White Sands Monument National Du Nouveau-Mexique

La description

Une vaste étendue de dunes de sable de gypse blanc situé à une altitude de 4 235 pieds au-dessus du niveau de la mer, le monument national de White Sands est situé dans l'ouest du comté d'Otero, s'étendant dans le comté de Doña Ana, dans l'état du Nouveau-Mexique accessible depuis Alamogordo, une ville du bassin de Tularosa située à 26 kilomètres du paysage de sable blanc. Le monument White Sands est actuellement le plus grand gypse au monde.

Rôle historique

Le monument national de White Sands était un paysage verdoyant et verdoyant qui était fréquenté par les hommes préhistoriques il y a près de 10 000 ans. Les chasseurs-cueilleurs traquaient les gros gibiers, comme les mammouths et les bisons, que l'on trouvait en grand nombre dans cette région pendant ces périodes. Il y a plus de 1 800 ans, le peuple Jornada Mogollon aurait habité le bassin de Tularosa en tant que colons permanents mais l'aurait quitté vers 1350, laissant derrière lui des traces de sa vie sous forme d'artefacts tels que poterie et outils. Bientôt, les Apaches sont arrivés dans la région il y a plus de 700 ans et y ont établi des installations permanentes. Avec l'arrivée des Européens, des escarmouches ont éclaté entre les habitants indigènes et les envahisseurs espagnols jusqu'aux années 1850, lorsque les premières colonies espagnoles ont commencé à apparaître sur certains sites proches de la région de White Sands. Les activités d'extraction de sel et d'élevage de bétail sont devenues populaires dans la région au 19ème siècle, alors qu'au 20ème siècle, après la Seconde Guerre mondiale, des développements militaires ont commencé dans la région et se poursuivent jusqu'à cette date.

Signification moderne

Depuis la Seconde Guerre mondiale, le bassin de Tularosa est devenu une base active pour les tests de missiles et de roquettes, ainsi que pour d’autres formes de recherche et de tests militaires et extraterrestres. La proposition de protéger le monument national de White Sands a été faite dès le 19ème siècle, alors que le 18 janvier 1933, le monument a finalement été créé par le président des États-Unis, Herbert Hoover. Depuis lors, le monument national de White Sands a toujours incité les visiteurs à se rendre sur les lieux pour découvrir son magnifique paysage sauvage et ses espèces sauvages uniques et florissantes.

Habitat et biodiversité

Bien que le monument national de White Sands semble être complètement désolé, dépourvu de toute forme de vie, ceci est loin de la vérité. Un certain nombre de petites créatures microscopiques aux animaux et plantes macroscopiques se développent dans ce paysage aride. Les colonies de cyanobactéries se développent sous la forme d'un tapis microbien à la surface du sol, entre les dunes. Certaines espèces sauvages ont également développé une coloration blanche en guise d’adaptation de camouflage sur le fond blanc du désert, par exemple les lézards des sables blancs, les rats des bois et les souris Apache. Le type de végétation le plus répandu dans ce paysage comprend le yucca, arbre à savon, doté d’un système racinaire étendu qui le protège du déracinement provoqué par de forts vents soufflant sur un paysage presque dénudé. On dit que plus de 800 espèces d'animaux habitent la région du monument national de White Sands. On y trouve plus de 220 espèces d'oiseaux, y compris des alouettes, des rapaces, des wrens et des oiseaux moqueurs. Une espèce de poisson endémique, le petit poisson blanc, se trouve dans les eaux ici. Les coyotes, les porcs-épics, les renards et les lynx roux sont parmi les espèces de mammifères de ces habitats. 7 espèces d'amphibiens, plusieurs espèces de reptiles et plus de 600 espèces d'invertébrés habitent également ce paysage désertique.

Menaces environnementales et conservation

Étant donné que le monument national de White Sands est une zone inhospitalière totalement inadaptée aux activités agricoles et au pâturage du bétail, il y a peu d'intervention humaine aux fins de la colonisation dans la région. Toutefois, depuis l’instauration du statut de protection du monument national de White Sands, plusieurs différends ont opposé les autorités militaires et le personnel de conservation du monument national. La base aérienne Holloman et la chaîne de missiles White Sands entourent le monument, et les missiles ratés de ces bases militaires ont souvent endommagé les propriétés et la qualité naturelle du White Sands. La proposition d'inscrire le monument national de White Sands sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO a également suscité de nombreuses protestations de la part des militaires qui estiment qu'un tel statut nécessiterait l'éradication de bases militaires de la région.

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