher sur les prairies montagneuses, dont la végétation peut mettre des décennies à se rétablir et à prospérer après les dommages. Ceux qui s'aventurent sur la route devraient plutôt s'en tenir aux sentiers désignés. Les touristes ne devraient prendre que ce qu’ils absorbent et ne pas perturber l’environnement en saisissant la flore et la faune comme des souvenirs gratuits (volés). Chacune de ces mesures de précaution fait partie intégrante des efforts de conservation du parc, qui ont pour objectif ultime de préserver la sécurité et la beauté du parc, tant pour les visiteurs que pour les populations sauvages.

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