Qu'est-ce qu'une butte en géographie?

Une butte se réfère à une colline isolée qui est raide avec un sommet relativement plat et des côtés verticaux. Habituellement, une butte est un peu plus petite lorsque vous la comparez à une mesa, un plateau ou une table. Butte est un mot français qui signifie «petite colline» et son utilisation est tellement prédominante dans l'ouest des États-Unis ainsi que dans le sud-ouest où, pour la plus grande colline, la mesa est utilisée. En raison de leur forme distincte, les buttes sont généralement utilisés comme points de repère dans les régions montagneuses et les plaines. Les deux, mesas et buttes, sont difficiles à différencier et, par conséquent, les géographes utilisent la règle du pouce qui dit qu'une mesa a un sommet plus large par rapport à sa hauteur alors qu'une butte a un sommet plus étroit la taille.

Formation

Les buttes sont formées par les intempéries et l'érosion. Cela se produit lorsque la roche dure repose sur une roche moins résistante. Au fil du temps, la roche moins résistante s'érode et s'use alors que la roche dure au-dessus reste résistante. La roche dure protégera davantage la roche tendre sous-jacente de l'érosion du vent. La roche dure reste alors isolée sur la roche moins résistante. Le sommet est cependant plus érodé par les intempéries et l'abrasion, et ces morceaux tombent au pied de la colline. Cela se produit continuellement et le sommet est maintenant plus étroit que la longueur. Lorsque le même processus se produit à une échelle beaucoup plus petite, il forme ce que l’on appelle en géographie un hoodoo.

Exemples

Certaines des plus célèbres buttes du monde incluent Mitten Buttes dans la Monument Valley trouvée en Arizona. Ces deux aspects sont non seulement distinctifs mais également largement reconnus. Ceci est dû au fait que Monument Valley et lesdites buttes ont fourni des scènes dans de nombreux films sur le thème occidental. Ceux-ci incluent sept films qui sont dirigés par John Ford. La Devils Tower, située dans le nord-est du Wyoming, est une autre butte remarquable. Cette butte est laccolithique. Plutôt que d’être composée de grès, de calcaire ou de toute autre roche sédimentaire, elle constitue une roche ignée.

Ces trois autres formations importantes sont considérées comme des buttes ou nommées, bien qu’elles ne suivent pas la règle du pouce que nous avons énoncée ci-dessus. Ils comprennent une collection de cinq falaises trouvées dans le Nebraska, appelées Scotts Bluff. La deuxième butte est Elephant Butte, qui fait maintenant partie du réservoir Elephant Butte, au Nouveau-Mexique, et la dernière parmi ces formations est Crested Butte, une montagne du Colorado dont la hauteur est de 3 709 m (12 168 pi).

Il existe dans le monde des buttes à fond plat et parmi les plus connues aux États-Unis, on trouve le Dakota du Sud, Bear Butte, l'Oregon, Black Butte et les Sutter Buttes, que l'on trouve en Californie.

Ce n'est pas toujours que les buttes sont nommés en utilisant le mot 'Butte' dans le nom. Il y a des cas où les buttes ont des noms différents comme le Courthouse Rock, qui est un butte trouvé en Californie. De même, les grandes collines qui ne sont pas techniquement des buttes portent également des noms qui utilisent le mot «Butte», comme dans le cas de Kamiak Butte ainsi que de Chelan Butte, deux collines trouvées dans l'État de Washington.

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