Les plus grands glaciers / calottes glaciaires d'Islande

Près de 11, 1% de la superficie totale de l'île d'Islande est recouverte de glaciers et de calottes glaciaires. Il représente une superficie d'environ 11 400 km2 sur une superficie totale de 103 125 km2. Beaucoup de glaciers et de calottes glaciaires d'Islande cachent des volcans sous eux. L'activité volcanique dans ces zones peut entraîner la production soudaine d'eau de fonte pouvant causer des inondations massives. Les glaciers et les calottes glaciaires d'Islande constituent également une attraction touristique majeure. Vatnajökull est la plus grande calotte glaciaire d'Islande.

Les plus grands glaciers / calottes glaciaires d'Islande

1. Vatnajökull

Vatnajökull est la plus grande calotte glaciaire d'Islande, à la fois en surface et en volume. Il s'agit également de la deuxième plus grande calotte glaciaire d'Europe après la calotte glaciaire de l'île russe Severny. Vatnajökull couvre une superficie de 8 300 km 2 dans le sud-est de l'Islande, soit environ 8% de la superficie totale de l'Islande. La glace du Vatnajökull a une épaisseur moyenne de 380 m et une épaisseur de 950 m dans sa partie la plus épaisse. Vatnajökull et son habitat environnant ont été mis sous protection avec la création du parc national de Vatnajökull en 2008. Des volcans restent cachés sous le Vatnajökull. Le glaciovolcanisme rend la région extrêmement vulnérable aux inondations.

2. Langjökull

Langjökull est la deuxième plus grande calotte glaciaire d'Islande par zone. Il est situé à l'ouest des hautes terres d'Islande. La calotte glaciaire a une superficie de 953 km 2 et un volume de 195 km 3. Il a une épaisseur maximale de 580 m. À son point culminant, le Langjökull a une altitude de 1 450 m au dessus du niveau de la mer. C'est la grande calotte glaciaire la plus proche de Reykjavík, la capitale de l'Islande. Langjökull est situé dans une région montagneuse et a deux ou plusieurs systèmes volcaniques sous sa surface. Certaines caractéristiques volcaniques peuvent être vues à la surface de Langjökull.

3. Hofsjökull

Hofsjökull est le troisième plus grand glacier d'Islande. Comme le Langjökull, il est également situé à l'ouest des hauts plateaux islandais. Il couvre une superficie de 925 km 2 et un volume de 208 km 3. Le point culminant du Hofsjökull se situe à 1 765 m. La calotte glaciaire recouvre un volcan avec lequel il partage son nom. Plusieurs rivières prennent leur source à Hofsjökull, y compris la plus longue rivière d'Islande, la rivière jórsá.

4. Mýrdalsjökull

Avec une superficie de 596 km2, Mýrdalsjökull est le quatrième plus grand glacier islandais. Il est situé dans le sud de l'Islande, au nord de Vík í Mýrdal, le village le plus au sud de l'Islande. La plus haute altitude de Mýrdalsjökull est à 1 493 m d'altitude. Comme beaucoup d'autres calottes glaciaires islandaises, Mýrdalsjökull recouvre également un volcan en activité avec une caldera appelée Katla. Le volcan a éclaté pour la dernière fois en 1918.

5. Drangajökull

Le Drangajökull, le glacier le plus au nord de l'Islande, est son cinquième plus grand glacier / glacier. Il occupe une superficie de 160 km2 au sud-ouest de la péninsule de Hornstrandir, dans la région des fjords de l'ouest. Il a une altitude maximale de 925 m. C’est le seul glacier d’Islande dont la totalité du territoire est situé à moins de 1 000 m d’altitude et le seul à ne pas avoir reculé ces dernières années.

Effet du changement climatique sur les glaciers et les calottes glaciaires d'Islande

Comme dans la plupart des régions du monde, les glaciers et les calottes glaciaires d’Islande se retirent rapidement en raison du changement climatique. La hausse des températures provoque la fonte des glaces dans ces glaciers, ce qui réduit leur surface. Les glaciers étant la source de nombreuses rivières en Islande, le retrait des glaciers aura des conséquences catastrophiques à long terme sur la vie en Islande. De plus, étant donné que les glaciers islandais attirent des touristes dans le pays, leur dégradation entraînera une réduction du tourisme et des effets néfastes sur l'économie.

Les plus grands glaciers / calottes glaciaires d'Islande

RangGlacier ou calotte glaciaireSuperficie km²
1Vatnajökull8 300
2Langjökull953
3Hofsjökull925
4Mýrdalsjökull596
5Drangajökull160
6Eyjafjallajökull78
7Tungnafellsjökull48
8Þórisjökull32
9Eiríksjökull22
dixÞrándarjökull22

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