Qu'est-ce que la fête de Victoria?

La fête de Victoria est une fête nationale officielle au Canada. Elle est célébrée chaque année le premier lundi avant le 25 mai. Elle est observée partout au pays, à l'exception du Nouveau-Brunswick, de Terre-Neuve-et-Labrador, de la Nouvelle-Écosse et de l'Île-du-Prince-Édouard. En 2002, le jour férié a été officiellement renommé et s'appelle désormais Journee nationale des Patriotes . Comme son nom l'indique, la fête a lieu en l'honneur de la reine Victoria. Le pays a pour habitude de célébrer des vacances en l'honneur de la famille royale britannique.

Origine de la fête de Victoria

La fête de Victoria a été célébrée depuis l'année 1845, soit 22 ans avant la Confédération du Canada. Il était à l'origine connu sous le nom de l'anniversaire de la reine jusqu'à sa mort en 1901, date à laquelle il devint connu sous le nom de fête de Victoria. Le Canada est le seul pays à commémorer la reine Victoria avec un jour férié. Certaines villes organisent des défilés en l'honneur de la reine Victoria, notamment à Victoria, en Colombie-Britannique. La fête de Victoria marque le double de la fin non officielle de la saison des activités hivernales au Canada.

Tragédies associées à la fête de Victoria

La fête de Victoria de 1881 a été célébrée pour un événement tragique survenu pendant les festivités. Un bateau, ironiquement nommé Victoria, a coulé près de London, en Ontario, tuant 182 passagers à bord. La tragédie a été causée par la surcharge du bateau qui transportait 650 passagers contre une capacité structurelle de 400 passagers. Des témoins oculaires ont affirmé que les passagers s'étaient rassemblés d'un côté du bateau pour regarder une course d'aviron près de Cove Bridge et que leur poids avait fait chavirer le bateau. Cette tragédie est l’une des pires tragédies marines de l’histoire du Canada.

Lors de la fête de Victoria en 1896, un pont à Victoria, en Colombie-Britannique, s’est effondré quand un tramway surchargé l’a traversé et l’emmenait au spectateur lors du défilé de la fête de Victoria.

Modifications récentes dans les dates

Initialement, le jour férié avait lieu le 24 mai de chaque année mais était poussé au 25 si le 24 tombait un dimanche. Cependant, en 1952, le gouvernement canadien décida que la fête de Victoria aurait lieu exclusivement le lundi, ce qui signifie que si le 24 mai tombait un autre jour, le jour férié aurait lieu le lundi précédant immédiatement la date. À l’heure actuelle, la fête de Victoria est célébrée dans toute sa splendeur. La ville de Victoria, dans la province de la Colombie-Britannique, en est le meilleur exemple. Les écoles, les bureaux de poste, les bureaux du gouvernement et de nombreuses entreprises sont fermés.

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