Époques dans l'histoire du monde depuis l'extinction des dinosaures

Dans l'échelle des temps géologiques, les époques sont des périodes de mesure. Les époques multiples constituent des périodes, qui constituent à leur tour des ères, qui constituent à leur tour des éons. Ci-dessous, nous examinons les huit époques qui se sont produites depuis les événements d'extinction du Crétacé supérieur. Ces événements ont vu la chute des dinosaures reptiliens et de nombreuses autres espèces qui avaient dominé la vie sur Terre à la période des créatures.

Paléocène (il y a 66-56 millions d'années)

L'époque du Paléocène couvre l'intervalle entre 66 millions et 56 millions d'années. La plupart des preuves de l'existence de formes de vie à cette époque découlent de l'étude des dépôts de roches terrestres, les roches marines de cette période étant relativement rares. Les archives rocheuses d'Amérique du Nord fournissent le plus grand nombre de preuves relatives à la vie animale au début du Paléocène, tandis que des preuves de la vie à l'époque du Paléocène supérieur ont également été dérivées de gisements rocheux en France, en Mongolie et en Argentine. L’un des traits les plus frappants de cette époque est l’absence totale de dinosaures et d’autres groupes dominants de reptiles qui étaient si abondants au cours de la période crétacée précédente. Cependant, une prolifération et une évolution rapides des espèces de mammifères ont été observées au Paléocène. Parmi les mammifères de cette période, on peut citer l'opossum et d'autres marsupiaux, les multituberculés et les condylarthres (mammifères à sabots évoluant vers des herbivores). Les primates ont évolué au milieu de cette époque et ont présenté des traits superposés aux insectivores et aux lémuriens. L'époque du Paléocène supérieur a été témoin de l'évolution des carnivores de mammifères primitifs, tels que les créodontes. De grands herbivores et des rongeurs ancestraux sont également apparus au cours de cette période. On pense que la vie marine s'est rapidement développée et diversifiée au cours de cette période. Les sédiments marins de l'époque paléocène, riches en ressources fossiles, récupérés dans les plaines côtières de l'Amérique du Nord, prouvent bien ces faits

Eocène (il y a 56 à 34 millions d'années)

La deuxième époque de la période tertiaire a été qualifiée d'époque éocène, qui couvrait l'intervalle entre 56 millions d'années et 33, 9 millions d'années. Le début de l'Éocène a connu les températures annuelles moyennes les plus élevées de l'ère cénozoïque. Cependant, au milieu de l'Éocène, la séparation des plaques continentales de l'Antarctique et de l'Australie a entraîné la création du courant circum-antarctique dans le passage de l'eau entre ces deux continents. Cet événement a entraîné une baisse significative des températures annuelles moyennes et une saisonnalité accrue dans le monde entier. Cela a conduit au remplacement des forêts par une végétation ressemblant à la savane dans de grandes parties du monde et à l'évolution accrue des grands mammifères. Deux nouveaux groupes de vertébrés, les périssodactyles (devenant des chevaux, des rhinocéros et des tapirs) et des artiodactyles (devenant des cerfs, des moutons et des bovins) sont apparus au début de l'Éocène. Cependant, le nombre de primates a diminué en raison du remplacement de leurs habitats par des rongeurs plus efficaces. Cette époque marque également le développement de nouveaux groupes de mammifères marins, à savoir les siréniens et les cétacés (par exemple, les baleines des temps modernes, les dauphins, etc.). Les anciennes chauves-souris et créatures ressemblant à des éléphants, de nombreuses commandes d'oiseaux et des gastéropodes sont également apparus au cours de cette période.

