Qu'est-ce qu'une ville du patrimoine mondial?

Les villes du patrimoine mondial abritent des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. 250 de ces villes sont membres de l'Organisation des villes du patrimoine mondial. L’organisation a son siège à Québec, Canada. Les 250 villes membres de l'Organisation comptent une population de plus de 130 millions d'habitants.

L'histoire

Le premier symposium international des villes du patrimoine mondial s'est tenu en 1991 à Québec. Au total, 41 villes ont participé au symposium et ont approuvé la Déclaration de Québec qui énonçait l’intention de créer un réseau de villes du patrimoine mondial. L'Organisation des villes du patrimoine mondial a été créée à Fès (Maroc) en 1993. 56 villes ont participé à l'approbation de la structure de l'Organisation. Elles ont élu le secrétaire général et le conseil d'administration. Les villes membres organisent une réunion tous les deux ans depuis lors. Diverses villes ont accueilli les symposiums de l'organisation, notamment Bergen en Norvège, Puebla au Mexique, Cusco au Pérou et Sintra au Portugal.

Organisation

Pour qu'une ville devienne membre de l'Organisation, elle doit remplir deux conditions. Il doit avoir un tissu urbain vivant présentant un intérêt contemporain ou historique. La valeur universelle unique de la ville aurait dû être identifiée par l'UNESCO et mériter sa place sur la liste du patrimoine mondial. La ville devrait également adhérer aux valeurs de l'Organisation. L’autorité principale de l’Organisation est l’Assemblée générale où les maires représentent les villes membres. Une ville membre doit payer la cotisation annuelle pour participer à l’Assemblée générale qui se réunit tous les deux ans. L'Assemblée dirige les activités de l'Organisation, examine diverses questions, adopte son programme de travail et oriente la politique financière. L’Assemblée générale est appelée à élire le conseil d’administration, qui réunit huit maires qui se réunissent au moins une fois par an. Le conseil d'administration élit le président de l'organisation parmi ses membres. Le secrétariat général est présidé par le secrétaire général qui est nommé par l'assemblée générale. Le Secrétariat général est divisé en sept secrétariats régionaux qui assurent la liaison entre les États membres d’une région donnée et le Secrétariat général.

Objectifs

L’Organisation encourage la mise en œuvre de la Convention du patrimoine mondial de 1972 adoptée par l’UNESCO. Il agit pour la coopération et l'échange d'expertise et d'informations entre ses membres aux niveaux régional et international. L'Organisation habilite ses membres à adopter et à améliorer les méthodes de gestion en fonction des critères particuliers requis pour qu'un site soit reconnu par l'UNESCO comme site du patrimoine. Il collabore également avec des organisations qui poursuivent des objectifs similaires et facilite la solidarité entre ses États membres.

Exemples de villes du patrimoine mondial

La ville de Lamu au Kenya remonte au 12ème siècle. Il abrite plusieurs sites historiques tels que le fort de Lamu et la poste allemande. L'architecture de la ville présente des rues étroites et sinueuses, une fusion d'influences perses, africaines, indiennes et arabes. En Syrie, la ville d’Alep est reconnue comme l’une des plus anciennes colonies du monde habitées de façon continue. Installée en 5000 avant JC, Alep a une longue et riche histoire. La ville de Kyoto au Japon a été la capitale impériale du Japon pendant plus de 1 000 ans. Les nombreux monuments historiques de Kyoto comprennent des sanctuaires shinto, des temples bouddhistes et un château. La ville de Bergen en Norvège était peut-être habitée dès les années 1020. Il abrite Bryggen, un vieux quai réputé pour ses anciennes colonies de maisons à quai et ses passages étroits.

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