Qu'est-ce que la cartographie?

La cartographie est la science et l'art de la cartographie. Ce domaine d’étude concerne la conception, la production et l’étude de cartes et de graphiques. La cartographie et la géographie sont deux domaines d'études étroitement liés, chacun dépendant de l'autre pour décrire correctement un lieu sur notre planète. Les deux disciplines réunies nous permettent de comprendre facilement le monde dans lequel nous vivons, nos positions sur la Terre et le mode de fonctionnement de la vie ici.

Histoire de la cartographie

L'histoire de la cartographie remonte beaucoup plus loin dans l'histoire que l'époque où le sujet était désigné par un nom et une définition. Plusieurs peintures rupestres préhistoriques ont été enregistrées sur des cartes anciennes, et des artefacts ont été conservés dans l'espoir qu'ils témoignent de l'emplacement de villes et de gisements de trésors perdus dans le monde antique. Une peinture murale, datée du 7ème millénaire avant JC, pourrait être l’une des plus anciennes cartes du monde. On pense que ce tableau représente l'emplacement de Çatalhöyük, une ville de l'Anatolie antique.

La cartographie moderne a commencé à se développer à partir du 6ème siècle avant notre ère. Les Grecs anciens et les Romains ont été les pionniers de ce développement. Les contributions d'Anaximandre, un philosophe grec, et de Ptolémée, un génie grec aux multiples talents, sont particulièrement remarquables à cet égard. Le premier a été crédité de la production de la première carte du monde documentée tandis que le second a produit Geographia, un traité de cartographie. Bientôt, vers le 8ème siècle, les érudits arabes étaient en train de faire des traductions en arabe des travaux cartographiques des Grecs. En 1154, l'érudit arabe Muhammad al-Idrisi prépara un atlas médiéval incorporant les connaissances du monde rassemblées par les marchands arabes.

Plus à l'est, les civilisations anciennes et florissantes de l'Inde et de la Chine ont également produit des piliers dans le domaine de la cartographie ancienne. Les astronomes et cartographes indiens avaient déjà commencé à cartographier l'étoile polaire et d'autres constellations à l'aide de systèmes de cartographie séculaires. L’État de Qin en Chine est associé à la production de certaines des plus anciennes cartes du monde, dont certaines remontent au Ve siècle avant notre ère.

Des inventions telles que le télescope, la boussole et le sextant ont rapidement révolutionné le monde de la cartographie. Il a déclenché l'ère de l'exploration du 15ème au 17ème siècle. Pendant ce temps, les cartographes européens ont mené des enquêtes approfondies, exploré des terres inexplorées et créé des cartes détaillées représentant le monde entier sur de petites feuilles de papier. Le plus ancien globe existant au monde a été produit en 1492 par le cartographe allemand Martin Behaim. Bientôt, plus d'inventions, de découvertes et d'explorations ont donné naissance aux formes modernes de la cartographie, à la science et à l'art de la cartographie.

Cartographie thématique générale vs

Deux grandes catégories, la cartographie générale et la cartographie thématique, constituent le domaine plus vaste de la cartographie. Cela dit, vous vous demandez peut-être quelle est la différence entre ces deux domaines de la cartographie?

  1. Cartographie générale: ce domaine cartographique implique la production de cartes destinées à un public général et couvre divers aspects liés à la localisation et aux systèmes de référence. De telles cartes sont souvent produites en série. Les exemples incluent une série complète de cartes topographiques à l'échelle 1: 24 000 produites par l'US Geological Survey et des cartes au 1: 50 000 "Ordnance Survey" représentant le Royaume-Uni et produites par le gouvernement de la Grande-Bretagne.
  2. Cartographie thématique: ce domaine de la cartographie traite de la production de cartes thématiques basées sur des thèmes géographiques spécifiques et est généralement destiné à des publics spécifiques. Les volumes plus importants d'informations géographiques disponibles de nos jours ont favorisé le développement rapide de la cartographie thématique. Les exemples peuvent inclure une carte en pointillés montrant la culture du riz dans l'état indien d'Uttar Pradesh ou une carte ombrée ou à motifs présentant des informations démographiques (telles que la densité de population) des comtés du Texas.

Qu'est-ce qu'une projection cartographique?

La projection cartographique est la représentation systématique de la Terre ou d'une partie de la Terre avec ses méridiens et ses parallèles sur une surface plane. Les projections cartographiques sont associées à diverses formes de distorsions. Seul un globe peut représenter des zones et des formes avec précision. Différents types de projections cartographiques ont été conçus pour surmonter les divers types de distorsions.

Classes de projections cartographiques

La liste ci-dessous répertorie les principales classes de projections cartographiques.

  • Projections cylindriques: Ici, la Terre est traitée comme un cylindre avec des parallèles horizontaux et des méridiens verticaux. La projection de Mercator est un exemple du type de projection cylindrique.
  • Projections pseudo-cylindriques: Ici, les parallèles et le méridien central sont représentés par des lignes droites, tandis que les autres méridiens sont des lignes courbes espacées régulièrement.
  • Projections coniques: Les projections coniques présentent des parallèles sous forme d'arcs de cercles et les méridiens sous forme de lignes droites.
  • Projections pseudoniques: Dans les projections pseudo-coniques, tous les méridiens, à l'exception du méridien central (représenté par une ligne droite), sont représentés par des arcs complexes. Les parallèles se présentent sous la forme d'arcs de cercle.
  • Projection azimutale: Ici, les parallèles se présentent sous la forme de cercles concentriques complets tandis que les méridiens se présentent sous la forme de lignes droites.
  • Projection pseudoazimutale: dans ce type de projection cartographique, l’équateur et le méridien central se coupent comme des lignes droites et perpendiculaires. Le reste des parallèles se présente sous la forme de courbes complexes qui se plient à l'équateur. De même, les autres méridiens sont cartographiés sous forme de courbes complexes qui s’inclinent vers le méridien central.

Cartes topographiques vs cartes topologiques

  1. Carte topographique: Ce type de carte présente une représentation très détaillée et quantitative du relief d'une région. Les lignes de contour (lignes qui relient des endroits de même altitude) sont souvent utilisées à cette fin. Les cartes topographiques sont généralement disponibles sous la forme d'une série de cartes où deux ou plusieurs feuilles de carte représentent ensemble les informations topographiques. Les schémas de drainage, le relief du sol, le couvert forestier, des éléments artificiels tels que les routes et les voies ferrées sont quelques-uns des éléments représentés sur les cartes topographiques.
  2. Carte topologique: Ces cartes sont des cartes très simplifiées de lieux ou des diagrammes qui représentent uniquement les informations nécessaires ou requises concernant un lieu. De telles cartes ne respectent pas l'échelle et les directions, et les distances peuvent varier. La carte du métro du métro de Londres ou la carte du réseau de métro du métro de Toronto seraient de bons exemples de cartes topologiques.

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