Qu'est-ce que l'or?

La description

L'or ( Au, numéro atomique 79) est un métal de transition, caractérisé par sa couleur distinctement brillante, de couleur jaune rougeâtre, à l'état pur. Il est bien connu pour ses propriétés de faible réactivité et se trouve à l'état solide sur terre dans la plupart des conditions normales de température et de pression. L'or pur est très malléable et ductile, des propriétés qui l'ont rendu encore plus séduisant que sa rareté. En fait, un seul gramme d'or peut être battu pour produire une feuille d'or d'un mètre carré. Il n'est pas affecté par la plupart des acides et des bases, mais est soluble dans les solutions aqua regia et alcalines contenant du cyanure. Le métal se dissout facilement dans le mercure pour former un amalgame à température ambiante. À des températures plus élevées, l'or formera des alliages avec d'autres métaux. Le point de fusion de l'or est de 1 347, 7 ° C (1 347, 7 ° F) et son point d'ébullition est de 5 162 ° F (3 123K, 2 850 ° C). L'or est également un bon conducteur de chaleur et d'électricité.

Emplacement

En raison de ses propriétés de faible réactivité, l'or se trouve dans les roches et les alluvions, sa forme native prenant généralement la forme de plus grosses pépites ou de plus petits grains d'or. Outre les gisements souterrains, on trouve également des traces d'or dans de nombreuses autres substances de la nature, telles que les substances dissoutes dans l'eau de mer (à 0, 012 partie par milliard) et dans l'eau douce. Dans l’ensemble, les océans constituent un immense réservoir de gisements d’or, mais le coût de l’extraction de l’or des fonds océaniques dépasse largement sa valeur marchande. Sur le continent, les gisements d'or se trouvent dans de nombreux pays du monde. Certains des plus importants gisements de ce métal précieux ont été découverts dans les mines de Witwatersrand en Afrique du Sud. La Chine, les États-Unis, la Russie, le Pérou, l'Australie et le Canada comptent parmi les autres pays dotés de gisements d'or considérables.

Formation

Bien que l'or se trouve dans des contextes géologiques distincts avec différents types de gisements, la classification de base des gisements d'or peut être classée en types primaire et secondaire. Les dépôts primaires sont ceux formés lors de la précipitation de l'or lors de réactions chimiques dans la croûte terrestre. Ces réactions se produisent entre des fluides chauds et minéralisants et des roches dans la croûte. La formation de ces gisements d'or hydrothermaux peut être épigénétique ou syngénitique, selon que les gisements d'or se forment après la formation des roches environnantes ou lors de la formation de ces roches. Des dépôts secondaires se forment à la suite d'altérations mécaniques (par exemple érosion et intempéries) ou chimiques sur les dépôts primaires.

Les usages

Les utilisations les plus remarquables de l'or sont celles qui sont impliquées dans la création de bijoux d'ornement. La malléabilité et la ductilité de l'or facilitent la découpe de motifs complexes avec ce métal. L'aspect doré et le lustre de ce métal augmentent son attrait, et son non réactivité en fait un métal idéal pour une utilisation à long terme en tant que bijou. En raison de la valeur élevée associée à l'or, ce métal précieux est souvent utilisé pour des récompenses et comme indicateur de statut dans les sociétés du monde entier. En raison de son statut de grandeur, l’or est également souvent utilisé comme moyen d’investissement et d’échange. Son prix élevé et son offre limitée lui confèrent une excellente valeur d'investissement. Les équipements électroniques sophistiqués, tels que les montres coûteuses, contiennent souvent de l'or dans leurs circuits pour en améliorer la durabilité. Ce métal est également utilisé dans l'industrie aérospatiale pour créer des circuits et d'autres dispositifs. En raison de sa nature non réactive, l'or est utilisé en dentisterie, moulé dans des obturations, des couronnes et d'autres applications dentaires. Certaines procédures médicales impliquent également de l'or, telles que l'utilisation d'isotopes d'or radioactifs chez les patients cancéreux, ou l'utilisation d'or pour traiter la polyarthrite rhumatoïde.

Production

L'or est un produit très coûteux dont le prix est mesuré en poids et en grammes de troy. La pureté de l'or se mesure également en carats lorsqu'il existe sous forme d'alliages. Dans le passé, l'Afrique du Sud avait longtemps dominé le monde en matière de production d'or. Par exemple, ce seul pays représentait environ 79% de la production mondiale totale d'or en 1970. Toutefois, en 2007, la Chine a pris la première place, remplaçant l'Afrique du Sud pour la première fois depuis 1905. Selon les statistiques de 2014, la Chine, L’Australie, les États-Unis et la Russie occupent actuellement les quatre premières places de la production aurifère. Les procédures appliquées à l'extraction de l'or dépendent de la nature des gisements d'or eux-mêmes. Les gisements de minerai oxydés sont extraits en brisant d'abord les roches avec des explosifs, puis en extrayant l'or par "cyanuration", qui extrait l'or du minerai et le met dans un état soluble dans l'eau à l'aide de cyanure. Les gisements alluviaux d'or sont exploités à l'aide de flexibles hydrauliques à haute performance, qui éliminent simplement la terre environnante selon un processus essentiellement rapide et érodé par l'homme.

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