Qui était le 11ème président des États-Unis?

James K. Polk était le onzième président des États-Unis, ayant exercé ses fonctions de 1845 à 1849. Son prédécesseur était John Tyler. En tant que président, Polk élargit le territoire américain en annexant des territoires du Mexique et de l’Angleterre. Il a atteint tous les objectifs qu'il s'était fixé lors de son premier mandat et n'a pas contesté sa réélection. La politique d'agression menée par Polk en faveur de l'expansion a toutefois fait de l'esclavage une question non résolue, même après son départ de la présidence.

Jeunesse

Né le 2 novembre 1795 dans le comté de Mecklenburg en Caroline du Nord, Polk est le premier né d'une famille de 10 enfants. Il était malade pendant ses années de formation et avait été opéré pour des calculs urinaires alors qu'il était adolescent sans anesthésie. Polk a ensuite étudié le droit à la Caroline du Nord et a obtenu son diplôme en 1818 avec les honneurs.

Carrière politique

Polk est retourné dans le Tennessee avec beaucoup d'ambition et a suivi une formation juridique auprès de Felix Grundy, avocat au procès acclamé. Il a créé son cabinet d’avocat et a mené une brillante carrière professionnelle. Il s'intéressa à la politique et, à l'âge de 27 ans, gagna un siège législatif au Tennessee. C'est à cette époque qu'il rencontra Sarah Childress et fut fasciné par son intelligence et sa grâce. Ils se sont mariés en 1824 et les connaissances de Sarah ont aidé Polk au cours de sa carrière politique.

En 1825, à l'âge de 29 ans, Polk obtint son siège au congrès. Il devint orateur en 1835 et soutint ardemment la politique du président Andrew Jackson. En 1835, le Parti démocrate avait perdu le siège du gouverneur pour la première fois de l'histoire du Tennessee. Cette défaite du parti incita Polk à quitter le Congrès en 1839 et à briguer le siège de gouverneur qu'il remporta. Les programmes qu'il tenta d'instituer durant son mandat ne furent pas approuvés par la législature et il perdit sa réélection en 1841.

Présidence

Polk avait espéré avoir un poste de vice-président lors de la réunion des délégués démocrates à la convention de 1844. Les candidats à l'investiture présidentielle étaient l'ancien président Martin Van Buren et la classe Lewis. Martin avait perdu sa popularité après avoir perdu les élections présidentielles de 1840 et aussi parce qu'il était opposé à l'annexion du Texas. Aucun des deux candidats n'a recueilli suffisamment de soutien de la part des délégués. La convention est arrivée dans une impasse et James K. Polk a été nommé, ce qui lui a valu la réputation de «cheval noir». Polk avait des objectifs ambitieux d'étendre les États-Unis de manière agressive à l'ouest et de créer une grande nation.

Héritage

Polk poursuivit l'annexion du Texas, qui devint le 28ème État américain et anglais. Le territoire de l'Oregon était détenu conjointement par les États-Unis et l'Angleterre. Les collègues politiques de Polk revendiquent le pays, ce qui a entraîné des négociations tendues entre les deux pays. L'Angleterre abandonna sa revendication en 1846. L'attention se porta sur le Nouveau-Mexique et la Californie. Le Mexique a résisté aux avancées américaines qui ont conduit à la guerre américano-mexicaine, à la suite de laquelle les États-Unis ont annexé les deux États. James K. Polk avait tenu sa promesse d'expansion américaine. L'administration de Polk a entrepris d'améliorer le système bancaire et de réduire les tarifs. Une trésorerie indépendante pour les fonds fédéraux a été créée.

Polk a étendu le territoire américain avec succès, comme il l'avait promis, mais a poussé le Nord et le Sud plus loin dans la division. Polk était lui-même un esclavagiste et son administration n'a pas résolu le problème de l'esclavage qui continuait de hanter la présidence, même après son départ. Il est décédé du choléra trois mois après avoir quitté ses fonctions, laissant à son épouse les instructions de libérer leurs esclaves après sa mort. Son successeur était Zachary Taylor.

James K. Polk, 11ème président des États-Unis

Affiliation à un partiDémocrate
Lieu de naissancePineville, Caroline du Nord
Date de naissance2 novembre 1795
Date de décès15 juin 1849
Début de session4 mars 1845
Fin du mandat4 mars 1849
Vice présidentGeorge M. Dallas
Conflits majeurs impliqués dansGuerre américano-mexicaine
Précédé parJohn Tyler
succédé parZachary Taylor
Première dameSarah Childress Polk

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