Qu'est-ce que le climat?

La description

Le climat est l'analyse du temps d'un lieu donné sur une longue période. En comparaison, le temps fait référence aux conditions atmosphériques sur une courte période, telle que des heures, des jours ou des semaines. L'Organisation météorologique mondiale (OMM) considère le climat comme la météo moyenne sur une période de 30 ans, mais cette période peut varier. Le climat est déterminé en analysant des variables météorologiques telles que le vent, l'humidité, la température, les précipitations et la pression atmosphérique. Une autre variable souvent prise en compte est le nombre de particules dans l'atmosphère. Le système climatique, qui génère le climat d'un lieu, comprend cinq composantes principales: l'atmosphère, la cryosphère, la lithosphère, la biosphère et l'hydrosphère.

Facteurs contributifs

Plusieurs facteurs jouent un rôle dans la détermination du climat d'un lieu donné. Ces facteurs incluent l’altitude, la latitude, les plans d’eau à proximité et le terrain. Pour classer le climat, les météorologistes utilisent souvent un système appelé classification climatique de Köppen. Cependant, d’autres systèmes de classification notables incluent le système Thornthwaite et le système de classification synoptique de Bergeron et Spatial.

Méthodes de classification

Classification climatique de Köppen

La classification climatique de Köppen est actuellement le système le plus utilisé pour déterminer le climat d'une région. Il s'agit d'une méthode empirique de classification du climat qui met l'accent sur les valeurs mensuelles moyennes des précipitations et de la température d'une région. Le système le plus courant comprend cinq types avec des étiquettes allant de A à E, qui représentent respectivement les climats tropical, sec, doux de latitude moyenne, froid de latitude moyenne et polaire. Parmi les autres subdivisions de ce type figurent la savane tropicale, les climats continentaux humides, subtropicaux humides, méditerranéens et polaires. Une des limitations de la classification climatique de Köppen, à l'instar d'autres méthodes, est qu'elle suppose que les zones climatiques ont des limites distinctes. En pratique, toutefois, les transitions entre les zones météorologiques sont plus graduelles.

Thornthwaite

La méthode Thornthwaite mesure le climat en analysant la teneur en humidité du sol par évapotranspiration. Créée en 1948 par le géographe et climatologue américain CW Thornthwaite, cette méthode mesure la quantité d'humidité utilisée pour maintenir la vie végétale dans une région. Les valeurs sont ensuite utilisées pour créer un index décrivant le degré d'humidité ou de sécheresse d'une zone. Plus l'indice est élevé, plus le climat est humide et vice versa. Les valeurs semi-arides se situent généralement entre -20 et -40, tandis que les zones arides ont une valeur inférieure à -40. Outre la classification climatique, le système Thornthwaite peut également déterminer le nombre de mammifères et d'herbivores dans une région.

Bergeron et le synoptique spatial

La classification de Bergeron et la synoptique spatiale sont la méthode de classification du climat la plus simple, ainsi que les moyens de classification de masse d'air généralement acceptés. La classification de Bergeron des masses d'air comporte trois lettres. La première lettre décrit l'humidité d'une masse d'air, telle que "c" pour une masse d'air sec continental ou "m" pour une masse d'air maritime humide. La deuxième lettre décrit les propriétés thermiques de la masse d’air, et les exemples incluent T (tropical), P (polaire), A (Arctique ou Antarctoc), M (mousson), E (équatoriale) ou S (air supérieur, qui est sec). La dernière lettre indique la stabilité de l'atmosphère et "k" représente une masse d'air plus froide que le sol, tandis que "w" représente une masse d'air plus chaude que le sol.

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