Quoi et Où sont les forêts de la taïga?

Où se trouve la taïga?

La taïga est une zone de forêts de conifères des zones tempérées du nord, créée par des essences boréales d’épinettes, de sapins, de mélèzes, de pins, de cèdres avec un petit mélange de feuillus. La taïga est située dans la partie nord de la zone tempérée, où la température moyenne en juillet est de l’ordre de 50 ° C. La saison estivale est très courte, tandis que les hivers sont relativement froids et que la neige est constante. Le terme taïga désigne également l’une des zones géographiques de la zone tempérée nord. Les forêts de la taïga appartiennent à de vastes étendues du nord de l’Eurasie et de l’Amérique du Nord et couvrent une grande superficie dans les montagnes de l’Europe du Nord, les îles japonaises et la côte pacifique de l’Amérique du Nord. Le climat continental offre des extensions de la taïga loin au nord, comme dans la péninsule de Taymyr au nord de 72 ° de latitude nord. Dans le climat océanique, la taïga est située au sud jusqu'à 42 ° de latitude nord, soit à peu près la même chose que l'île de Honshu, au Japon.

Par principe de zonage, la taïga est divisée en régions du nord, du centre et du sud. La forêt de conifères sombre est le type le plus commun de la taïga. Sous sa canopée se forme un sol recouvert de mousse, de lichens ou de litière d’aiguilles tombées. Selon la composition de la végétation, nous pouvons distinguer les conifères sombres (épinette, sapin, pin et cèdre de Sibérie) et de la taïga conifère claire (pin forestier, mélèze, certaines espèces de pin américaines). Les bois constituent les peuplements purs (forêts d’épinettes, forêts de mélèzes) et les peuplements mixtes (forêts d’épinettes et de sapins). Il existe également des arbustes tels que le genévrier, le chèvrefeuille, le cassis, le saule, les bleuets, les canneberges. En ce qui concerne les herbes, on pouvait trouver l'oseille dominante, la gaulthérie et les fougères. Ces herbes accompagnent beaucoup de taigas sombres en Eurasie et en Amérique du Nord. En plus des forêts de conifères sombres de la taïga méridionale dans le sud de l'Europe, on peut voir des chênes, des tilleuls et des érables, tandis que des aulnes pourraient faire une apparition occasionnelle. Dans les régions méridionales, en particulier dans les montagnes et près des côtes océaniques, la végétation de la taïga est beaucoup plus riche en composition. En Europe du Nord (notamment en Finlande, en Suède et en Norvège), les forêts d’épicéas de la taïga sont influencées par le climat sous-atlantique.

Rôle historique

La région boréale canadienne est une ceinture forestière d'une largeur de plus de 630 milles et d'une longueur d'environ 2 520 milles. Il s'étend de la partie est de la province de Terre-Neuve et du Labrador jusqu'à la frontière entre le nord du Yukon et l'État américain de l'Alaska. Au 19ème siècle, la taïga servait de fournisseur d'animaux à fourrure et de bois industriel. L'abattage des zones de la taïga a permis d'agrandir les terres agricoles. Depuis le début du 20ème siècle, la taïga qui subissait des coupes pour l'agriculture a été placée sous le contrôle de l'État. Aujourd'hui, outre les besoins commerciaux, l'écotourisme croît rapidement dans toutes les zones climatiques de la taïga.

Signification moderne

Aujourd'hui, en plus de répondre aux besoins commerciaux de l'industrie forestière, le secteur de l'écotourisme se développe rapidement dans toutes les zones climatiques de la taïga. En raison de leur capacité à vivre et à grandir par temps froid, la taïga a accumulé une biodiversité et une flore appropriées qui lui conviennent, cette dernière jouant un rôle crucial pour faire face à la menace du réchauffement climatique. En effet, la taïga est en soi une force de maintien capable de maintenir et d’équilibrer dans une certaine mesure les températures globales, tout en fournissant une source de formation d’oxygène pour la planète entière. D'avril à septembre est une période de libération active d'oxygène de la surface de la taïga, qui est ensuite transportée par les vents à travers la planète.

Habitat et biodiversité

D'importantes étendues de taïga occupent les provinces canadiennes de l'Atlantique Nord, dominées par les épinettes noires et bleu-gris, ainsi que par le mélèze du Canada. La taïga montagneuse canadienne occupe une place importante dans les Appalaches où, en plus de l'épinette noire, se trouvent des espèces d'épinette rouge et américaine. Dans la partie sud-ouest, un grand nombre de peupliers de genre poussent. À l'est, on trouve l'érable à sucre, la pruche et le chêne. L'Île-du-Prince-Édouard du Canada est riche en pins résineux, en épinettes rouges et en épinettes noires, qui poussent en mélange avec de l'érable et du bouleau jaune. En Russie, près du tiers du territoire appartient à la taïga. Dans les montagnes, les grandes zones de la taïga sont concentrées en Sibérie et en Extrême-Orient dans un climat principalement continental. Sur chacun des continents de l'hémisphère nord, la taïga constitue la limite nord de la limite forestière. En Europe, on trouve des sapins et des épinettes de mélèze à la frontière de la toundra en Sibérie occidentale, et on trouve le mélèze de Daurian en Sibérie orientale. En Amérique du Nord, la limite nord de la forêt est formée par l'épinette noire et le mélèze canadien. Dans la taïga, la faune est plus pauvre que celle des forêts de feuillus. Les espèces répandues de la taïga qui peuplent d’autres régions climatiques comprennent également le loup, le renard, la loutre, la belette, l’hermine, le hérisson européen, le lièvre, la souris des champs et la souris, la martre, le toison noire, le vison, le cerf et le chevreuil. Le plus grand prédateur est un ours brun. Dans la taïga de basse altitude en Amérique du Nord, les espèces les plus courantes sont les lièvres d'Amérique, les campagnols de Pennsylvanie, les sables d'Amérique, les martres, les lynx canadiens et ceux du même type qu'en Eurasie, y compris l'orignal et la musaraigne arctique. Parmi les oiseaux qui sont des représentants bien connus de la taïga figurent les tétras du bois, les tétras à noisettes, les casse-noix, les pics à trois doigts, les becs croisés, les chouettes boréales et les ailes cirées.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Les incendies de forêt fréquents au cours des deux dernières années, en particulier ceux de mai 2016 au Canada, sont des indicateurs clairs de l'impact du réchauffement sur la taïga, ce qui entraîne à son tour des modifications de la faune, telles que l'augmentation du nombre d'espèces, et à la réduction chez d’autres, ainsi que l’émergence d’espèces de la taïga auparavant rares, comme le tétras lyre, le grand hamster. Réduire de 5% la ceinture de la taïga dans le nord inciterait la société humaine à rechercher de vastes zones de croissance et de développement des forêts dans d'autres zones climatiques, ou à créer de nouvelles espèces d'algues afin de maintenir la quantité d'oxygène nécessaire sur Terre dans les volumes de la première décennie du 21ème siècle.

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