Qui était le 4ème président des États-Unis?

Jeunesse

James Madison, Jr. est né le 16 mars 1751 à Orange County, dans la colonie de Virginie, issu d'une riche famille de planteurs. Il a fréquenté un internat dans les comtés de King et Queen en Virginie, entre 11 et 16 ans, et a également suivi des cours particuliers à domicile. Par la suite, James s’inscrit au College of New Jersey (à présent Princeton) en 1769. Au cours de sa carrière universitaire, il étudie un large éventail de sujets et se distingue particulièrement dans les langues classiques. Après avoir obtenu son diplôme, il est resté au collège et a étudié l'hébreu, la philosophie et le droit auprès du célèbre érudit et président du collège, le révérend écossais américain et presbytérien John Witherspoon.

Montée au pouvoir

Madison rentre chez lui en 1772 et se retrouve vite pris dans la tension croissante entre les colonies américaines et l'empire britannique qui les gouverne. Il a occupé plusieurs postes politiques locaux en Virginie au cours des 10 prochaines années, notamment tout au long de la révolution américaine. Après la guerre, Madison représenta la Virginie à la Convention constitutionnelle de Philadelphie, où Madison joua un rôle central dans la rédaction de la Constitution. Après que son compatriote Virginian, Thomas Jefferson, ait assumé la présidence américaine en 1801, Madison a été choisi comme secrétaire d'État du président Jefferson. Après que Jefferson eut rempli deux mandats, Madison devint candidat à la présidence du Parti démocrate-républicain nouvellement formé en 1808 et fut élu avec succès au 4ème président des États-Unis. Madison a été réélue quatre ans plus tard.

Contributions

Madison a joué un rôle crucial dans la rédaction et la promotion de la ratification de la Constitution des États-Unis et de ses dix premiers amendements (le Bill of Rights). Avec Alexander Hamilton et John Jay, il a écrit les influents Federalist Papers, qui soulignent l’importance de la Constitution et du gouvernement fédéral pour la nouvelle nation. Après être devenu président des États-Unis, Madison a changé d’équipe et est devenu opposé aux fédéralistes et à leurs mesures globales. Il a aidé à fonder le Parti démocrate-républicain, ce qui a contribué à la naissance du système à deux partis américain, qui est l'un des aspects les plus importants de la vie politique américaine encore aujourd'hui.

Défis

Madison a rencontré de nombreux défis tout au long de sa carrière politique. Sur le plan intérieur, il n’est pas d’accord avec les fédéralistes et avec leurs propositions concernant la formation d’un gouvernement fédéral fort. En conséquence, la tension croissante suscite une forte opposition partisane. Sur le plan international, le plus grand défi qu’il ait rencontré venait de la Grande-Bretagne, qui exerçait toujours une forte influence économique et un puissant pouvoir militaire en Amérique du Nord, et a de nouveau mis le pays nouvellement fondé sous la menace. En conséquence, Madison mena la célèbre guerre de 1812 contre les Britanniques. Après presque trois ans de guerre, les deux nations ont finalement signé un traité de paix et Madison aurait aidé avec succès à maintenir à flot les États-Unis en plein essor.

La mort et l'héritage

Madison est décédé le 28 juin 1836 dans son comté natal d'Orange, en Virginie. Il est toujours considéré comme l'une des figures les plus importantes de l'histoire des États-Unis. Non seulement il est l'un des "pères fondateurs" des États-Unis, mais, plus important peut-être encore, il se vante aussi d'être le "père de la constitution". Sa ferme conviction aux États-Unis en faveur de la liberté civile et de la liberté individuelle ont fait du "Bill of Rights" une partie intégrante de la Constitution, protégeant les droits et la liberté dont jouissent les citoyens américains même à ce jour. Il était également patriote pour son pays, prêt à mener une guerre contre un puissant empire afin de protéger son intégrité. De nombreux établissements d'enseignement, comtés et autres lieux publics ont été nommés pour lui rendre hommage.

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