Le fleuve yukon

La description

Le fleuve Yukon, grand fleuve d'Amérique du Nord, draine une vaste zone de 832 700 kilomètres carrés dans le nord-ouest du Canada et la région centrale de l'Alaska aux États-Unis. La rivière prend sa source, la rivière McNeil en Colombie-Britannique, d'où elle traverse la province canadienne du Yukon et jusqu'en Alaska, avant de se jeter dans la mer de Béring, dans le delta Yukon-Kuskokwim. Le cours total de la rivière couvre une distance d'environ 3 190 kilomètres. Sur son cours, le fleuve Yukon est rejoint par un grand nombre d'affluents, notamment des rivières telles que la Teslin, la Pelly, le Klondike, la Porcupine, la Tanana et la Takhini.

Rôle historique

Le fleuve Yukon a été largement exploré au 19ème siècle par les explorateurs et les commerçants russes. Alors que le delta du Yukon était connu des Russes dans les années 1830, on n'accéda aux sources du fleuve que dix ans plus tard. En 1846, ces Russes avaient tracé un tracé du Yukon de 970 kilomètres. Plusieurs postes de traite, comme Fort Selkirk et Fort Yukon, ont été construits le long du fleuve et de ses affluents afin de faciliter les échanges commerciaux avec les Amérindiens. Les affrontements entre Européens et tribus indigènes ont toutefois ralenti le rythme de l'infiltration européenne du bassin du fleuve Yukon au cours des prochaines décennies. La découverte d'or près de la rivière Klondike, un affluent du Yukon, accéléra la navigation en 1896 le long du Yukon et entraîna la «ruée vers l'or du Klondike». Dans les dernières années, toutefois, le transport fluvial dans la partie canadienne du fleuve Yukon perdit beaucoup de son importance, à mesure que les voies de transport routières et ferroviaires devenaient de plus en plus un moyen populaire de traverser la région à mesure qu’elles devenaient plus accessibles.

Signification moderne

Le fleuve Yukon peut se targuer d’accueillir l’une des plus longues remontes de saumon au monde, où les saumons quinnat, coho et kéta migrent sur de longues distances le long du fleuve et de ses affluents pour frayer. Le saumon du Yukon est également considéré comme un mets de choix et fait partie intégrante du régime alimentaire des populations du bassin du fleuve Yukon. La pêche de subsistance dans les eaux du Yukon contribue également à l'économie locale de la région. L'exploitation minière est une autre activité économique importante dans le bassin du fleuve Yukon, au cours de laquelle du plomb, du zinc, de l'argent, du cuivre et des métaux de base sont extraits à divers endroits du Yukon et de ses affluents. La beauté des paysages du bassin du fleuve Yukon attire également un grand nombre de touristes dans la région, ce qui profite grandement à l'économie régionale. L'agriculture est limitée à la culture de céréales secondaires, de fourrage et de quelques légumes tolérants au froid. La pratique du piégeage des fourrures, quant à elle, une activité traditionnelle des Amérindiens de la région, est en déclin.

Habitat et biodiversité

Le bassin du fleuve Yukon connaît un climat de type subarctique, caractérisé par des étés courts et chauds et des hivers longs et extrêmement froids. La température hivernale moyenne à Dawson, une ville située sur les rives du fleuve Yukon, dans la province du Yukon, se situe autour de -21 ° Celsius, tandis que la température estivale moyenne est d'environ 16 ° Celsius. Les précipitations dans la région sont en grande partie limitées aux quatre mois d'été, les précipitations le reste de l'année se présentant principalement sous forme de neige. La couverture végétale est rare dans le bassin du fleuve Yukon, les forêts de conifères se limitant principalement à la vallée du fleuve et aux pentes des basses montagnes. Des forêts plus denses de sapin alpin et de pins tordus se rencontrent dans la partie inférieure de la rivière, comme dans la vallée de la rivière Liard, le long de la route de l'Alaska. Les grizzlis, les orignaux, les loups des bois, les visons, les martres, les lynx, les rats musqués et divers oiseaux, tels que les oies, les cygnes, les canards, les lagopèdes et les tétras, constituent la faune du bassin du fleuve Yukon. La vie aquatique de la rivière comprend plusieurs espèces d’espèces de poissons importantes sur le plan commercial et écologique, telles que le saumon, le corégone, le brochet et l’ombre arctique.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Bien que le fleuve Yukon soit une route migratoire célèbre pour le saumon, des données récentes ont révélé un déclin drastique des remontes de saumon, obligeant le gouvernement à fermer un certain nombre de pêcheries commerciales opérant dans le fleuve. On pense que la combinaison du changement climatique et de la surpêche est responsable de la réduction du nombre de saumons dans la rivière. Selon les rapports du Fonds mondial pour la nature, la dégradation de l'habitat et les modifications de la structure hydrologique du fleuve provoquées par les changements climatiques sont les principaux facteurs qui menacent actuellement les écosystèmes du fleuve Yukon.

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