Oligocène (il y a 34 à 23 millions d'années)

L'époque oligocène s'est étendue entre 34 et 23 millions d'années. On pense que cette époque a été la période de transition entre le monde archaïque de l’Éocène et celui du Miocène relativement moderne. La température annuelle moyenne de cette période a montré une tendance au refroidissement, influant sur la vie et les habitats de nombreux organismes au cours de cette période. Les organismes capables de supporter des températures plus froides se sont rassemblés plus loin de l'équateur. La diversification du plancton marin a également été lente au cours de cette période, en grande partie à cause de la baisse des températures. Les forêts tropicales et subtropicales ont été progressivement remplacées par des forêts tempérées à feuilles caduques, et la prolifération des plantes angiospermes a continué à se développer. Les paysages ouverts sont devenus plus communs, permettant aux animaux de grandir. Les équidés, les rhinocéros, les camélidés et les entélodontes de cette période ont réussi à mieux fonctionner en l'absence de forêts denses humides. Proailurus, le premier félin, est également né à l'époque oligocène. La séparation de l’Amérique du Sud de l’Antarctique et son isolement ultérieur du reste du monde ont permis à un ensemble d’espèces complètement différent de se développer sur ce continent. Les pyrothers, les liptoterns, les oiseaux de terreur et les métatheres carnivores sont devenus les prédateurs dominants de ce continent sud-américain. L'oligocène a également vu l'extinction des brontotheres, des créodontes et des multituberculés. Les mammifères marins comme les baleines à fanons et les baleines à dents sont apparus au cours de cette période, tandis que les cétacés archéocètes ont commencé à décliner de plus en plus.

Miocène (il y a 23 à 5, 3 millions d'années)

L'époque du Miocène s'étend sur 23 à 5, 3 millions d'années et se caractérise par l'évolution de deux écosystèmes majeurs, à savoir les forêts de varech et les prairies. La formation des prairies a été facilitée par la hausse et la baisse des températures mondiales au cours de cette époque. Les modifications apportées aux schémas de végétation ont également entraîné des modifications morphologiques chez de nombreuses espèces animales. Les groupes archaïques de mammifères étaient presque éteints à cette époque et les animaux terrestres modernes ont évolué. Des échanges d'espèces ont eu lieu entre l'ancien et le nouveau monde dans l'hémisphère nord, mais l'Amérique du Sud et l'Australie sont restées isolées pendant cette période. La diversification des chevaux a eu lieu en Amérique du Nord et les premiers chiens, ours et hyènes sont également apparus au cours de cette époque. Cette période a été témoin de l'évolution des célèbres tigres à dents de sabre. En Eurasie, les cerfs, les girafes et les antilopes primitifs étendent leurs habitats, et les éléphants primitifs se sont également introduits dans cette région en provenance d'Afrique. L'Amérique du Sud a développé ses propres ensembles d'espèces, notamment les singes d'Amérique du Sud, les carnivores marsupiaux, les liptoternes et les endo-endés. Tous les groupes modernes de baleines, ainsi que les phoques primitifs et les morses, ont également évolué au cours de cette période. Une grande variété d'oiseaux était présente pendant cette période. Les primates ont également rapidement évolué au cours du Miocène et des traces de primates de type humain de plus en plus avancés ont été trouvées dans des archives de fossiles provenant des roches de cette période.

Pliocène (il y a 5, 3 à 2, 6 millions d'années)

L'époque du Pliocène s'étendait de 5, 3 millions d'années à 2, 6 millions d'années. Alors que la vie préhistorique continuait de s’adapter à l’évolution des conditions climatiques, de nombreuses extinctions se produisirent au cours de cette période. Les températures mondiales ont continué à baisser, influençant les schémas de végétation de chacun des continents. Deux événements géographiques majeurs au cours de cette période ont été la connexion d'un isthme à l'Amérique du Nord et du Sud et la réapparition du pont terrestre de l'Alaska entre l'Eurasie et l'Amérique du Nord. Cela a permis l'échange de faune entre les deux pays et a également influencé la température de l'Atlantique, qui était maintenant coupée des eaux plus chaudes du Pacifique. La migration des mammifères entre les continents a entraîné l'extinction rapide de nombreuses espèces, confrontées à la rude concurrence des nouvelles espèces envahissantes. Par exemple, la migration d'animaux d'Amérique du Nord vers le Sud a anéanti un grand nombre d'espèces dans le continent du Sud du Nouveau Monde. Vers la fin du Pliocène, la mégafaune, telle que le Mammouth laineux, est apparue en Eurasie et en Amérique du Nord, tout comme le tatou géant et le blindé géant en Amérique du Sud. La diversité reptilienne n'a pas beaucoup évolué au cours de cette période et les alligators et les crocodiles ont disparu d'Europe en raison de la baisse des températures. Le mégalodon, le plus grand requin qui ait jamais existé, a été trouvé dans les océans du Pliocène. Les baleines et les pinnipèdes ont également fleuri au cours de cette période.

