Quels sont les effets nocifs de la pollution des sols?

La pollution du sol, également appelée contamination du sol, est due à la présence de produits chimiques fabriqués par l'homme dans le sol à des concentrations nocives. Les contaminants courants du sol comprennent les métaux lourds, les solvants, les hydrocarbures pétroliers, les pesticides et les herbicides. Certains des effets néfastes de la pollution des sols sont décrits ci-dessous.

La pollution des sols compromet la santé des cultures et des plantes

Un sol en bonne santé est essentiel à la croissance de cultures et d’autres plantes de bonne qualité. Lorsque les plantes poussent dans des sols pollués, le rendement est affecté négativement, à la fois en quantité et en qualité. De nombreuses plantes ne peuvent pas pousser sur un sol contaminé en raison de changements de pH ou d'autres modifications de la composition du sol. Les microbes vivant dans le sol meurent également, ce qui peut causer des zones de sol contaminé à devenir des terres incultes avec une croissance végétale faible ou nulle. L'échec de la croissance des plantes affecte à son tour les animaux et les humains qui en dépendent pour se nourrir et pour d'autres besoins. Ainsi, toute la chaîne alimentaire souffre de la contamination des sols.

La pollution des sols entraîne la contamination de l'air et de l'eau

Lorsque le sol devient très pollué, les plantes ne poussent pas. En conséquence, le sol devient vulnérable aux forces d'érosion du vent et de l'eau. Le vent peut capter les contaminants du sol, qui restent dans l'air sous forme de contaminants en suspension. Les pluies entraînent des polluants dans les masses d'eau avoisinantes et ces substances toxiques rendent l'eau impropre à la consommation et à l'usage domestique. Les eaux de ruissellement agricoles riches en pesticides et insecticides utilisés dans l'agriculture se retrouvent également dans les plans d'eau lorsque le sol des terres agricoles est érodé par les eaux de pluie. Ainsi, la pollution des sols peut entraîner une pollution de l'air et de l'eau.

La pollution des sols a un impact négatif sur la santé des organismes vivants

Les impacts de la contamination des sols décrits ci-dessus ont également des effets négatifs sur la santé des animaux et des humains. Les plantes cultivées dans des sols pollués absorbent généralement les contaminants qui pénètrent dans le corps humain directement par la consommation de ces plantes ou par la chaîne alimentaire. Les animaux qui dépendent de ces plantes comme source de nourriture souffrent également. Les contaminants peuvent également pénétrer dans le corps humain ou animal par inhalation directe. La pollution pourrait également s'infiltrer dans la couche de sol et pénétrer dans les aquifères souterrains utilisés pour la production d'eau potable. Les effets sur la santé des contaminants du sol dépendent de nombreux facteurs, tels que la nature du polluant, le mode d’attaque et la vulnérabilité de la population exposée. Certains contaminants tels que les métaux lourds, les pesticides et les herbicides peuvent être de nature cancérigène, alors que d'autres produits chimiques peuvent entraîner des troubles congénitaux. Les effets sur la santé de l'exposition aux contaminants du sol peuvent également entraîner une toxicité hépatique, une insuffisance rénale et des troubles neurologiques.

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