Pléistocène (il y a 2, 6-0, 012 millions d'années)

L'époque du Pléistocène est généralement définie comme la période qui a débuté il y a 2, 6 millions d'années et s'est achevée il y a 0, 012 million d'années. La période se caractérise par la dernière période glaciaire. C'est aussi l'époque où l'Homo Sapiens (l'homme moderne) a évolué et s'est répandu dans les différentes parties du monde. À l’époque du Pléistocène, les continents ont dérivé vers les positions qu’ils occupent actuellement, avec des glaciers couvrant une grande partie des continents de l’Europe, de l’Amérique du Nord et du Sud, ainsi que de l’Antarctique. Les glaciers de cette période n'étaient pas statiques, mais se retiraient et progressaient à mesure que les températures montaient et baissaient de façon cyclique. Cette période a également soumis la flore et la faune du monde à un stress important, menant à un événement d'extinction majeur. Les grands mammifères comme les mammouths, les tigres à dents de sabre, les paresseux et les ours des cavernes ont commencé à disparaître au Pléistocène supérieur. Les animaux à sang froid et les animaux plus petits et plus rapides ont généralement prospéré. Les Néandertaliens ont également disparu au Pléistocène, tandis que l'Homo Sapiens a augmenté en nombre.

Holocène (il y a 12 000 à 2 000 ans)

L’Holocène est l’une des époques les plus récentes, remontant à 12 000 ans et se terminant il ya 2 000 ans. La hausse des températures au cours de cette période a de nouveau conduit à l'extinction d'animaux qui s'étaient adaptés au climat froid du Pléistocène. Les humains, qui dépendent de ces grands mammifères pour se nourrir, se sont maintenant tournés vers l'agriculture. Vers 8 000 avant notre ère, le blé, l'orge et d'autres cultures vivrières étaient déjà cultivés sur de vastes étendues de terres fertiles dans le monde indo-européen. La domestication des animaux a également commencé pendant cette période. Grâce aux innovations de l'agriculture, l'homme a pu surmonter bon nombre des facteurs limitants qui déterminent souvent le destin d'autres espèces. La population humaine a donc augmenté rapidement et en 1800, elle était estimée à environ 1 milliard de personnes.

Anthropocène (Présent)

De nombreux géologues et environnementalistes du monde entier continuent de débattre de la séparation de la chronologie de la terre, dominée par les hommes, entre l'holocène et l'anthropocène proposé. Selon l'Union internationale des sciences géologiques (UISG), le monde est officiellement à l'époque de l'Holocène. Cependant, d’autres experts affirment que cette étiquette est obsolète, car les activités humaines modernes et en cours ont complètement marqué la face de la terre et créé de profonds changements qui favorisent le classement de la période actuelle dans une époque complètement différente, à savoir l’Anthropocène (en grec). ère humaine "). Le terme a été popularisé par le lauréat du prix Nobel Paul Crutzen en 2000 et a rapidement été accepté dans le monde entier. Cela a obligé l'IUGS à reconsidérer la division de la période la plus récente entre les époques de l'Holocène et de l'Anthropocène. Les partisans de cette époque affirment que cela va rappeler à quel point l'homme déclenche une vague massive de sixième extinction massive dans le monde, avec ses effets néfastes sur les écosystèmes du monde entier. Cela peut être défini comme l’époque quand une seule espèce sur Terre contrôlait la planète entière, l’épuisait de ses ressources, exploitait ses forêts et sa biodiversité et détériorait son climat général. De toute évidence, cette "espèce unique" n’est autre que la nôtre: l’homme homo sapien.

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